Automatisation, électrification et transport alternatif pesés pour l’expansion de GSR Wassa UG

Une évaluation économique préliminaire (PEA) sur l’expansion potentielle de la mine d’or Wassa de Golden Star Resources au Ghana a mis en évidence le potentiel d’appliquer des méthodes alternatives de transport souterrain et des équipements autonomes et électriques à batterie à l’exploitation.

L’EEP fournit une évaluation du développement de l’extension sud de Wassa et de l’augmentation des taux d’extraction pour utiliser pleinement la capacité disponible de l’usine de traitement. Bien que l’étude elle-même représente un plan prudent qui exclut les opportunités d’exploration de la portée et adopte les pratiques et l’équipement miniers actuels, la section «opportunités» du rapport technique décrit des approches plus innovantes pour augmenter les taux d’exploitation minière et remplir la capacité de l’usine.

Wassa, dont Golden Star détient 90%, a produit 168000 onces d’or en 2020 en utilisant la méthode d’arrêt à ciel ouvert de sous-niveau long trou.

Le PEA est axé sur le développement de la grande ressource minérale présumée (un peu plus de 7 Moz) qui comprend la zone d’extension sud. Environ 50% de la ressource totale a été inclus dans l’inventaire PEA, qui a montré une durée de vie de la mine de 11 ans, avec une production totale d’or de 3,5 Moz. La production d’or annuelle moyenne de 294 000 onces représentait une augmentation d’environ 75% par rapport au taux de production actuel.

Le plan de la mine considère un taux de production ciblant la capacité de traitement, égal ou proche de 2,7 Mt / an de matières résiduelles de la mine, après une période de montée en puissance de cinq ans. L’usine fonctionnait auparavant à ces taux avec l’alimentation de Wassa et de l’exploitation Bogoso-Prestea (vendue depuis).

L’exploitation minière se ferait par un accès souterrain sans piste (pente 1: 7), avec accès à partir de rampes d’accès en double et d’une infrastructure de ventilation indépendante de chaque côté du gisement pour soutenir l’augmentation du taux d’extraction et fournir un accès efficace à travers l’empreinte minéralisée (environ 850 m le long d’environ 300 m de diamètre). Le transport par camion utilisera les doubles rampes d’accès.

La méthode d’exploitation minière proposée pour l’expansion est la mise en place d’une butée ouverte à long trou de bas en haut avec un espacement de niveau de 25 m et des chantiers de 25 m de longueur x 30 m de largeur x 25 à 100 m de hauteur avec remblai en pâte cimentée. Les chantiers seront exploités dans une séquence primaire-secondaire jusqu’à environ 1000 m de profondeur, passant à une retraite sans pilier en dessous de ce point pour tenir compte de l’augmentation du stress in situ, qui devra être étudié plus en détail dans les travaux futurs.

Le PEA suppose une récupération moyenne de 94,8%, qui est soutenue par les performances actuelles de l’usine et les travaux d’essais métallurgiques sur un petit nombre d’échantillons qui suggèrent que les performances de traitement pour l’alimentation Southern Extension seront similaires à celles du matériau actuellement traité. Cela sera évalué lors de la prochaine phase de travail.

Les dépenses en capital devraient totaliser environ 790 millions de dollars sur la durée du plan minier PEA. Sur ce total, 29% sont du capital de croissance et 71% du capital de maintien. La méthode d’extraction PEA repose sur le remplissage de pâte, Golden Star confirmant que l’usine de remplissage de pâte a été construite en 2020 et la mise en service devrait être finalisée ce trimestre. Le capital a été autorisé pour une expansion du système de remplissage de pâte dans le plan minier PEA.

Sur la base d’un prix de l’or de 1 300 $ l’once, le projet d’expansion devrait générer une valeur actuelle nette après impôts (remise de 5%) de 452,2 millions de dollars.

Jusqu’ici, si conventionnel…

La société a déclaré qu’elle prévoyait de terminer des études d’options et de compromis pour optimiser le plan du projet avant une étude de faisabilité sur l’expansion, prévue au début de 2023.

Certaines des innovations envisagées dans ces études de compromis comprennent l’utilisation de l’automatisation, de l’électrification et du transport alternatif.

En termes d’augmentation de la productivité des machines grâce à la technologie, l’étude a répertorié l’utilisation potentielle de véhicules semi-ou entièrement autonomes pour augmenter le temps de fonctionnement des équipes et éloigner les opérateurs des zones dangereuses. Il a déclaré que les applications les plus probables concernaient le forage de production et le chargement au point d’étirage.

Golden Star a confirmé que les projets actuels inclus dans sa feuille de route technologique en développement étaient l’introduction du télé-chargement et la numérisation des données de production.

En termes d’opportunités d’infrastructure de transport, Golden Star a déclaré qu’il envisageait de remplacer le transport par camion par un système d’infrastructure tel que le levage d’arbres, le convoyeur ou Rail-Veyor. La demande de capital pour de telles options serait compensée par une forte réduction des coûts d’exploitation grâce aux systèmes automatisés, une réduction de la consommation de diesel et une réduction de la demande de ventilation, a-t-il noté.

Ces options de transport étaient à l’étude pour concevoir différents systèmes, estimer les coûts d’investissement et d’exploitation, puis effectuer une analyse de compromis, a déclaré la société.

La conception actuelle de la mine suppose que les chargeurs creusent des passes ouvertes aux camions de chargement, mais Golden Star a déclaré que des systèmes d’alimentation pourraient être installés pour automatiser le chargement, augmenter l’efficacité et réduire les coûts d’exploitation.

Et, bien sûr, la société a déclaré qu’elle envisageait des options pour les applications de la technologie des énergies propres, en particulier les camions électriques à batterie. Dans ce cadre, il évaluait les systèmes disponibles et élaborait des critères de sélection de la flotte. Cela aura des retombées positives sur les besoins de ventilation de la mine.