L’approche australienne de l’uranium n’est ni cohérente ni favorable

L’Australie n’a pas encore pleinement assumé son rôle de fournisseur potentiel majeur d’uranium dans le monde, selon le principal groupe de pression du secteur, l’Australian Uranium Association. Alors que le ministre du Développement des ressources minérales, Paul Holloway, a ouvert la conférence Paydirt 2008 sur l’uranium exprimant l’espoir que l’Australie du Sud [SA] consoliderait son rôle en tant que principal État australien de l’uranium, Michael Angwin, directeur exécutif de l’Australian Uranium Association, a déclaré que, tandis que davantage d’Australiens que pas soutenu l’industrie de l’uranium au niveau national, elle n’avait pas encore émergé soit comme une seule conscience politique nationale, soit comme une industrie nationale.

«L’Australie occidentale [WA] et le Queensland maintiennent l’interdiction de l’extraction d’uranium», a déclaré Angwin. «La Nouvelle-Galles du Sud et Victoria interdisent la législation sur l’uranium et il serait difficile d’être sûr que si ces interdictions étaient levées, le cadre réglementaire et politique se développerait du jour au lendemain. Ces facteurs constituent un obstacle politique à l’expansion.

«Nous avons un monde limité en carbone, un consensus scientifique sur les gaz à effet de serre, nous avons une réglementation solide pour l’extraction de l’uranium et il est généralement admis que l’expansion de l’uranium serait un avantage pour l’Australie. Cependant, l’Australie a une politique incomplète et un régime réglementaire incomplet. Malgré un changement bienvenu vers un soutien bipartisan, nous avons un chemin considérable à parcourir avant que l’Australie ne soit considérée comme un pays d’uranium favorable à la politique. Nous n’avons pas encore consolidé notre rôle politique. »

Angwin a évoqué les perspectives de croissance du secteur qui produit environ 9 600 t / an mais devrait atteindre 13 300 t d’ici 2013.

L’Association, a-t-il ajouté, estime que le secteur doit continuer à gagner la confiance du public et que cela obligerait l’industrie à «faire beaucoup de bonnes choses avec peu de marge de manœuvre pour s’écarter des meilleures pratiques. Il continuera d’exiger des pratiques exemplaires en matière d’exploration et d’exploitation minière, de santé et de sécurité au travail, de gestion de l’environnement et d’implication des communautés autochtones. Ce sont les domaines de notre performance sur lesquels les parties prenantes de l’industrie se pencheront pour évaluer la crédibilité de notre argumentation en faveur de l’expansion. »

Angwin a déclaré que s’il y avait eu des augmentations significatives de l’exploration dans WA et Queensland, la plupart des dépenses nationales restaient en Afrique du Sud et dans le Territoire du Nord, qui, ensemble, représentaient 82% de l’exploration nationale de l’uranium. «L’industrie de l’uranium en Australie ne s’est pas encore étendue à une industrie à l’échelle de l’Australie et reste fortement concentrée sur l’Afrique du Sud et les Territoires du Nord-Ouest et c’est là que l’expansion future aura lieu.»

Holloway a déclaré que «les chiffres montrent que 55% des activités d’exploration de l’uranium en Australie se déroulent ici même, en Australie-Méridionale».

«La confirmation par le Fraser Institute de la performance du secteur minier de l’Australie méridionale sur la scène mondiale souligne davantage les excellents résultats d’exploration», a-t-il déclaré. «L’ enquête annuelle sur les sociétés minières de l’institution canadienne respectée continue de classer l’Australie du Sud au quatrième rang mondial en termes de potentiel minier. Le prochain État australien, le Queensland, s’est classé au 19e rang mondial de l’indice du potentiel minéral, une jauge basée sur les réponses des répondants pour savoir si le potentiel minéral d’une juridiction dans le contexte politique actuel encourage ou décourage l’exploration.

«Le maintien par l’Australie du Sud de son classement actuel du potentiel minéral est solide et est encore plus impressionnant à l’échelle nationale. Dans l’enquête 2006/2007, quatre États australiens occupaient les 10 premières positions. Un an plus tard, l’Australie du Sud est le seul État australien dans le top 10.

«Il y a actuellement 83 sociétés d’exploration détenant 339 licences d’exploration d’uranium en Australie-Méridionale – et une liste croissante d’explorateurs d’uranium basés à Adélaïde cotés ou proposant de s’inscrire à la bourse australienne. L’industrie de l’uranium de cet État est en très bon état. »

Néanmoins, l’Australie a grand besoin d’un leadership politique sur l’extraction de l’uranium, la pensée collective actuelle du gouvernement étant qualifiée de «toujours insatisfaisante». L’analyste respecté de l’uranium, Warwick Grigor, a déclaré qu’il n’y avait encore rien pour tester le courage de l’uranium du nouveau gouvernement travailliste fédéral «même s’il a tranquillement déclaré qu’il était en faveur de nouvelles mines d’uranium».

Grigor, directeur général d’Extrême-Orient Capital, a déclaré aux délégués de la conférence qu’il restait une opinion sous-jacente et circonspecte selon laquelle peut-être les travaillistes ne soutiendraient pas particulièrement les nouvelles mines d’uranium.