AUZ conclut un partenariat de recherche pour développer un alliage de scandium

Australian Mines Ltd (AUZ) reste déterminée à maximiser les revenus et la valeur de son projet Sconi dans le Queensland, en Australie, grâce à la commercialisation de l’oxyde de scandium de haute pureté qui devrait être produit parallèlement à la production de sulfate de cobalt et de sulfate de nickel du projet. Elle a conclu un partenariat avec la société de technologie britannique Metalysis, pour soutenir son programme de recherche et développement continu autour d’un processus à l’état solide pour produire un alliage aluminium-scandium à faible coût mais de qualité supérieure destiné à une utilisation potentielle par les industries automobile et aérospatiale..

Le procédé innovant à l’état solide, inventé à l’origine par l’Université de Cambridge (Royaume-Uni) avant d’être commercialisé par Metalysis, a déjà démontré sa capacité à produire un alliage maître aluminium-scandium contenant 15 fois plus de scandium que les procédés industriels conventionnels.

Un alliage maître est un concentré préallié de, dans ce cas, du métal de scandium qui est ajouté à une fonte d’aluminium pour produire le produit final souhaité (il s’agit de l’alliage aluminium-scandium utilisé par les constructeurs automobiles et aérospatiaux, qui ne contient généralement que 0,2% métal scandium).

La capacité d’Australian Mines à produire un alliage maître riche en scandium via le processus à l’état solide de Metalysis qui contient jusqu’à 30% de scandium métal (par rapport aux 2% de scandium métal actuel de l’industrie) pourrait entraîner une réduction de 93% de la quantité d’alliage maître de scandium nécessaire pour produire l’aluminium final – scandium métal demandé par les utilisateurs finaux.

Cela pourrait équivaloir à une réduction significative du coût de production de l’aluminium final – scandium métal à un niveau tel que le prix contractuel proposé par Australian Mines pour ces produits en aluminium léger soit sensiblement inférieur à la plupart des autres métaux spéciaux actuellement disponibles sur le marché.

La capacité de fournir un alliage maître aluminium-scandium aussi largement supérieur aux industries automobile et aérospatiale à un prix nettement inférieur peut permettre à Australian Mines via Metalysis de fournir un alliage de scandium hautement compétitif qui pourrait positionner la société comme un leader mondial dans le secteur émergent des alliages légers.

Australian Mines utilise son usine de démonstration à Perth pour livrer l’oxyde de scandium de haute pureté à Metalysis, dans le cadre de ce partenariat de R&D.