Les professionnels de l’industrie minière australienne proposent des mesures budgétaires pour tirer des bénéfices durables du boom des ressources

L’Australie n’obtiendra des avantages durables du boom actuel des ressources que si le premier budget du gouvernement Rudd met en œuvre une série de recommandations politiques qu’il propose, déclare l’Institut australasien des mines et de la métallurgie (AusIMM). Il a exhorté le trésorier à mettre en œuvre des mesures qui profiteront des avantages à long terme du boom minier et qui continueront à ajouter de la valeur à l’économie, à l’environnement et à la société australiennes. Le PDG de l’AusIMM, Michael Catchpole, a déclaré que ces mesures augmenteraient les activités d’exploration et de recherche, changeraient la base du financement de l’enseignement supérieur, inciteraient les femmes à rester sur le marché du travail, développeraient une réglementation de sécurité cohérente à l’échelle nationale dans tout le pays et introduiraient des émissions efficaces. système commercial.

«En tant que professionnels du secteur des minéraux, nos membres se sont engagés à utiliser leurs connaissances techniques au profit de la communauté», a déclaré Catchpole. «En proposant des paramètres politiques à travers une gamme de portefeuilles ministériels, notre mémoire adopte une vision plus large des questions de compétitivité future et de durabilité économique, sociale et environnementale.»

La soumission prébudgétaire de l’AusIMM pour 2008-09 présente des recommandations politiques dans cinq domaines clés qui sont essentiels pour le secteur des minéraux. Ce sont: l’exploration, la R&D sur les minéraux, le capital humain, la réduction des émissions et la santé et la sécurité.

L’augmentation des niveaux d’exploration en Australie est une priorité claire pour l’AusIMM. «La nouvelle exploration est la pierre angulaire de l’industrie. La part de l’Australie dans l’exploration mondiale a diminué ces dernières années, et seulement 36% de l’exploration entreprise l’année dernière était à la recherche de nouveaux gisements. L’AusIMM accueille favorablement les indications du gouvernement selon lesquelles il introduira un système d’actions accréditives pour les explorateurs afin de stimuler l’activité d’exploration.

Catchpole a déclaré que le maintien de l’excellence de l’Australie dans la recherche et le développement a également été identifié comme une priorité. «L’industrie minière australienne a acquis un avantage concurrentiel en appliquant des technologies de pointe qui ont augmenté la productivité, réduit les coûts et également réduit les impacts sur l’environnement. L’Australie a un excellent bilan de collaboration gouvernement-institut de recherche-industrie qui a abouti à des résultats étonnants à valeur ajoutée pour notre économie. Cette collaboration n’est pas quelque chose que nous pouvons prendre pour acquis. Cela nécessite un engagement public fort en faveur du financement des infrastructures de recherche – centres d’excellence et études doctorales. Dans un secteur consolidé, nous devons nous assurer que les acteurs mondiaux continuent de choisir l’Australie comme leur destination préférée pour la recherche minière. »

La pénurie croissante de compétences professionnelles est un autre obstacle majeur au développement futur de l’industrie. C’est une anomalie étrange qu’au milieu du plus grand boom des ressources du pays, les départements universitaires consacrés aux cours liés aux minéraux ferment. Catchpole a déclaré que cela était dû à l’inadéquation de la formule actuelle qui allouait les fonds sur la base du nombre d’inscriptions. Cela avait désavantagé les petits cours à forte intensité de capital tels que le génie minier et la géoscience.

«Une nouvelle formule de financement doit reconnaître la diversité des emplacements de ces cours ainsi que les effectifs et les coûts d’infrastructure nécessaires pour les enseigner selon les normes les plus élevées. Les disciplines d’importance nationale doivent être encouragées à se développer pour répondre à une demande croissante et soutenue. »

Dans le but d’attirer et de retenir les professionnels de l’industrie minière, l’AusIMM a également exhorté le gouvernement à mettre en œuvre des mesures politiques qui augmenteraient la participation des femmes dans l’exploitation minière. Il recommande que le gouvernement fournisse une aide adéquate pour un large éventail d’options de garde d’enfants, en particulier les soins à domicile ou les nounous. «Loin d’être un luxe, les nounous sont la seule option de garde d’enfants compatible avec les listes minières pour de nombreuses femmes travaillant dans l’industrie», a déclaré Catchpole. «Les membres du réseau AusIMM Women in Mining ont déclaré avoir payé plus de 35 000 $ pour la garde d’enfants – plus de la moitié de leur salaire après impôt. Une aide gouvernementale qui reconnaît les besoins réels en matière de garde d’enfants des travailleurs postés dans tous les secteurs est essentielle si les femmes veulent participer pleinement à notre économie – et si notre économie et notre société veulent maximiser les avantages de cette participation. Une option consiste à rendre les frais de garde d’enfants déductibles d’impôt. »

Une approche nationale cohérente de la réglementation en matière de sécurité et de santé est également une priorité pour l’AusIMM. Les entreprises qui travaillent dans plusieurs États sont tenues de se conformer à plusieurs régimes motivés par une variété de philosophies de conformité. La résolution des détails et des différences nuit à la tâche réelle de mettre en place le système de sécurité le plus efficace possible. «Les gouvernements fédéral et des États ont pris des mesures vers des principes de sécurité cohérents au niveau national par le biais du cadre national de sécurité dans les mines, mais le rythme des progrès a été lent», a déclaré Catchpole. «Nous exhortons le gouvernement à s’engager fermement à mettre en œuvre le Cadre afin de parvenir à une amélioration constante et continue de la sécurité et de la santé.»

Enfin, le réchauffement climatique est un défi majeur de notre époque. L’industrie minière est bien placée pour contribuer à une solution technologique de réduction des émissions mondiales. Dans un monde affamé de métaux, l’importance des améliorations de l’efficacité énergétique dans la production de matières premières telles que le minerai de fer ne peut être sous-estimée.

L’AusIMM a exhorté le gouvernement à mettre en œuvre une politique technologique globale qui complétera son programme de réduction des émissions. «Dans les industries à grande échelle telles que l’extraction minière et le traitement des minéraux, le coût du développement de nouvelles technologies à faibles émissions peut atteindre des milliards, mais ce sont précisément les développements dont le monde a besoin si nous voulons maintenir notre niveau de vie tout en réduisant les émissions, »Dit Catchpole. «De fortes incitations fiscales sont nécessaires pour encourager les entreprises à franchir le« prochain grand pas »en matière de R&D à faibles émissions.»