Des camions de transport autonomes arrivent à la mine de minerai de fer de Vale à Carajás

Vale dit qu’il va commencer à tester le transport autonome dans sa mine de Carajás au Pará, au Brésil, après un déploiement réussi dans sa mine de minerai de fer Brucutu dans le Minas Gerais.

La société prévoit d’exploiter à la fois des camions autonomes et habités à l’opération, la plus grande mine de minerai de fer à ciel ouvert au monde, a-t-il déclaré.

L’achèvement de la phase d’essais autonomes est prévu jusqu’en juin 2020, date à laquelle les véhicules autonomes commenceront à fonctionner. Le nombre de véhicules autonomes augmentera d’année en année et, selon les résultats des tests, pourrait atteindre 37 en 2024.

Cette année, la mine de minerai de fer Brucutu de l’entreprise a commencé à fonctionner exclusivement avec des camions de transport autonomes. Treize camions entièrement autonomes Caterpillar de 240 tonnes (218 t) 793F CMD, gérés à l’aide du système de transport autonome Cat, Command for halage, qui fait partie de sa suite de produits technologiques MineStar ™, sont désormais en service, après que l’entreprise a équipé sept camions de cette technologie en 2018.

Combinée à un plan de développement et de formation du personnel à Carajás, l’innovation autonome vise à accroître la sécurité des opérations, en plus de générer des avantages environnementaux et un avantage concurrentiel, a déclaré Vale.

Deux camions autonomes devraient commencer la phase de test dans une zone isolée de la mine de Carajás d’ici la fin novembre, mais la formation des opérateurs a commencé en octobre. En plus du transport autonome, trois foreuses autonomes ont commencé à fonctionner dans la mine l’année dernière, a déclaré Vale.

Vale a expliqué: «Dans une opération autonome, les camions sont contrôlés par des systèmes informatiques, GPS, radar et intelligence artificielle, et surveillés par des opérateurs dans des salles de contrôle situées à des kilomètres des opérations, offrant plus de sécurité pour l’activité. Lorsque des risques sont détectés, l’équipement s’arrête jusqu’à ce que le chemin soit dégagé. Les capteurs du système de sécurité peuvent détecter des objets plus gros, tels que de gros rochers et d’autres camions, ainsi que des personnes à proximité des routes. »

Par rapport au transport conventionnel, la productivité du système d’exploitation autonome est plus élevée, selon Vale. «Sur la base des données du marché technologique, Vale prévoit d’augmenter la durée de vie utile des équipements de 15%. La consommation de carburant et les coûts d’entretien devraient également être réduits de 10%, et la vitesse moyenne des camions augmentera », a-t-il déclaré.

Le fonctionnement autonome apporte également des avantages environnementaux importants. La réduction de la consommation de carburant des machines se traduit par une baisse du volume d’émissions de CO2 et de particules et moins de déchets, tels que les pièces, les pneus et les lubrifiants.

Selon Antonio Padovezi, directeur du corridor nord de Vale, en plus du facteur de sécurité, l’utilisation d’équipements autonomes à Carajás garantira une plus grande durabilité de l’exploitation minière brésilienne. «C’est une autre percée avec de grands gains économiques, environnementaux et sociaux. Il réduit l’exposition des employés aux risques, augmente la compétitivité, réduit les émissions de gaz polluants et favorise la formation et le développement professionnels, suivant une tendance naturelle observée aujourd’hui sur le marché mondial », a déclaré Padovezi.

La mise en œuvre de l’opération autonome s’accompagne d’un plan de développement du personnel, qui comprend la création d’un centre de formation dans la ville de Parauapebas par l’entreprise fournisseur. Le plan s’inscrit dans la lignée de Brucutu, où tous les conducteurs de camions conventionnels seront réaffectés à d’autres activités. Chez Brucutu, une partie de l’équipe gère et contrôle les équipements autonomes tandis qu’une autre partie prend en charge de nouvelles «tâches liées à l’automatisation». Certains employés ont été réaffectés à d’autres secteurs.

Vale déploie un programme de transformation numérique dans le cadre de ses développements Industrie 4.0.

Cela a permis à l’entreprise d’augmenter sa productivité, son efficacité opérationnelle et sa sécurité, en plus d’améliorer ses performances financières et de stimuler l’innovation, a déclaré la société.

Les innovations technologiques développées par l’entreprise incluent l’Internet des objets, l’intelligence artificielle, les applications mobiles, la robotisation et les équipements autonomes (tels que les camions et les perceuses).

Le programme soutiendra également les piliers stratégiques présentés par Vale cette année – améliorer l’approche opérationnelle de l’entreprise en matière de sécurité et d’excellence opérationnelle, ainsi qu’apporter un impact positif sur la société, en devenant un facilitateur de développement pour les domaines dans lesquels une industrie plus durable, a déclaré Vale.