L’Australien Solgold mène la découverte de cuivre de niveau 1 en Équateur alors que d’autres se lancent dans cette nouvelle économie

Une société australienne affirme que sa découverte phare d’or de cuivre de niveau 1 en Équateur pourrait potentiellement fournir entre 2,5% et 3% du PIB de ce pays une fois l’exploitation minière commencée. SolGold, cotée à l’AIM – présentant le deuxième jour de la sixième conférence Paydirt Latin America Downunder à Perth – a également détaillé une accélération majeure des travaux sur site au cours des 18 prochains mois pour rapprocher sa découverte de porphyre cuivre-or de Cascabel de l’investissement final les décisions.

Le gisement est situé sur la ceinture de cuivre du nord des Andes et 43 millions de dollars australiens ont déjà été dépensés à ce jour pour continuer à définir sa minéralisation ouverte. L’avantage du projet a attiré le mineur d’or australien Newcrest sur le registre SolGold, avec une participation de 10%, et Guyana Goldfields cotée à la TSX.

La directrice du développement des affaires de SolGold, Mme Pru Maclean, a déclaré aux délégués de la conférence aujourd’hui que quelque 95000 m de forage seraient entrepris d’ici la fin de 2018 à Cascabel avec une double inscription à la TSX et le passage du marché AIM au conseil principal de Londres.

«Nous augmentons le nombre de plates-formes sur site de trois à 10 et lançons des travaux magnétiques, IP et métallurgiques, avec une ressource pour le gisement d’Alpala espérée d’ici la fin de 2017», a déclaré Maclean.

«C’est l’une des découvertes les plus importantes de ces 10 dernières années et avec la nouvelle position pro-minière en Équateur remplaçant son PIB pétrolier, nous pensons que le projet Cascabel peut contribuer fortement à l’économie de ce pays.

Maclean a déclaré que le développement de Cascabel serait parallèle à ce qu’elle considérait comme une demande croissante de cuivre.

«L’urbanisation mondiale entraîne irrévocablement la demande de cuivre vers le ciel à un moment où les niveaux des stocks mondiaux de ressources pour le produit diminuent», a-t-elle déclaré. «En 1990, ces teneurs étaient en moyenne de 1,6% Cu pour les stocks souterrains, mais ce pourcentage était tombé à 1,1% en 2015.

«La croissance de l’offre de cuivre est limitée par la géopolitique et la technologie et la production rentable est en baisse, et nous notons également que si les dépenses d’exploration du cuivre sont à la hausse, le nombre de nouvelles découvertes importantes est limité.»

Cascabel est en bonne compagnie, la ceinture de cuivre andine produisant environ 48% de la production mondiale de cuivre.

« Il s’agit d’un gisement avec des teneurs élevées, une géologie prévisible et dans un pays avec un environnement réglementaire et fiscal mature », a expliqué Maclean.

Le projet a donné lieu à 15 autres centres de porphyre possibles, dont neuf sont considérés comme hautement prioritaires pour l’entreprise. Alpala est la seule cible forée à ce jour donnant sept intersections de plus de 1 km de minéralisation continue.

Le site est bien soutenu par des infrastructures de transport et d’exportation à proximité, une eau abondante et une source d’énergie hydroélectrique bon marché.

SolGold continue de postuler pour de nouveaux terrains en Équateur et appliquera le même modèle que celui qui a trouvé le gisement d’Alpala.

Les mineurs australiens en général se tournent vers les opportunités dans un secteur des ressources équatorien revitalisé. Le pays vient de prêter serment à un nouveau président et met un terme à une décennie d’étouffement et de désincitation à l’investissement dans le secteur.

Fortescue, GreenRock, Odin Mining, Carnegie Ridge, Proyectmin et Megarmi sont les premiers initiateurs australiens de l’expression d’intérêt dans le nouveau jeu minier équatorien – actualisé après un ensemble de son régime et de ses réglementations minières.

S’adressant au deuxième jour aujourd’hui de la conférence la semaine dernière, l’économiste du groupe Spurrier / Think Tank, Walter Spurrier, a déclaré que les grandes sociétés minières trouvaient maintenant le cadre minier revitalisé suffisamment attrayant pour entrer dans le secteur des ressources du pays.

«En mai dernier, lorsque le processus d’appel d’offres a été ouvert pour de nouvelles concessions minières, il y avait 300 candidatures», a déclaré Spurrier. «En comparaison, jusque-là, aucune concession minière n’avait été accordée depuis 2007, car l’administration du pays a préféré se prélasser et favoriser ses richesses pétrolières jusqu’à ce qu’une refonte économique leur soit imposée lors de l’effondrement des prix du pétrole en 2014.

«Ce que cela a généré, c’est une attente de quelque 4 milliards de dollars de nouveaux investissements miniers en Équateur jusqu’en 2020. Le pays reste légèrement exploré pour les gisements métalliques.»

Le président sortant Rafael Correa, arrivé au pouvoir en 2007, a imposé une interdiction d’exploitation minière et découragé les régimes fiscaux, ce qui a entraîné de nouvelles découvertes dans le pays faites par des mineurs canadiens, languissent et une fuite des sociétés d’exploration.

«Le besoin d’une législation plus favorable aux entreprises, en particulier dans le jeu minier, s’est imposé à l’administration ces dernières années, passant de conditions minières extrêmement attractives pour le gouvernement mais pour lesquelles il n’y avait pas de preneurs pendant une décennie, à de nouvelles conditions actuelles qui sont suffisante pour amener les entités étrangères à la hausse des activités minières de l’Équateur », a déclaré Spurrier.

«Certains de ces changements bienvenues concernent des domaines clés tels que les réglementations concernant les bénéfices exceptionnels, le transfert des droits miniers, la retenue d’impôt sur le revenu et les paiements anticipés de redevances minières.

«Nous avons donc un régime et de nouveaux cadres miniers suffisamment solides pour voir le secteur minier devenir l’un des trois piliers de l’économie équatorienne.»

Les sociétés australiennes, dont Fortescue, ont obtenu des titres de concessions dans la région nord de l’Équateur, couvrant Esmeraldas, Carchi, Imbabura et Sucumbíos.