Avalon, Cronimet prouve une thèse de tri de minerai à base de capteurs pour le projet d’étain East Kemptville

Avalon Advanced Materials s’est rapproché de l’intégration du tri du minerai à base de capteurs dans ses plans du projet d’étain East Kemptville en Nouvelle-Écosse, au Canada, après le retour des derniers tests avec des résultats positifs.

Pas plus tard qu’en juillet, la société a déclaré que la technologie de tri du minerai avait le potentiel de mettre à niveau le matériau d’alimentation de l’usine de traitement, réduisant ainsi à la fois les coûts d’investissement et d’exploitation et le volume de résidus générés, et elle est restée fidèle à cette évaluation après le dernier lot. de travail.

Le tri du minerai basé sur des capteurs (un exemple d’Outotec illustré ci-dessus) est une technologie émergente qui voit une application croissante dans l’industrie minière. Cela implique le balayage de particules de roche individuelles sur un convoyeur à l’aide de divers types de technologies de capteurs disponibles.

En fonction des caractéristiques chimiques, minéralogiques ou physiques, les particules de valeur sont identifiées individuellement et séparées des «rejets» en appliquant un procédé mécanique, hydraulique ou, dans le cas d’East Kemptville, pneumatique.

Les travaux les plus récents, qui font suite à des travaux préliminaires similaires en 2017, ont été menés par Cronimet Mining Processing, qui fournit des services techniques et métallurgiques à Avalon.

Des échantillons de carottes de forage provenant des ressources souterraines d’East Kemptville ont été livrés en juillet à une installation d’essai du Kentucky, aux États-Unis, afin de déterminer la facilité de valorisation de la minéralisation d’étain d’East Kemptville à l’aide de la technologie de tri.

Des échantillons variant de concentrations d’étain de qualité relativement élevée à faible ont été scannés à l’aide d’une plate-forme de tri multisensorielle. Sur la base de ces scans, un algorithme a été développé pour permettre la séparation du matériau lors des tests.

La charge utilisée pendant la campagne d’essai contenait 0,11% de Sn, 0,06% de Cu et 0,11% de Zn. La première étape du test a produit un produit amélioré contenant 0,47% de Sn et un rendement massique de produit de 12%.

Les données de récupération par rapport à la teneur ont également montré que le tri du minerai peut être utilisé pour récupérer la sphalérite minérale de minerai de zinc (qui contient également de l’indium) à partir de cette ressource. La charge de zinc-indium a été améliorée avec succès à 0,23% Zn dans la première étape, tandis que la teneur en cuivre est restée faible.

Des résultats positifs similaires ont été obtenus dans un programme de test préliminaire de tri du minerai mené en 2017 à l’aide de matériaux provenant de la pile de stockage à faible teneur, a déclaré Avalon. Cela confirme que la technologie peut être employée avec succès pour améliorer à la fois la ressource d’étain dans le sol et le matériau stocké.

Sur la base de ces résultats, Cronimet a recommandé qu’une campagne d’échantillonnage détaillée soit menée sur la pile de stockage à faible teneur, suivie d’un vaste programme d’essais en vrac utilisant une usine pilote de tri de minerai pour tester la récupération de minéraux précieux à une échelle pilote.

Cronimet se rendra sur le site d’East Kemptville en septembre pour rencontrer Avalon et les représentants du site afin de concevoir et de planifier le programme d’échantillonnage susceptible d’impliquer l’extraction d’un échantillon composite en vrac (environ 10 t) en octobre.

Le programme de test, y compris la rédaction du rapport technique, devrait durer de cinq à six mois. Cela sera combiné avec un programme de forage de confirmation sur la pile de stockage, qui sera utilisé pour finaliser le modèle de réaménagement du site à petite échelle au niveau de fiabilité de faisabilité, à la suite de quoi il est envisagé qu’Avalon et Cronimet concluent un partenariat pour le développement conjoint du projet.

En juillet, Cronimet a commencé à réaliser l’installation des équipements de tri du minerai à la mine de Panasqueira d’Almonty Industries au Portugal. Cette installation particulière visait à récupérer les résidus de fractions grossières et entraînerait une augmentation de la production d’environ 10%, selon Almomty.