Le secteur australien de l’uranium augmentera considérablement le PIB du pays

Le produit intérieur brut (PIB) de l’Australie augmenterait de 17 milliards de dollars australiens d’ici 2030 s’il maximisait son rôle d’offre dans la demande mondiale d’énergie nucléaire plus propre, selon l’un des principaux groupes de pression du pays sur l’uranium. S’adressant au premier jour à Adélaïde aujourd’hui de la  conférence Paydirt Uranium 2009, le directeur exécutif de l’Australian Uranium Association, Michael Angwin, a déclaré que l’augmentation du PIB se produirait si le pays répondait pleinement aux opportunités offertes par le portefeuille énergétique changeant du monde. Ce changement s’orientait vers les alternatives aux combustibles fossiles – l’énergie renouvelable et nucléaire.

«Sur notre modélisation de l’action pour faire face au changement climatique, y compris les hypothèses de tarification du carbone, même le plus prudent de ces scénarios voit la demande d’énergie nucléaire doubler d’ici 2030. Pour l’Australie, avec 38% des ressources mondiales d’uranium à faible coût et 19% de l’approvisionnement actuel en uranium, cela présente une gamme d’opportunités. Une réponse complète à cela verrait la production et les exportations d’uranium de l’Australie augmenter à environ 37 000 t / an d’ici 2030, soit un PIB plus élevé de 17 milliards de dollars australiens.

«Sur la base des prévisions de matières premières connues, l’Australie générerait des exportations d’uranium de 14 000 t en 2014, générant des revenus de près de 1,7 milliard de dollars australiens, le tout sur des facteurs de croissance déjà connus de l’industrie mondiale de l’énergie nucléaire», a déclaré Angwin.

Angwin a souligné les principaux problèmes que l’industrie devrait aborder à l’avenir: le développement économique autochtone, la lutte contre la prolifération et la gestion de l’uranium. Il a mis en garde contre la revendication ou la recherche d’une trop grande influence au niveau international dans le jeu mondial de l’énergie nucléaire. «Cette mise en garde ne résiste pas à la position potentiellement importante que nous pourrions occuper à l’ère du changement climatique, de la sécurité énergétique et des initiatives de lutte contre la prolifération. Cependant, toute influence qu’une industrie comme la nôtre cherche à exercer sera toujours modérée par les intérêts de nos gouvernements. Ils contrôlent nos conditions d’exportation et sont responsables des relations extérieures de l’Australie. »

L’une des deux seules entreprises disposant d’un bail d’exploitation minière d’uranium en Australie occidentale (WA) a déclaré lors de la conférence que les fondamentaux de la demande pour le produit de base restaient solides. Le directeur général de Toro Energy, Greg Hall, a déclaré que la demande mondiale serait motivée par une meilleure utilisation continue de l’énergie nucléaire, des prolongations de la durée de vie opérationnelle des réacteurs existants et de nouveaux réacteurs en cours de développement. La société – qui développe le gisement Lake Way & Centipede en Australie-Occidentale à Wiluna – et BHP Billiton avec son projet Yeerlirrie – sont les seules sociétés à détenir des concessions minières d’uranium dans l’État de Washington.

Hall a déclaré que les marchés des matières premières et des actions devaient se concentrer sur le prix de l’uranium à long terme de 70 $ / lb, car c’était ce sur quoi les contrats d’approvisionnement à long terme étaient signés – et non des prix au comptant d’environ 44 $ / lb actuellement utilisés pour les acheteurs à court terme. et vendeurs. Hall: «La demande d’uranium ne diminuera pas car il y a actuellement 439 centrales nucléaires en fonctionnement, 43 nouvelles centrales étaient en construction à la fin de 2008 et 106 autres sont maintenant prévues ou commandées. Cela signifie que les principaux gisements d’uranium faisant l’objet d’une évaluation des ressources, d’une étude de cadrage ou d’une étude de faisabilité dans WA, ont des avantages considérables pour les accords de prélèvement. »

Les principaux projets WA comprennent Yeelirrie (BHPB), Kintyre (coentreprise Cameco / Mitsubishi), Mulga Rocks (Energy Minerals Australia), Lake Way & Centipede (Toro Energy) et Lake Maitland (Mega Uranium). En outre, a déclaré Hall, il y avait plusieurs milliers de tonnes de potentiel «à plus court terme» dans d’autres gisements WA tels que Ooobagooma (Paladin), Manyingee (Paladin), Dawson / Hinkler Well (U 3 O 8 ), Nothanna (Impact Resources) Hillview (Ressources de rencontre).

Hall a poursuivi en disant que Toro espérait prendre une décision d’ici le troisième trimestre de cette année pour procéder à une étude de faisabilité définitive pour Wiluna avec une décision d’ici la mi-2011 de passer à la construction de la mine. Il a déclaré que la première production estimée de Wiluna était prévue pour 2012-2013. Les travaux actuellement en cours sur le projet visent une augmentation de la valeur du projet à 165 millions de dollars australiens d’ici juillet de cette année, contre environ 74 à 78 millions de dollars australiens actuellement. La société a déjà entamé des discussions exploratoires sur le financement de projets, avec des sociétés connues et intéressées par l’uranium.