L’Australie a du mal à se tenir au courant de la paperasserie rouge et verte pour l’industrie minière

Un nouveau rapport a indiqué que malgré des années d’engagements de tous les niveaux de gouvernement à réduire et à rationaliser la paperasserie verte en Australie, le niveau de complexité réglementaire des approbations de développement a augmenté au cours des sept dernières années avec peu d’amélioration observable des résultats environnementaux. Un audit réalisé par des consultants environnementaux et économiques URS comparant les lois d’approbation en 2006 et montre aujourd’hui qu’il y a eu plus de 120 changements dans les lois d’approbation des États et du gouvernement fédéral et dans la législation connexe.

La vérification montre qu’il y a eu six nouvelles lois, six lois de remplacement et plus de 60 séries de modifications aux lois d’approbation; et 50 séries d’ajouts et d’amendements à la législation, aux règlements et aux codes de pratique subordonnés. En décembre 2007, le groupe de travail sur la réglementation des affaires et la concurrence du Conseil du gouvernement australien (COAG) a convenu de poursuivre une approche nationale de la paperasserie rouge et verte dans le but de garantir «aucune augmentation nette du fardeau réglementaire». Il semble que peu de progrès aient été accomplis dans la poursuite de cet objectif.

Les changements identifiés dans l’audit URS ont eu un impact significatif sur le temps et le coût d’obtention des approbations en Australie sans aucune augmentation correspondante de la protection de l’environnement. URS conclut que «les processus d’approbation sont devenus plus politisés et axés sur le court terme depuis l’audit de 2006, et que cela a accru l’incertitude et les coûts de conformité pour l’industrie, ainsi que les coûts encourus par les agences gouvernementales pour administrer les processus».

L’audit montre que dans de nombreux cas, il a été impossible de préciser le «problème» ou la défaillance du marché que les modifications réglementaires visaient à corriger. Ceci malgré un accord COAG de novembre 2007 selon lequel de nouvelles réglementations ne seraient introduites qu’après que le gouvernement ait établi un «argumentaire pour l’action».

Il est plus que temps que tous les niveaux de gouvernement prennent au sérieux leurs engagements à améliorer l’environnement réglementaire australien. Cela ne signifie pas moins de contrôle ni des normes environnementales plus faibles, cela signifie une surveillance plus efficace et efficiente. Cela signifie également moins de mots et plus d’action de tous les niveaux de gouvernement.

Comme le dit le rapport de l’URS: «L’ampleur du« churn »réglementaire est très déstabilisante pour les entreprises. En outre, la mise à jour de l’audit a également révélé que si les gouvernements sont fermement résolus à réduire la paperasserie rouge / verte, cela s’est traduit par une pléthore de processus d’examen plutôt que par des réformes d’efficacité ».

D’autres conclusions de l’URS incluent que l’exploitation minière est soumise à plus d’exigences réglementaires que la plupart, sinon la totalité, des autres activités économiques et que la création de groupes d’experts indépendants a le potentiel de saper la confiance des processus d’approbation existants. Les bureaux de réglementation des meilleures pratiques interviennent trop tard pour avoir une influence significative sur le développement des initiatives politiques et des mesures réglementaires associées. La perte de capacité, de capacité et de compétence avec les agences gouvernementales a eu un impact sur la capacité de prendre la bonne décision réglementaire en temps opportun.