Pilote de camions autonomes à Highland Valley Copper jusqu’à la fin de 2019

L’important minier Teck Resources affirme qu’il continue de travailler à une extension potentielle de ses opérations de cuivre dans la vallée de Highland, appelée HVC 2040, qui prolongerait les opérations minières au-delà de la durée de vie actuelle de la mine 2028 et soutiendrait les emplois et l’activité économique continus. Étant donné que le HVC 2040 contient environ 20% de minerai à teneur inférieure à celle de l’exploitation actuelle, il est essentiel de trouver des méthodes d’exploitation meilleures et plus efficaces pour rendre ce projet réalisable. IM a obtenu une mise à jour sur la partie transport autonome de ces plans depuis que le pilote a été annoncé pour la première fois en 2018.

Chris Stannell de Teck a déclaré à IM : «Nous examinons un certain nombre de technologies différentes qui peuvent nous aider à atteindre HVC 2040, y compris un pilote de camion de transport autonome à Highland Valley Copper Operations. Le but du projet pilote est de mieux comprendre la technologie et de savoir si elle peut jouer un rôle dans la prolongation de la durée de vie de la mine de HVC. » Il a ajouté: «Il est important de noter qu’il n’y aura pas de licenciements en raison de camions autonomes. Notre projection actuelle, quelles que soient les technologies déployées, est que notre main-d’œuvre globale sera à peu près la même qu’aujourd’hui pendant de nombreuses années si nous réussissons à prolonger la durée de vie de la mine. » Les six camions Caterpillar 793F CMD ont été mis en service au quatrième trimestre de 2018 et la société prévoit que le pilote se poursuivra jusqu’à la fin de 2019.

Stannell poursuit: «Nous pensons que le transport autonome a le potentiel d’apporter des améliorations en matière de sécurité, d’efficacité opérationnelle et de réduction des coûts de maintenance. Les camions de transport autonomes sont de plus en plus utilisés dans l’industrie minière. Le déploiement mondial du transport autonome est d’environ 300 camions, certaines grandes sociétés minières annonçant l’adoption à grande échelle de cette technologie.

Aaron Wylie, surintendant, Technologie de transformation chez Teck a déclaré: «La mise en œuvre de nouvelles technologies comme le transport autonome à Highland Valley Copper a le potentiel de soutenir une prolongation de la durée de vie de la mine, ce qui maintiendra les emplois et l’activité économique dans la région. Ces types de technologies peuvent contribuer à rendre nos opérations plus sûres, plus productives et plus durables. »

Highland Valley Copper Operations teste également d’autres technologies susceptibles d’améliorer la sécurité, la productivité et la durabilité. Il s’agit notamment de pelles intelligentes, qui montent des capteurs directement sur le godet de la pelle, qui utilisent des rayons X pour faire la différence entre les stériles et le minerai précieux, une charge de pelle à la fois. HVC est la première exploitation minière à exécuter un essai à grande échelle de cette technologie. Cet essai se fait via un partenariat avec MineSense, utilisant sa technologie ShovelSense TM montée sur godet.

La surveillance des mouvements de souffle de Blast Movement Technologies (BMT) australienne est également en cours de test, ce qui implique l’utilisation de capteurs de haute technologie pour mieux comprendre où le minerai et les déchets se déplacent pendant une explosion, améliorant ainsi l’efficacité et la sécurité. Cela utilise des billes de capteur Des billes de capteur colorées de la taille d’une balle molle sont réparties dans les trous de forage avant le dynamitage. Niché à l’intérieur de chaque balle, protégé par l’enveloppe extérieure durable et un liquide absorbant les chocs à l’intérieur, se trouve un capteur qui transmet son emplacement. Après l’explosion, des scanners portatifs sont utilisés pour identifier où les balles se sont déplacées, et ces données brossent une image tridimensionnelle de la façon dont le gisement s’est déplacé pendant l’explosion.