Enquête parlementaire australienne sur le minerai de fer

Brendan Pearson, directeur général, Minerals Council of Australia rapporte que le premier ministre Abbott a annoncé aujourd’hui que le gouvernement appuierait une enquête parlementaire sur le fonctionnement du marché du minerai de fer. «Bien que l’enquête ne soit sans doute pas l’utilisation la plus efficace des ressources parlementaires, elle jettera un éclairage critique sur un certain nombre de fausses déclarations faites récemment par le président de Fortescue, Andrew Forrest, au sujet du fonctionnement des marchés du minerai de fer.

«Cela exposera également la folie des appels de Forrest au gouvernement australien pour qu’il retire le« permis d’exploitation »de ses concurrents, pour re-réglementer les marchés des produits de base et pour établir des ententes illégales. Mettre l’accent sur les faits plutôt que sur la rhétorique permettra une prise en compte rationnelle de l’importance des marchés libres et ouverts et des dangers des interventions en faveur des producteurs sélectionnés.

«La MCA est convaincue que l’enquête aboutira aux mêmes conclusions que le régulateur australien de la concurrence.»

Le président de la Commission australienne des consommateurs et de la concurrence, Rod Sims, a indiqué le mois dernier que le fonctionnement du marché du minerai de fer reflétait les forces normales du marché à l’œuvre: «Il semble erroné de suggérer que BHP et Rio [Tinto] élaborent cette baisse [des prix]. Ils font ce qu’ils ont toujours fait, c’est-à-dire produire ce dans quoi ils ont investi et je suis surpris que les gens pensent qu’ils feraient autrement.

Selon Pearson, «des allégations trompeuses selon lesquelles l’Australie peut fixer le prix mondial du minerai de fer tout en ne représentant que 30% de la production de minerai de fer seront également exposées.

«L’enquête offrira également l’occasion de mieux comprendre l’ampleur de la contribution financière et communautaire des producteurs de minerai de fer aux gouvernements fédéral et des États.

«Le secteur des minéraux est convaincu que l’enquête parlementaire conclura:

  • Que le marché du minerai de fer fonctionne selon les principes du marché et, par conséquent, qu’aucune intervention du gouvernement (fédéral ou étatique) dans le fonctionnement de ce marché n’est justifiée
  • Que le secteur du minerai de fer contribue considérablement aux revenus du gouvernement fédéral et des États
  • Les perspectives de croissance du secteur à moyen terme sont très positives.

«L’exportation de minerai de fer australien était évaluée à 74,8 milliards de dollars australiens en 2013-2014 et est l’une des principales sources d’exportation du pays. Les producteurs australiens de minerai de fer opèrent sur un marché hautement concurrentiel et toute initiative d’intervention du gouvernement ne réussira qu’à aider les concurrents d’autres pays. »