L’Australie et l’Inde collaborent à la production de combustibles propres à partir de charbon et d’autres sources

À une époque où les approvisionnements en carburant liquide pour les transports de l’Australie diminuent et ses besoins en transport augmentent, un partenariat de recherche entre l’Australie et l’Inde pourrait apporter une solution à un certain nombre de problèmes énergétiques et, à terme, réduire la dépendance des deux pays à l’égard des carburants importés. L’introduction généralisée d’un combustible synthétique à combustion propre, le diméthyléther (DME), est un pas de plus après l’annonce d’un partenariat de 6 millions de dollars entre le CSIRO et son équivalent indien, le Conseil de la recherche scientifique et industrielle (CSIR). Le projet se concentrera sur l’amélioration des processus impliqués dans la production de DME, qui est un combustible liquide produit à partir de gaz naturel (GN), de charbon, de biomasse ou même directement à partir de dioxyde de carbone.

L’Australie et l’Inde ne sont actuellement pas en mesure de répondre à la demande de produits pétroliers avec la seule production nationale. Le DME pourrait aider à répondre à la demande et, par conséquent, réduire la dépendance des deux pays à l’égard des produits pétroliers importés.

Selon le Dr Nick Burke du CSIRO, «Il y a plus d’un demi-million de véhicules utilisant actuellement du gaz de pétrole liquéfié (GPL) en Australie – qui pourraient tous être alimentés par DME. Le fait que le DME puisse être utilisé comme mélange dans les moteurs GPL existants en fait un carburant de transition efficace ».

«La forte dépendance de l’Australie vis-à-vis du diesel pourrait également être réduite avec la possibilité supplémentaire que le DME puisse remplacer le diesel à l’avenir», a-t-il déclaré. 

Le chef du consortium indien, le Dr Garg, a expliqué que la demande indienne de GPL ne peut actuellement pas être satisfaite par la production nationale. «En Inde, le GPL est actuellement utilisé pour la cuisine dans plus de 33 millions de foyers et la demande augmente avec les importations en hausse rapide», a-t-il déclaré.

Le professeur Paul Webley de l’Université de Melbourne a déclaré qu’en plus des avantages économiques, le DME offrira des avantages environnementaux importants aux deux pays. «Le DME produit beaucoup moins de pollution que les carburants conventionnels et réduira donc la pollution urbaine», a-t-il déclaré. 

La recherche aidera également au développement de petites usines qui pourraient convenir dans les régions éloignées et rurales.

«Un traitement plus efficace du gaz en carburants transportables dans des endroits éloignés rendrait les réserves de gaz éloignées de l’Australie et de l’Inde plus viables économiquement», a déclaré le professeur Suresh Bhargava du Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT).  

«Le CSIRO collabore avec l’Inde dans de nombreux domaines depuis de nombreuses décennies, nous sommes donc ravis d’étendre nos relations et de collaborer sur des questions clés affectant les deux pays», a déclaré Burke.

Outre le CSIRO et l’Indian Institute of Petroleum (CSIR-IIP), le projet s’appuiera sur l’expertise de l’Indian Institute of Technology (IIT-Roorkee), de Bharat Petroleum Corp Ltd (BPCL), du Center of Advanced Materials and Industrial Chimie (CAMIC) au RMIT et à l’Université de Melbourne.

Le projet de trois ans est financé conjointement par les gouvernements australien et indien, par le biais du Fonds de recherche stratégique Australie-Inde (AISRF).