La participation de 24 milliards de dollars de l’Australie dans le secteur des ressources en Afrique est confrontée à une concurrence internationale croissante

L’investissement australien estimé à 24 milliards de dollars dans le secteur des ressources en Afrique devrait faire face à une concurrence croissante pour la participation et le financement de projets de la part des sociétés internationales d’investissement minier. Le point de vue a été présenté avant un sommet mondial de trois jours à Perth cette semaine – la conférence Paydirt Africa Downunder de 2012 – visant à étendre l’investissement dans les ressources australo-africaines, le développement de projets et la coopération entre les gouvernements entre les deux continents. Le responsable, Bill Repard, a déclaré que l’exploration australienne, l’expertise minière et les investissements dans les ressources avaient creusé un pont substantiel entre l’Australie et l’Afrique au cours des 15 dernières années en raison de leurs structures géologiques minéralisées similaires, des défis miniers et du soutien du marché des actions partageant les mêmes idées.

«Cependant, après la GFC, la modernisation des super-économies, leur soif de sources durables d’approvisionnement en minéraux et en énergie, et la profondeur de leurs réserves d’investissement, signifient que l’adéquation des fonds propres de l’Australie pour investir et être compétitive dans l’exploitation minière en Afrique est soumise à une pression concurrentielle». Dit Repard.

«Cela ne devrait surprendre personne que l’Afrique soit de plus en plus un candidat acharné pour les fonds de ressources basés en Chine, tandis que le revers est également de plus en plus évident – la Chine, l’Inde et d’autres économies avides de minéraux cherchent à sécuriser ou à prendre pied dans l’importante opportunité minière continuer à présenter dans la majeure partie du continent africain. Alors que les explorateurs et les mineurs australiens étaient autrefois des chefs de file dans le domaine de l’investissement dans les ressources de l’Afrique, du développement des mines et de l’aide à l’infrastructure associée et à la croissance sociale et communautaire, une partie de cet espace est maintenant contrôlée par des acteurs étrangers.

«La Chine, par exemple, présente déjà une plus grande visibilité que l’Australie dans les opportunités minières à valeur ajoutée de l’Afrique telles que le traitement en aval par rapport au simple développement de mines et à l’extraction de minerai.

L’Australie, a déclaré Repard, pourrait renforcer sa réputation déjà forte parmi les plus de 50 pays miniers d’Afrique en renforçant l’interface de niveau gouvernemental entre les deux continents, en s’appuyant sur les liens commerciaux et d’investissement déjà lancés là-bas par les grandes, moyennes et même petites capitalisations de l’Australie. maisons de ressources.

Plus de 280 sociétés australiennes de ressources et de fournisseurs sont actuellement représentées dans les projets miniers africains avec des investissements australiens actuels et prévus en Afrique, principalement dans le secteur minier, estimés de manière prudente par les analystes du marché à environ 24 milliards de dollars.

Repard a déclaré que le gouvernement australien et l’expertise commerciale pourraient aider le secteur des ressources de l’Afrique à faire face à l’un de ses plus grands défis internes, à savoir le démantèlement des obstacles au commerce transfrontalier en Afrique, un problème économique mis en évidence par un récent rapport de la Banque mondiale.

«Il y a une poussée pour une zone de libre-échange à l’échelle de l’Afrique d’ici 2017 et une telle zone pourrait potentiellement améliorer sa croissance minière en dissolvant des problèmes tels que les niveaux disparates de risque souverain, les redevances minières, la fiscalité et les investissements dans les infrastructures. Cet environnement plus sans frontières ferait de l’Afrique dans son ensemble un terrain plus fertile pour l’investissement conjoint australo-africain dans les ressources », a déclaré M. Repard.

«Certes, un obstacle à la croissance du secteur minier en Afrique est la médiocrité des infrastructures dans les domaines clés de la route, du rail, de l’eau et de l’énergie – pourtant c’est un domaine dans lequel l’expertise australienne excelle – de sorte que des économies d’échelle potentielles pour les infrastructures minières pourraient être réalisées. en supprimant les obstacles inter-pays à de tels investissements dans des projets. »

Repard a déclaré que l’Afrique reconnaissait que l’Australie avait aidé le pays à diversifier son profil minéral des produits de base d’origine d’or, de cuivre et d’uranium à des opportunités supplémentaires telles que l’étain, la potasse, le manganèse, le charbon, le minerai de fer, les terres rares, le phosphate et le graphite.

«De manière cruciale, l’Australie a joué un rôle central en aidant nos alliés miniers africains pendant 10 ans à réorganiser leurs codes miniers et à faire évoluer des régimes d’investissement plus attrayants – nous devons donc maintenant nous assurer que ces partenariats existants continuent d’évoluer.»

La conférence Africa Downunder a attiré 2 500 délégués, dont 17 ministres africains des ressources et chefs de département des mines.

Il sera inauguré mercredi matin par le ministre australien des Affaires étrangères, l’hon. Le sénateur Bob Carr avec les représentations de trois autres hauts dirigeants du cabinet – le ministre de la Défense Stephen Smith, le ministre des Ressources Martin Ferguson et le ministre d’État spécial, Gary Gray. L’ancien Premier ministre et ministre des Affaires étrangères, Kevin Rudd, prendra également la parole – jeudi.

Le programme – le plus grand sommet d’affaires africain à l’ échelle mondiale en dehors de ce continent et maintenant dans sa 10 e année – a augmenté de façon substantielle au cours des dernières années que les sites voisins – Pan Pacific Perth et Novotel Langley à Perth, sont à utiliser pour le calendrier 2012, du 29 au 31 août.

Les sociétés australiennes de ressources ont désormais des intérêts dans 42 des 56 pays d’Afrique, avec 180 mineurs et explorateurs inscrits sur la liste ASX. De plus, plus de 200 sociétés australiennes de services miniers se sont taillé une niche sur le continent, faisant de l’Australie les plus grands acteurs de la destination des ressources en plein essor.

Il y aura plus de 80 présentations au cours des trois jours, soutenues par une capacité de 170 kiosques corporatifs.

La conférence a été renforcée cette année par le deuxième Forum de recherche Afrique Australie, qui se tiendra mardi. Hébergé par Paydirt d’Australie et l’Université Murdoch en partenariat avec l’International Mining for Development Centre de l’Université d’Australie occidentale et de l’Université du Queensland; et la Western Australian School of Mines de l’Université Curtin – le thème du forum sera Maximiser la valeur et minimiser les dommages causés par les industries extractives africaines. Le forum réunira des ressortissants africains, des sociétés minières australiennes et africaines, des universitaires australiens et africains, des ONG et des représentants du gouvernement pour explorer certains aspects de la politique «Africa Mining Vision» de l’Union africaine et comment les entités australiennes peuvent s’engager avec leurs homologues africains pour entreprendre recherche qui soutiendra l’exécution du plan d’action.