Australian Mines commence la construction d’une usine HPAL + SX de taille de démonstration

Australian Mines Ltd a engagé l’une des principales sociétés d’hydrométallurgie et de traitement d’Australie, The Simulus Group, pour commencer la construction d’une usine de traitement de cobalt-nickel-scandium de 2 millions de dollars australiens à Perth, en Australie-Occidentale.

  • La construction d’une usine HPAL + SX de taille de démonstration à Perth a commencé pour produire des échantillons de sulfate de cobalt, de sulfate de nickel et d’oxyde de scandium afin de faire progresser les négociations avec les clients potentiels
  • Capable de traiter plus de 15 t / semaine de minerai et de livrer chaque semaine 67 kg de sulfate de cobalt, 500 kg de sulfate de nickel et 8 kg d’oxyde de scandium du projet Sconi
  • Les premiers produits de cobalt, de nickel et de scandium commercialisables devraient être livrés en novembre 2017
  • Invitation pour les parties intéressées, y compris les investisseurs institutionnels, les fonds souverains, les courtiers et les analystes, à visiter l’usine pendant les phases de construction et d’exploitation.

L’usine, qui utilise un front-end conventionnel de lixiviation acide à haute pression (HPAL) pour dissoudre les métaux en solution (étant à peu près la même méthode utilisée par Vale dans sa mine de Goro en Nouvelle-Calédonie, par exemple) avec une séparation solide-liquide et SX standard et extrémité arrière de cristallisation au sulfate pour séparer le cobalt, le nickel et le scandium pour produire les produits finis.

Le temps de fabrication et de construction de cette usine de traitement est estimé à six mois, ce qui permettra à l’usine d’être pleinement opérationnelle et de traiter des échantillons en vrac de minerai provenant du projet de cobalt-nickel-scandium de la société Sconi et du projet de cobalt-scandium-nickel de Flemington d’ici novembre de cette année..

Ce temps de construction incroyablement court est le résultat direct du fait que Australian Mines utilise un équipement de traitement standard et facilement disponible provenant de fournisseurs HPAL / SX dédiés, associé à un organigramme de traitement établi qui est déjà utilisé dans un certain nombre d’opérations commerciales à grande échelle. le monde.

Avec une capacité de débit de 2200 kg / j, cette usine, lorsqu’elle est exploitée en continu, a le potentiel de fournir une production hebdomadaire de:

  • 67 kg de sulfate de cobalt (CoSO4.6H2O)
  • 500 kg de sulfate de nickel (NiSO4.6H2O)
  • 8 kg d’oxyde de scandium (Sc203) 2.

Cette usine, une fois opérationnelle plus tard cette année, fera d’Australian Mines l’une des seules sociétés émergentes de cobalt en Australie à produire des produits à base de sulfate de cobalt et de sulfate de nickel pour les clients potentiels des secteurs des batteries de véhicules et du commerce du cobalt, ainsi que la production oxyde de scandium destiné à un constructeur automobile européen intéressé et à un certain nombre d’autres parties intéressées par la production d’aluminium soudable à haute résistance.

Surtout, l’usine HPAL + SX de taille de démonstration a été conçue de manière à la rendre facilement extensible à une usine de taille réelle. Cela permet à Australian Mines d’optimiser l’organigramme de traitement et les récupérations de métaux à cette plus petite échelle avant la conception et la construction de la plus grande usine de 750000 t / an, dont la construction est actuellement proposée à Sconi une fois que le BFS de la société aura été achevé et financé. sécurisé.

Commentant la construction de l’usine de traitement, le directeur général Ben Bell a déclaré: «Avec l’engagement continu de la société avec des clients potentiels du cobalt, du nickel et du scandium en Europe, en Asie et au Moyen-Orient, il est devenu évident que le chemin le plus rapide pour faire progresser ces les négociations devaient aller de l’avant et produire des échantillons pour renforcer la certitude quant à la qualité attendue du produit. »

«La raison de la construction de l’usine de démonstration à Perth était due à l’expertise métallurgique pertinente disponible en Australie-Occidentale, y compris au Simulus Group, dont certains membres du personnel ont été impliqués dans la phase d’exploitation initiale de l’exploitation de nickel et de cobalt de Glencore à Murrin Murrin.

«Je suis très satisfait de la proposition de construction et de traitement présentée par Simulus et j’ai hâte de travailler avec leur équipe pour faire la démonstration de la gamme de produits cobalt, nickel et scandium d’Australian Mines.»

«En plus des clients potentiels, Australian Mines accueille des représentants d’investisseurs institutionnels, de fonds souverains, de courtiers et d’analystes pour visiter cette usine de démonstration une fois la construction terminée, pour voir de première main le traitement du minerai et pour gérer le cobalt réel. produits de sulfate, de sulfate de nickel et d’oxyde de scandium issus de cette opération. »

Australian Mines a annoncé le 10 octobre 2016 avoir conclu un accord de coentreprise avec Metallica Minerals Ltd pour acquérir jusqu’à 75% des intérêts dans le projet avancé Sconi cobalt-nickel-scandium. Ce jour-là, Australian Mines a également annoncé qu’elle avait conclu un accord d’option avec Jervois Mining Ltd pour acquérir 100% du projet Flemington cobalt-scandium-nickel près de Fifield en Nouvelle-Galles du Sud.