L’État australien de Victoria vise l’exploitation minière

L’organisateur de la toute première conférence Resources Victoria – qui s’ouvrira lundi à Melbourne – indique que les chiffres de l’inscription indiquent un intérêt croissant pour le potentiel de revitalisation des secteurs d’exploration minière et énergétique de l’État. Plus de 200 délégués se sont inscrits à la conférence inaugurale 2008 Paydirt Resources Victoria, organisée dans un environnement de forte demande pour les matières premières minérales et énergétiques et malgré les récentes baisses mondiales des prix de certains métaux.

L’État a joué un rôle particulièrement important dans la direction de la nouvelle charge de participation aux opportunités émergentes de l’énergie éolienne, de la géothermie et de la séquestration du carbone. «Au cours de la dernière décennie, la plupart des investissements dans les minéraux ont été concentrés sur l’Australie occidentale, le Queensland et l’Australie du Sud», a déclaré Bill Repard, responsable de la conférence. «Cependant, avec de nouvelles technologies d’exploration importantes disponibles et la plupart des terrains ailleurs dans les provinces minières reconnues d’Australie maintenant bien ancrées, le pendule d’investissement dans les ressources retourne vers Victoria.

«Cela ne devrait pas surprendre car Victoria a historiquement été le foyer de découvertes de classe mondiale d’or et d’autres métaux et, plus récemment, de nouvelles opportunités de matières premières telles que les sables minéraux. Non seulement l’État dispose d’un potentiel minier moderne, mais il dispose également de sources d’énergie clés et d’infrastructures pertinentes et en expansion capables de desservir de nouveaux projets. Ce sont maintenant des considérations pressantes pour les investisseurs en ressources qui cherchent à empêcher la stagnation en Australie de leurs dollars d’investissement dans des projets qui risquent d’être bloqués pendant des années par une ineptie politique ou des querelles sur des problèmes de construction et de financement.

Repard a déclaré que le manque d’infrastructures pertinentes avait particulièrement ralenti la dynamique de développement des projets miniers en Australie occidentale et, dans une moindre mesure, en Australie-Méridionale et dans le Territoire du Nord. «Victoria a l’occasion d’utiliser ses importantes installations ferroviaires, routières et portuaires en eau profonde dans tout l’État pour revitaliser son message« ouvert aux affaires ». L’État a également un autre attrait: les nouveaux projets de ressources majeures ne sont pas susceptibles de subir les mêmes pressions sur le mode de vie, le logement et les coûts que ceux qui sévissent dans des zones minières comme le Pilbara. Cela garantit presque le vivier de talents nécessaire pour les projets de ressources de démarrage. »

La conférence Paydirt Resources Victoria aura lieu du 25 au 27 août au Hilton on the Park Hotel de Melbourne. L’événement sera inauguré lundi à 9 h par le ministre de l’Énergie et des Ressources de Victoria, l’honorable Peter Batchelor, avec une présentation intitulée Victoria: redécouvrir le potentiel.

Victoria est réputée pour sa production d’or historique – avec plus de 2 500 tonnes extraites à ce jour – et la production d’or victorienne représente encore un tiers de tout l’or extrait en Australie. Depuis que la ruée vers l’or du 19ème siècle a transformé la colonie en centre financier de l’Australie, Victoria a continué à connaître des vagues de développement minier – d’abord, avec la découverte de vastes réserves de lignite dans la vallée de Latrobe, puis avec les principales réserves de pétrole et gisements de gaz du détroit de Bass, qui continuent de fournir une part importante des besoins pétroliers de l’Australie. L’année dernière a vu un regain d’intérêt pour plusieurs gisements de sables minéraux lourds de classe mondiale dans le nord-ouest de Victoria, ce qui suggère que l’État pourrait également devenir un futur fournisseur majeur de rutile, de zircon et d’ilménite. L’intérêt est également en plein essor pour les ressources géothermiques de «roches chaudes» de Victoria et d’autres technologies renouvelables, avec un engagement récent du gouvernement de l’État à un fonds de 72 millions de dollars pour aider à financer des propositions de projets de démonstration d’énergie renouvelable à grande échelle à travers l’État.