Les exportations australiennes d’uranium vont doubler

Les exportations d’uranium de l’Australie devraient doubler en valeur au cours de la décennie pour dépasser 1 milliard de dollars australiens, contre 570 millions de dollars australiens actuellement, alors que le pays s’efforce de combler de plus en plus les écarts entre l’offre et la demande mondiales d’uranium.

La perspective a été esquissée lors de la conférence Paydirt Australian Uranium 2007 à Adélaïde par Michael Angwin, directeur exécutif de l’Australian Uranium Association. «L’Australie ne peut pas s’isoler de la recherche de sources d’énergie supplémentaires», a déclaré Angwin au record de 380 délégués à la conférence. « De manière significative, l’Australie centrale a changé de terrain considérablement et positivement sur l’exploration et l’extraction de l’uranium et il y a maintenant une vague de fond beaucoup plus grande pour une expansion de ce potentiel », a-t-il poursuivi.

«Ce changement s’est produit sous l’influence d’un niveau élevé de compréhension économique, y compris le lien entre les emplois et les exportations, la prise de conscience du changement climatique et une appréciation croissante du fait que l’uranium ne produit pas d’émissions de dioxyde de carbone lors de la production d’électricité. La demande d’uranium devrait augmenter de 50% au cours des 25 prochaines années et dépassera l’offre au cours de la prochaine décennie, ce qui permettra à l’Australie de doubler ses exportations d’uranium et de doubler ses recettes d’uranium au cours des prochaines années.

Angwin a averti que si l’extraction d’uranium s’était déplacée dans le courant dominant australien, elle avait besoin d’une acceptation bipartite. Il a déclaré que cela créerait un climat d’investissement dans l’extraction d’uranium plus stable en Australie, parallèlement à un environnement réglementaire «  adapté aux besoins  ». «L’industrie australienne de l’uranium a un excellent bilan opérationnel et cela devrait générer la confiance du public dans notre capacité à étendre nos activités d’exploration et d’extraction locales», a déclaré Angwin.

Paul Holloway, ministre du Développement des ressources minérales, a également assisté à la conférence Paydirt, qui a noté que le nombre de délégués participant à la conférence avait doublé par rapport au chiffre de 2006, ce qui montre que l’accent est rapidement mis sur les questions d’uranium et l’extraction d’uranium en Australie.

La conférence s’est tenue du 22 au 23 mars à Adélaïde, en Australie-Méridionale, l’État qui, selon Holloway, est clairement le leader du développement de la politique minière dans le pays au cours des trois dernières années. «Ici, en Australie-Méridionale, nous sommes très fiers de notre initiative PACE – notre plan pour accélérer l’exploration. Nous l’avons lancé à peu près à cette époque il y a trois ans. À cette époque, nos dépenses d’exploration s’élevaient à un peu moins de 40 millions de dollars australiens, ce qui représentait 4,9% des dépenses nationales. En 2006, ce chiffre atteignait 191 millions de dollars australiens, soit 13,2% des dépenses nationales. Il y a la preuve que PACE fonctionne.

«Si nous venions de maintenir notre part de 4,9%, notre total serait d’environ 71 millions de dollars australiens. Mais notre part augmente, prouvant que nos dépenses d’exploration s’accélèrent vraiment et que PACE fonctionne. En plus des excellentes données d’exploration, le Fraser Institute confirme que la performance du secteur minier de l’Australie du Sud est parmi les meilleures au monde. Selon l’enquête annuelle sur les sociétés minières de l’institution canadienne respectée, l’Australie du Sud se classe désormais au quatrième rang mondial en termes de potentiel minéral – une augmentation par rapport à la sixième place lors de l’enquête de l’année dernière et à la 18e place l’année précédente.

«Il y a de nombreuses raisons à explorer en Australie-Méridionale, mais je veux surtout en mentionner deux. Le premier est qu’en Australie-Méridionale, nous aidons à financer l’exploration. Les partenariats de forage font partie intégrante de notre initiative PACE. La deuxième raison est que si vous trouvez quelque chose que vous voulez exploiter ici, vous paierez la redevance la plus basse du pays pour les nouvelles mines – 1,5%. Je soupçonne que notre faible taux de redevance n’est pas très connu en dehors de l’Australie du Sud. Nous nous sentons bien justifiés lorsque nous affirmons que l’Australie du Sud est L’État pro-minier d’Australie.

«Cet État a également mené le débat sur la modification de la politique« pas de nouvelles mines »de l’ALP. Le premier ministre veut que cela change, le vice-premier ministre veut que cela change, je veux que cela change, et ces derniers temps, vous avez peut-être lu que notre ministre des Transports et de l’Énergie, Patrick Conlon, voulait également que la politique change. Surtout, le chef du parti fédéral Kevin Rudd a également soutenu publiquement un changement de politique dans ce domaine. Selon l’ABS, 56% de l’activité d’exploration de l’uranium en Australie se déroule ici même, en Australie-Méridionale.

«Au cours des douze derniers mois, l’argent dépensé pour l’exploration de l’uranium en Australie-Méridionale a dépassé 30 millions de dollars – c’est le chiffre le plus élevé depuis 25 ans. Avec une soixantaine de sociétés d’exploration et de prospecteurs détenant actuellement plus de 200 licences d’exploration d’uranium en Australie-Méridionale – et une liste croissante d’explorateurs d’uranium basés à Adélaïde cotés ou proposant de les inscrire à la Bourse australienne – l’industrie de l’uranium de cet État est en très bonne forme.

«Les deux – bientôt trois – mines d’Australie-Méridionale opèrent sous la législation la plus stricte, la plus respectueuse de l’environnement et la plus anti-prolifération au monde. Si l’Australie ne répond pas à la demande d’uranium, d’autres pays qui prennent ces responsabilités beaucoup moins au sérieux, comme le Kazakhstan, le feront. C’est une question importante pour notre État.

«Cela me fait sourire chaque fois que je pense à la mienne dans notre nord, mais ce n’est pas seulement à Olympic Dam. Ce mien est déjà approuvé. Les modifications apportées à la politique ne les affecteront pas. L’ALP doit changer sa politique car ici, en Australie-Méridionale, il y a des projets qui sont en bonne voie de commencer le processus d’approbation. Des projets tels que le prospect Oban de Curnamona Energy et le gisement Quasar / Alliance Resources Beverley Four Mile.

«Potentiellement, nous avons deux mines en attente d’approbation au cours des 12 prochains mois. Cela représente des millions de dollars d’investissement et des centaines d’emplois. D’autres projets tels que le gisement Mt Gee de Marathon avancent bien. Le gouvernement de l’État est convaincu que la politique d’interdiction de nouvelles mines ne changera pas, ce qui permettra à l’Australie du Sud de bénéficier de l’avantage concurrentiel dans le secteur de l’uranium.

«Lorsque la politique fédérale change, il est probable qu’il appartiendra alors à chaque État de changer sa propre politique. Je suis d’avis que l’Australie du Sud changera assez rapidement de politique. J’encourage les investisseurs à se rappeler qu’ils seront les bienvenus ici en Australie-Méridionale », a conclu Holloway.