L’Australie propose un fonds de développement des ressources nationales pour éviter l’émergence d’une crise de trésorerie «  sans boom  » pour les jeunes explorateurs

Un fonds national de développement des ressources financé par un prélèvement modeste sur les opérations minières établies et rentables a été proposé par le chef de l’un des explorateurs les plus prospères d’Australie – pour parer à une crise émergente menaçant la viabilité à long terme de la soi-disant «exploitation minière» du pays. boom ». Au cœur de la proposition se trouve la fourniture d’une source innovante d’accès au capital exclusivement pour l’épine dorsale de l’avenir minier de l’Australie – la partie junior en manque de liquidités du spectre des ressources abritant les sociétés d’exploration responsables de la majorité des découvertes minières menant à de nouveaux développements miniers.La proposition de fonds de développement des ressources nationales a été lancée par Andrew Woskett, directeur général de Minotaur Exploration, basé à Adélaïde, l’explorateur responsable de la découverte de Prominent Hill dans le craton de Gawler en Afrique du Sud et qui abrite désormais le milliard de dollars d’Oz Mineral plus la mine de cuivre et d’or.

Il dit que la plupart des juniors ont désormais un accès limité au capital-risque et au financement par emprunt. Le produit du prélèvement à 100% irait directement au fonds.

Sa proposition intervient alors que la crise économique mondiale évince la pierre angulaire de l’accès aux capitaux pour les jeunes explorateurs et développeurs miniers australiens, laissant beaucoup, dit-il, menacés d’extinction ou de fusion, malgré la qualité de leurs propriétés d’exploration et leur prospectivité.

« Il n’y a rien de plus grave pour le moment à affronter ceux du segment junior du marché des actions que l’absence totale de capital-risque disponible pour les explorateurs et les développeurs de projets à petite capitalisation », a déclaré Woskett à une fonction de la Chambre des mines et de l’énergie d’Australie du Sud à Adélaïde la semaine dernière..

«Les conséquences de la pénurie de capitaux sur le bien-être général de notre soi-disant secteur des ressources en plein essor sont extrêmement graves et avec le sentiment négatif des actions mondiales, nous devons être plus non conventionnels pour résoudre la façon dont nous réduisons ce déficit de financement», a déclaré Woskett.

«Un fonds national de développement des ressources peut combler cette lacune.»

Il a averti qu’il y avait un décalage de réalité entre le battage médiatique sur le «boom minier» – et les faits.

«Ce que nous vivons, c’est un CLAYTON’S BOOM où les jeunes explorateurs et les petits exploitants de mines sont confrontés à des difficultés financières prolongées, voire à un anéantissement, car, en termes simples, pour la plupart des acteurs du secteur des ressources, il n’y a pas de boom.

«Le boom minier est tout sauf un boom car les valorisations des actions de ressources de petite à moyenne capitalisation sont saccagées par la baisse des volumes et des prix des actions contre un assouplissement des perspectives de croissance en Chine et une incertitude persistante en Europe.

«Il y a une préoccupation avec le battage médiatique et le sentiment d’un boom minier malgré la réalité étant que l’avantage de ce soi-disant« boom »est à peu près confiné à ces producteurs bien financés et opérant dans les vracs de minerai de fer et de charbon.

«Cela a laissé le segment junior du marché en difficulté pour la reconnaissance des investisseurs et en manque de fonds de roulement.»

Woskett a averti que les implications d’un tel déséquilibre étaient que le côté junior du secteur des ressources était confronté à une crise de trésorerie et d’accès au crédit qui remonte aux jours sombres de la fin des années 1990 lorsque l’ASX a complètement retiré l’indice des ressources de son conseil d’administration.

«Comme à l’époque, les juniors qui ont maintenant besoin de financement pour le nouvel exercice 2012-2013 sont confrontés à la survie dans un contexte de détente des prix du vrac, des métaux précieux et des métaux de base», a-t-il déclaré.

«Ceci à son tour est, et aura un impact sur cela, la disponibilité de capital-risque pour financer l’exploration spéculative et donc et principalement, le développement de nouvelles mines – car ce sont les juniors qui sont généralement sur le terrain pour explorer et découvrir, pas le grand bout de la ville..

«Un grand nombre d’explorateurs juniors et de petits et moyens développeurs ou propriétaires de mines sont à leur dernier million de dollars en banque.

«Alors qu’ils cherchent à renforcer leurs réserves de liquidités par la vente d’actifs, ils se heurteront à un pool d’acheteurs qui s’est rétréci. Les acheteurs rechercheront une bonne affaire, pas nécessairement une acquisition à un prix raisonnable.

«Ces explorateurs et développeurs de projets juniors dans cette situation de trésorerie serrée auront des options simples mais difficiles jusqu’en 2012-2013, mais s’ils sont listés ASX, ils devront toujours faire face à la consommation de trésorerie associée au maintien d’une liste ASX et au respect des obligations foncières en cours.

«Ce sont deux ensembles de coûts non discrétionnaires qui doivent être couverts quels que soient les cycles des produits, la viabilité du projet ou les espèces en banque. Mais le grand défi pour la plupart des juniors sera désormais l’accès au fonds de roulement et, en conséquence directe de cela, le maintien de l’élan d’exploration et donc des découvertes futures.

«Le résultat fondamental, sans un fonds national de développement des ressources, est que le développement de nouvelles mines en Australie – en plein essor ou pas de boom – ne se fera pas sans la poursuite des investissements d’exploration de nouveaux champs.»

Il a déclaré que le remplacement des ressources provenant de l’exploration de friches industrielles à proximité de la mine ne fournirait pas des conditions de boom minier durable en Australie.

Woskett s’est félicité de la récente décision des ministres australiens des ressources, réunis à Darwin, d’élaborer une stratégie nationale pour résoudre les problèmes d’exploration des nouveaux champs.

«Nous avons besoin d’une nouvelle solution pour briser la sécheresse des découvertes afin que les explorateurs australiens puissent continuer à faire vigoureusement ce qu’ils font de mieux; générer les opportunités de croissance des ressources dont l’Australie a besoin pour maintenir la contribution du secteur à notre richesse sociale et économique. »

Woskett a déclaré que le secteur des ressources nationales devrait accepter que la taxe sur la rente des ressources minières soit désormais un fait et se tourner vers un système de prélèvement pour les métaux de base et les métaux précieux où 100% des revenus sont rendus disponibles pour un investissement dans des projets méritoires dans ces matières premières.

«Un nouveau fonds national d’investissement dans les ressources pour les métaux de base et les métaux précieux permettrait également de contrer toute poussée inévitable des Verts pour étendre le MRRT à ces métaux», a déclaré Woskett.

«L’idée est simplement de garantir à nos juniors un accès raisonnable au capital critique au cours d’une période extrêmement difficile à venir.

«Un tel fonds fournit le moyen par lequel le segment rentable et opérationnel de l’industrie minière australienne peut fournir un soutien tangible à son segment junior dans l’espoir que le plus grand groupe bénéficiera également à mesure que les juniors les plus agiles continueront de fournir des avantages d’exploration et d’avenir. mine d’opportunités. »

Woskett a insisté sur le fait qu’en l’absence d’investisseurs spéculatifs à risque, le secteur a besoin d’un mécanisme alternatif pour financer l’exploration et le développement – mais ne pas le faire pourrait voir l’Australie glisser en tant que pays de premier plan des ressources.