Succès australien en Afrique, avec une certaine prudence

Amorcé par une récente injection de fonds de 100 millions de dollars, Resolute Mining étend son empreinte en Afrique et accélère ses développements miniers, a déclaré aujourd’hui le directeur général et PDG John Welborn à un public nombreux lors du premier jour de la conférence minière Paydirt Africa Down Under (ADU) à Perth. Pendant ce temps, Orion fixe la date cible de 2020 pour rouvrir le géant nouvellement acquis des mines de cuivre-zinc sud-africaines.

Welborn a déclaré au public de l’ADU que la prochaine période de développement sera l’une des périodes les plus actives de l’histoire colorée de 23 ans de la société en Afrique. La mine d’or Syama au Mali, où Resolute développe une mine d’or souterraine de classe mondiale entièrement automatisée, ouvre la voie.

Le nouveau projet souterrain de Syama devrait développer une ressource aurifère estimée à 7,9 Moz sur une durée de vie initiale de 14 ans, à environ 300 000 onces / an.

Welborn a déclaré à la conférence minière que la prochaine phase de développement à Syama était en bonne voie pour être livrée d’ici décembre 2018. Il a déclaré qu’une mise à jour de l’étude de faisabilité souterraine de Syama finalisée plus tôt cette année confirmait la longue durée de vie et le potentiel à faible coût de l’opération.

L’ancien joueur de rugby Wallaby a déclaré que la décision de passer à une exploitation minière entièrement autonome et à améliorer les installations de production d’électricité du site permettra à Syama de produire à un coût de maintien tout compris de 746 $ / oz au cours de sa durée de vie de 14 ans.

«Syama sera la première mine souterraine spécialement construite à cet effet et entièrement automatisée au monde», a déclaré Welborn. Les points forts du développement souterrain révolutionnaire de Syama comprennent:

• Une mine d’or souterraine de classe mondiale en cours de fabrication
• Livraison de minerai contrôlée et à haute productivité
• L’automatisation complète maximise l’efficacité opérationnelle, en utilisant à bon escient l’OptiMine de Sandvik
• Accès précoce au minerai sans laisser de pilier de couronne sous la mine à ciel ouvert
• A méthode flexible avec capacité à adapter les notes de coupure en fonction des intrants économiques
• Faible capex initial
• Un partenariat solide avec Sandvi.

Résolu étudie également d’autres possibilités d’expansion à Syama, avec une étude d’optimisation récemment achevée identifiant le potentiel d’amélioration des taux d’extraction et de traitement de la mine souterraine. Une analyse indépendante a identifié un potentiel pour des taux de production plus élevés intégrant à la fois la production de grottes de sous-niveau et de chantiers ouverts à longs trous.

Resolute a également récemment achevé une étude de faisabilité mise à jour à la mine d’or de Bibiani au Ghana, qui a démontré le potentiel d’un projet à longue durée de vie et à marge élevée. Le projet estimé à environ 75 millions de dollars à Bibiani permettrait de développer une ressource d’environ 2,5 Moz à un taux d’environ 100 000 oz / an sur une durée de vie initiale de 10 ans.

Wellborn a déclaré à l’auditoire de l’ADU que la planification de la préparation opérationnelle devrait commencer au cours de l’exercice 2019, avec un FID destiné à suivre la montée en puissance souterraine de Syama.

Resolute, qui a produit 4,5 Moz d’or à ce jour en Afrique, a versé 420 millions de dollars en redevances et 1,5 milliard de dollars à des vendeurs et employés locaux, a continué de renforcer sa présence africaine avec l’acquisition de participations dans un certain nombre d’exploitations axées sur l’Afrique bien gérées. équipes détenant un mandat prometteur dans des régions aurifères très prometteuses

Cela comprend Lonco (27%); Mako Gold Ltd (19%); Orca Gold (17%); Oklo Resources Ltd (10%) Manas Resources (23%) et Kilo Gold 27%.

Welborn a déclaré que Resolute «a bâti sa fière histoire sur l’amour de la société pour l’Afrique».

Il a déclaré que la richesse géologique de l’Afrique, l’enthousiasme du peuple africain, le potentiel économique et les gouvernements de soutien, ont fait de l’Afrique un endroit idéal pour investir.

Cependant, il a averti que le secteur minier en Afrique restait confronté à un certain nombre de problèmes.

«Nous avons besoin de la stabilité et de la force du Code minier, de la transparence fiscale et du respect des termes et de la stabilité de la Convention minière», a déclaré Wellborn. Il a souligné l’importance de trouver une solution pour récupérer la taxe sur la valeur ajoutée. «La récupération de la TVA est le géant endormi silencieux de l’augmentation des investissements dans le secteur minier en Afrique.»

Une société de Melbourne a déclaré qu’elle comptait redémarrer d’ici la fin de 2020 une mine souterraine fermée de zinc cuivre qu’elle avait acquise l’année dernière et qui est considérée comme un «géant» dans le secteur des ressources en Afrique du Sud. La réouverture a été rendue possible en appliquant de nouvelles percées minières et de traitement à ces gisements de minerai historiques.

S’adressant au premier jour de l’ADU aujourd’hui, le directeur général d’Orion Minerals, Errol Smart, a déclaré que le calendrier BFS de 12 mois devrait être achevé le trimestre prochain dans le projet polymétallique Prieska, à 270 km au sud-ouest de Kimberley, la capitale régionale de la province du Cap Nord en Afrique du Sud.

Le BFS est soutenu par l’accès existant de la mine à d’importantes infrastructures locales et régionales, avec une infrastructure minière qui comprend déjà une alimentation électrique régionale, des routes d’accès au bitume, un accès à un réservoir en vrac, une alimentation en eau traitée et une piste d’atterrissage de 1900 m.

Prieska, qui a fonctionné pendant 20 ans et employait à la fois jusqu’à 4500 personnes avant qu’elle ne devienne non rentable, possède une ressource initiale définie sous la propriété d’Orion de 1,1 Mt de zinc contenu à 3,8% et 365000 t de cuivre contenu à 1,2% en moyenne. Le gisement est considéré comme l’un des 30 plus grands gisements de VMS au monde.

Des demandes minières et environnementales ont déjà été déposées, axées sur le lancement de travaux de construction minière actualisés d’ici la seconde moitié de l’année prochaine.

«Nous sommes en train de monter un programme de forage en cours avec l’objectif de parvenir à une mise à niveau dans la classification d’une partie substantielle de la ressource minérale totale et de tester les extensions actuellement ouvertes du gisement», a déclaré Smart. «De manière critique, une évaluation technique détaillée a confirmé l’intégrité des principales installations de Prieska, ce qui permettra, comme nous le prévoyons dans le VFS, de réaliser d’importantes économies de temps et d’investissement.

«En outre, nous avons été en mesure d’appliquer des approches avancées de conception de mine et de schéma de principe pour optimiser les restes ou les corps substantiels de Prieska et exploiter certaines opportunités restantes pour l’exploitation à ciel ouvert.

«Nous nous sommes également engagés à sécuriser une empreinte d’exploration régionale d’environ 1 790 km², la première fois que cette région très prometteuse est consolidée pour la première fois sous un seul propriétaire.

M. Smart a déclaré que les nouveaux programmes de forage concentrés visaient à faire de Prieska un centre minier autour de nouvelles découvertes dans l’empreinte locale.

«Notre application de la nouvelle technologie a permis de découvrir beaucoup plus de minerai et nous sommes également en mesure de promouvoir des opérations minières plus sûres que celles utilisées historiquement sur place», a déclaré M. Smart.

«Le projet est maintenant accéléré pour atteindre nos objectifs de production, car les conditions du sol et les infrastructures de la mine souterraine à ce jour se sont avérées généralement dans un meilleur état que prévu. Orion est convaincu que la rénovation de la mine ne nécessitera pas d’efforts d’ingénierie substantiels. »