L’Australie doit cesser d’être le «  chaînon manquant  » des exportations de Yellowcake vers Iindia

Un ancien haut-commissaire adjoint australien en Inde a averti que l’industrie australienne de l’uranium «doit cesser d’être le chaînon manquant et se préparer à l’opportunité indienne» présentée par l’attitude décongelée du gouvernement fédéral face à l’exportation du yellowcake australien vers l’Inde. S’exprimant depuis New Delhi à la veille de la conférence Paydirt 2013 sur l’uranium à Adélaïdeoù il sera un conférencier d’honneur, Rakesh Ahuja a déclaré que les implications pour l’Australie de la quête de la sécurité énergétique de l’Inde ne pouvaient être ignorées. « L’Inde recherche activement les importations d’uranium pour alimenter son infrastructure d’énergie atomique en expansion et pour des investissements potentiels dans des actifs connexes à l’étranger », a déclaré Ahuja. «Il a déjà signé des accords d’approvisionnement avec le Canada, la Russie, la Mongolie, le Kazakhstan et la Namibie. Les principaux acteurs occidentaux et le Japon négocient le transfert de la technologie nucléaire de pointe vers l’Inde.

«L’Australie a maintenant approuvé la vente d’uranium à l’Inde sous réserve d’un accord bilatéral rigoureux de sauvegarde, qui est en cours de négociation. Il ne fait aucun doute qu’une fois l’accord signé, les opportunités pour les exportations d’uranium australien vers l’Inde et pour attirer les investissements indiens dans ce secteur augmenteront considérablement », a-t-il déclaré.

«Le secteur australien de l’uranium a plusieurs facteurs en sa faveur à cet égard, notamment des prix compétitifs, une transparence commerciale et une logistique éprouvée – mais l’industrie locale de l’uranium doit reconnaître les opportunités émergentes.»

Ahuja a déclaré que la croissance économique de l’Inde restait vulnérable à l’insécurité énergétique. «D’ici 2030, la dépendance énergétique de l’Inde devrait dépasser 53% de la consommation totale d’énergie. Elle importe déjà 75% de ses besoins en pétrole, 20% de son gaz et 20% de son charbon – ce dernier comprenant des milliards de dollars de charbon d’Australie. Si l’objectif plausible d’une croissance de 6 à 7% du PIB doit être atteint, l’augmentation de la production d’électricité est un impératif.

«L’Inde considère l’énergie nucléaire comme une alternative vitale à sa dépendance massive aux combustibles fossiles. Il vise à augmenter la production d’énergie nucléaire de 4 780 MW à 20 000 MW d’ici 2020.

«L’Inde a un programme nucléaire civil impressionnant. Cependant, ses centrales nucléaires existantes fonctionnent à une capacité inférieure à la moyenne en raison de pénuries d’uranium – et encore plus sont en cours de mise en service. »

Ahuja a fait remarquer que l’Australie possédait plus de 42% des réserves mondiales prouvées d’uranium à faible coût. «L’industrie australienne de l’uranium peut jouer un rôle majeur dans la satisfaction de la soif de l’Inde en ressources énergétiques – et ainsi promouvoir les intérêts économiques et politiques à long terme de l’Australie dans un pays d’importance croissante dans la région indo-pacifique», a-t-il déclaré.