Australian Mines va de l’avant avec le projet Sconi cobalt-nickel-scandium

L’étude de faisabilité bancable du projet de cobalt-nickel-scandium Sconi d’Australian Mines dans le Queensland, en Australie, a montré qu’une exploitation à trois puits à ciel ouvert de 2 Mt / an pouvait être construite pour quelque 974 millions de dollars.

Pour cet investissement, la société prévoit de produire quelque 8 496 t / an de sulfate de cobalt, 53 301 t / an de sulfate de nickel et 89 t / an d’oxyde de scandium sur la durée de vie de la mine de 18 ans, générant un taux de rendement interne après impôt de 15%.

L’usine de transformation de 2 Mt / an est de loin la plus grosse dépense en capital, avec 730 millions de dollars. Celui-ci sera basé sur le site de Greenvale où l’exploitation minière sera également centrée.

La société prévoit alors d’exploiter une fosse à ciel ouvert distincte à Lucknow, à 10 km au sud-est de Greenvale, Greenvale et Lucknow étant traitées comme une zone minière à flotte unique. La mine à ciel ouvert de Kokomo, à 60 km au nord-nord-est de Greenvale, sera exploitée avec une flotte minière distincte, le minerai devant être transporté jusqu’à l’usine de traitement par des trains routiers. L’exploitation minière devrait être effectuée par l’entrepreneur.

Le total des coûts décaissés C1 pour la production de Sconi s’est élevé à 0,48 $ / lb (1 058 $ / t) de nickel (crédits post-cobalt et scandium). Compte tenu de la nature proche de la surface de la minéralisation de latérite à Sconi, le calendrier d’exploitation comprend une courte période de pré-décapage de seulement trois mois, suivie d’environ 12,5 ans d’exploitation minière, avec un taux d’extraction maximal pouvant atteindre 6 Mt / an, puis cinq années supplémentaires d’opérations de traitement des stocks.

Le schéma de traitement comprend un mélange de concassage et de broyage, de lixiviation acide à haute pression, de lixiviation par oxydation sous pression et d’extraction par solvant pour produire les trois produits séparés (oxyde de scandium, sulfate de cobalt et sulfate de nickel).

En février, Australian Mines a signé un accord de livraison avec SK Innovation (une filiale de SK Holdings, l’une des plus grandes entreprises de Corée du Sud) pour 100% de la production attendue de sulfate de cobalt et de sulfate de nickel du projet Sconi pour une période initiale de sept ans, avec une option exerçable par SK Innovation pour prolonger de six ans cet accord de fourniture de produits de base. SK utilisera le sulfate de cobalt et de nickel pour approvisionner ses usines mondiales de fabrication de batteries de véhicules électriques.

Alors que le BFS prévoit que seulement environ 10% de l’oxyde de scandium produit sera vendu, la société travaille actuellement avec Metalysis et des chercheurs universitaires de premier plan du Centre Amrita pour la recherche et le développement en Inde pour développer de nouveaux marchés pour le métal.

La prochaine étape pour la société consiste à obtenir les fonds nécessaires pour achever le développement de Sconi, que Australian Mines envisage de terminer l’année prochaine avant le début de l’exploitation minière et de la construction en 2020.