Les mineurs australiens doivent se conformer à la nouvelle législation sur la propriété

Le secteur australien des ressources a été averti qu’il risque potentiellement de perdre la propriété d’actifs clés tels que les flottes minières ou même les stocks de minerai à moins qu’il ne se conforme à la nouvelle législation fédérale axée sur la propriété qui doit entrer en vigueur dans trois mois. Les enquêtes sectorielles montrent que le secteur minier croit à tort que les nouvelles lois – contenues dans la Personal Property Securities Act (PPSA) – sont plus un problème pour les banques et les financiers que pour les explorateurs ou les mineurs.

La loi remplace plus de 70 registres de sécurité des biens des États, des territoires et du Commonwealth et a des impacts potentiels spécifiques sur le secteur des ressources pour les actifs de projets sanctionnés au niveau du Commonwealth.

S’exprimant lors d’un forum à la conférence minière Diggers and Dealers à Kalgoorlie, l’avocate spéciale de Minter Ellison, basée à Perth, a déclaré que la complexité même des accords de coentreprise et d’autres accords contractuels de grande envergure communs à l’industrie minière dictait cette conformité antérieure pourrait éviter des conflits financiers importants.

«La nouvelle loi est une réécriture totale de la manière dont la propriété des biens personnels doit être documentée et enregistrée. Cela entraîne de nouvelles obligations significatives pour les participants aux ressources pour enregistrer clairement où se trouvent leurs intérêts de propriété dans un projet ou dans leur entreprise », a déclaré Rowland. «Les explorateurs et les mineurs qui ne sont pas prêts pour le PPSA en octobre, courent le risque de perdre des droits précieux au profit d’intérêts concurrents qui les devanceront selon les exigences du nouveau régime.

«Un exemple récent en Nouvelle-Zélande en vertu de lois similaires, a vu un fournisseur d’hébergement louer cinq unités à un client, la société X, qui à son tour était soutenu par un financier marchand. Le fournisseur d’origine n’a pas correctement enregistré sa participation dans les unités, mais le financier, dans le cadre de ses accords avec la société X, détenait une débenture sur les actifs de la société X. Lorsque la société X est devenue insolvable, le financier, et non le fournisseur initial des unités, était réputé avoir le droit de propriété correct.

«Ce sont ces types d’arrangements qui dominent les accords entre les parties qui régissent les régimes d’exploration, de construction et d’exploitation minière en Australie – de sorte que le potentiel de dommages ou de pertes pour un tiers en cas de non-conformité est désormais considérable.»

Elle a déclaré que le secteur des ressources devait comprendre de manière plus urgente que, sous les implications du PPSA, il existe plusieurs éléments de propriété pertinents pour la plupart des projets miniers qui sont considérés comme des “ biens personnels ” et ont donc des droits de propriété définis. Celles-ci incluent par exemple:

  • Usine et équipement
  • Stocks de minerai, minerai en circuit et minerai traité
  • Des données confidentielles (par exemple des données sismiques) qui pourraient être une partie très précieuse du pool de propriétés d’une coentreprise
  • Produit des catégories ci-dessus
  • Certains droits contractuels détenus par les parties à la coentreprise.

Rowland a déclaré que chaque fois qu’une entreprise minière, une coentreprise ou une partie d’exploration possédant une propriété personnelle (y compris des bailleurs en vertu de contrats de location) permettait à une autre partie d’avoir la possession de cette propriété, que le propriétaire DOIT enregistrer son intérêt sur le registre PPS ou risquer de perdre son intérêt dans le propriété tout à fait.

«La définition d’une sûreté en vertu de la PPSA a été délibérément élargie par rapport aux lois existantes et vise à saisir des arrangements qui n’étaient pas nécessairement considérés auparavant comme constituant une sûreté», a déclaré Rowland. «Pour les mineurs et les explorateurs qui envisagent ou détiennent des JV existantes, cela pourrait inclure, par exemple, des informations commercialement sensibles, et les droits de propriété doivent être protégés via une inscription appropriée au registre PPS.»

Rowland a exhorté les mineurs et les explorateurs à adopter une position proactive vis-à-vis du PPSA pour s’y préparer et mettre en œuvre ses procédures.

Cela pourrait être réalisé grâce à un examen complet qui a vérifié tous les contrats en vigueur; les conditions de fourniture et les modalités et clauses de financement dans les contrats types; identifier les actifs touchés et les transactions qui pourraient nécessiter un enregistrement, et comprendre comment la PPSA s’appliquerait à leurs objectifs d’exploration et d’exploitation minière.