L’Australien Kidman Resources fournira du lithium à Tesla

Tesla a conclu un accord avec Kidman Resources en Australie pour le lithium sur une période initiale de trois ans et sur une base «d’achat ou de paiement à prix fixe» à partir de la première livraison du produit. Kidman a récemment choisi un site pour développer une usine de traitement de lithium à Kwinana, en Australie-Occidentale, avec son partenaire en coentreprise Sociedad Quimica y Minera de Chile (SQM) pour produire de l’hydroxyde de lithium, un ingrédient clé des matériaux de cathode Tesla et Panasonic NCA.

Kidman, qui s’attend à ce que l’usine de traitement soit mise en service en 2021, a déclaré être en pourparlers avec d’autres parties «d’importance mondiale» à la recherche de fournitures de lithium raffiné.

Le point de vue de Roskill: «De plus en plus de transactions sont conclues dans l’espace des matières premières des batteries entre les mineurs et les fabricants en aval du secteur des batteries et de l’automobile.

«Bien que la plupart des accords ne concernent que des fabricants asiatiques en aval, Tesla a été la première entreprise nord-américaine à sécuriser officiellement les matières premières des batteries après avoir signé un accord similaire en 2015 avec Pure Energy Minerals du Canada. L’objectif de production de Tesla de 1 million de voitures électriques d’ici 2020 implique un besoin en lithium d’environ 50000 t de carbonate de lithium.

«Les mineurs qui intègrent des opérations pour produire de l’hydroxyde de lithium ciblent les batteries à haute teneur en nickel telles que NCM 811 et NCA de Panasonic. Malgré son prix plus élevé, l’hydroxyde de lithium offre des performances plus élevées dans les batteries lithium-ion, en particulier compte tenu des nouvelles exigences réglementaires dans des pays comme la Chine où l’autonomie et la densité d’énergie sont strictement contrôlées. En 2017, environ 30% du lithium utilisé dans les batteries lithium-ion automobiles était de l’hydroxyde de lithium et cette proportion devrait augmenter au cours de la prochaine décennie. »

SQM investit 110 millions de dollars pour gagner 50% du capital de Mt Holland JV. La photo montre les installations SQM au Chili.

John Meyer de SP Angel note: «Les constructeurs automobiles et les fabricants de batteries ciblent les sources de lithium, de cobalt et d’autres matières premières pour batteries, BWM AG prévoyant que les besoins en métaux cruciaux augmenteront de 10 fois d’ici 2025.»

Un analyste australien des métaux énergétiques note que «le fait qu’il s’agit d’un accord pour un produit qui ne sera pas disponible avant trois ans montre l’urgence du secteur. Ce que nous constatons, c’est que les constructeurs automobiles sont de plus en plus disposés à aller jusqu’en amont, même à la mine individuelle, pour sécuriser l’approvisionnement ».