Australian Vanadium fait équipe avec Metso pour des tests

Australian Vanadium a annoncé la sélection de Metso pour la prochaine phase de test pilote d’étude de faisabilité définitive dans son projet Australian Vanadium.

Metso a été choisie en raison de son expertise de renommée mondiale dans les solutions de traitement Grate Kiln (GK), a déclaré la société cotée ASX.

«AVL et Metso se sont engagés à travailler ensemble pour développer une solution de traitement thermique améliorée impliquant la granulation du concentré de fer riche en vanadium produit dans le projet australien de vanadium», a déclaré Australian Vanadium.

La solution impliquera de granuler le concentré et de le traiter à travers un système GK. La granulation a déjà été utilisée en Europe et en Chine pour le traitement des minerais primaires de vanadium-titane-fer, avec les avantages suivants:
• Meilleure réaction de grillage;
• Dépoussiérage minimal, et;
• Accumulation réduite de résidus dans le four.

Des tests en laboratoire ont déjà été réalisés par la société sur son concentré de fer riche en vanadium en granulés et ont confirmé que la torréfaction du concentré en granulés offre un avantage substantiel par rapport à la technologie traditionnelle du four rotatif actuellement utilisée par tous les producteurs primaires de vanadium, a déclaré AVL.

Les tests de torréfaction granulés d’AVL ont montré des résultats d’extraction de vanadium en moyenne de 95,4%, par rapport à une extraction au four rotatif de 85 à 88%, ce qui est typique des technologies de torréfaction de vanadium standard, selon la société.

La phase suivante nécessite des tests à l’échelle pilote pour simuler et optimiser le processus GK.

«Le système GK est une combinaison d’un four à grille mobile pour le prétraitement avec un four rotatif pour la torréfaction finale», a déclaré AVL. «Le concentré d’alimentation est transformé en granulés d’une taille particulière qui sont bien adaptés au processus. Les granulés sont ensuite chargés sur la grille mobile et traversent plusieurs zones de chauffage du four où des gaz de plus en plus chauds du four sont forcés à travers le lit de granulés. »

Ce processus réalise un séchage et un préchauffage progressifs et contrôlés des granulés tout en récupérant une grande partie de l’énergie des gaz d’échappement chauds du four, selon l’entreprise.

Le four rotatif est ensuite dédié à la torréfaction finale des granulés après qu’ils ont été séchés et préchauffés et peut être contrôlé indépendamment pour obtenir des profils thermiques qui se traduisent par des niveaux plus élevés d’extraction du vanadium.

AVL a déclaré: «Bien que la technologie GK soit plus couramment utilisée pour indurer des boulettes de minerai de fer, elle a également été appliquée avec succès à des applications de grillage similaires en raison de sa capacité unique à améliorer le traitement au four rotatif conventionnel.

Les tests à l’échelle pilote seront menés au laboratoire Pyro Technology de Metso situé à Danville, Pennsylvanie, États-Unis, où plus de 120 programmes de test GK ont déjà été réalisés, selon la société.

Todd Richardson, chef de l’exploitation d’AVL, a déclaré: «La technologie de torréfaction du vanadium n’a pas beaucoup changé depuis les années 1930, lorsque la technologie des fours à ciment a été adaptée pour le grillage des minerais contenant du vanadium. Depuis, la technologie est restée pratiquement inchangée.

«En s’associant à Metso, un leader mondial du traitement pyrométallurgique, AVL est convaincu que le processus de torréfaction peut être grandement amélioré.»