Le chargement et le transport autonomes portent leurs fruits dans les mines d’or d’Agnico LaRonde et Kittila

L’adoption accrue de la technologie de chargement et de transport autonome dans les mines d’or LaRonde (photo) et Kittila a aidé Agnico Eagle Mines à enregistrer un quart de production record pour les trois derniers mois de 2020.

La production d’or payable au quatrième trimestre de 2020 était de 501445 oz à des coûts de maintien tout compris de 985 $ / oz, a rapporté la société. Cela comparait à 494 678 onces à un AISC de 1 039 $ / oz au cours de la période de l’année précédente.

En se concentrant sur le complexe LaRonde (y compris la mine LaRonde et la mine LZ5), au Québec, Canada, Agnico a mis la bonne performance à LaRonde – production de 105729 oz au cours du trimestre, en baisse par rapport à 112704 oz à la période de l’année précédente lorsque les teneurs en or étaient 7,3% plus élevés – en partie grâce à la stratégie d’automatisation qui, selon la société, avait contribué à améliorer la productivité et à permettre la poursuite des activités de déblayage pendant les protocoles de non-entrée liés à la sismicité.

En 2020, 13% des tonnes déblayées des chantiers de la mine LaRonde ont été réalisées en mode automatisé et, en décembre 2020, un record de 39% de la production de déblayage à la mine LaRonde a été réalisée à partir de le déblayage de production de la zone de la mine West.

À LZ5, en 2020, 14% des tonnes déblayées et transportées à la surface ont été réalisées en mode automatisé avec des opérateurs basés sur la surface. Cela a dépassé l’objectif de 15% que l’entreprise s’était fixé. Pour 2021, il est prévu que 17% du tonnage sera déblayé et transporté à distance à la surface et le taux de production devrait se maintenir à environ 3000 t / j. «L’équipe d’automatisation LZ5 continuera d’optimiser les techniques d’extraction automatisée», a déclaré Agnico.

Agnico a déclaré que l’objectif pour 2021 est de déblayer plus de 17% du tonnage total du complexe LaRonde depuis la surface. La société a déclaré qu’elle effectuait également des travaux de forage de production à l’aide de l’automatisation.

Dans une présentation de janvier, Agnico a déclaré que 10 LHD et quatre camions avaient été équipés du système AutoMine® de Sandvik. En 2018, Sandvik a annoncé que la mine LaRonde deviendrait la première opération à utiliser AutoMine avec un réseau de communication LTE souterrain à l’échelle de la production.

Afin de poursuivre le dépôt de résidus tout au long de la durée de vie du complexe LaRonde, Agnico construit également des installations de traitement des résidus sèches, qui devraient être opérationnelles d’ici la fin de 2022. L’empilement à sec aidera à limiter l’empreinte du nouveau parc à résidus miniers et à améliorer la fermeture des principaux bassins de résidus, a déclaré Agnico.

S’installant en Finlande à la mine d’or de Kittila, l’utilisation de l’automatisation a également porté ses fruits.

La société a déclaré que Kittila avait continué de générer de solides performances au cours du trimestre de décembre 2020, avec une production supérieure aux prévisions d’environ 6000 t. Cela a également coïncidé avec la mise en service de l’usine agrandie de Kittila, qui progresse maintenant vers la capacité nominale de 2 Mt / an.

La mine a produit une production de minerai record en année pleine d’environ 1,85 Mt en 2020, selon la société.

«Cette performance (au quatrième trimestre) est motivée par une gestion améliorée de la flotte et une utilisation accrue de l’automatisation», a déclaré Agnico.

Kittila a testé des camions de transport autonomes et des équipements de télé-distance et vise à réaliser 50% des forages de production et 15% des transports à distance en 2021, a-t-il déclaré.

En plus de cela, Agnico a déclaré que l’usine avait constamment augmenté sa disponibilité et que l’entreprise évaluait la mise en œuvre d’un contrôle de processus avancé en 2021.