Avalon prouve un procédé hydrométallurgique pour extraire des terres rares

Avalon Rare Metals fait de bons progrès dans le développement de procédés métallurgiques pour le gisement de terres rares Nechalacho (REE), Thor Lake, TN-O., Canada. Suite au développement réussi d’un procédé de flottation pour la production d’un concentré minéral REE en 2009 (communiqué de presse de la société du 20 juillet), des travaux récents se sont concentrés sur un procédé hydrométallurgique pour améliorer davantage le REE en un concentré chimique. Avalon a maintenant réussi à mettre en place un procédé hydrométallurgique, éprouvé à plusieurs reprises en laboratoire, pour extraire les REE des concentrés minéraux, les mettre en solution afin qu’ils puissent être valorisés par SX et précipités sous forme de concentré chimique (carbonate). 
 
La couche de la zone basale du gisement Nechalacho contient une forte proportion d’éléments de terres rares lourdes (HREE, samarium à lutétium, yttrium compris) hébergés dans les minéraux fergusonite et zircon ainsi que des éléments de terres rares légères (LREE, lanthane à néodyme) hébergés en quantités variables de bastnaesite, synchisite, monazite et allanite. Environ la moitié des HREE sont hébergées dans la fergusonite et la moitié dans le zircon. Ces minéraux contiennent également des quantités importantes de métaux rares tantale (Ta), niobium (Nb) et zirconium (Zr) qui seront également récupérés et transformés en produits commercialisables.
 
Les essais métallurgiques d’Avalon, dirigés par l’expert consultant John R. Goode, ing., Ont conduit au développement d’un procédé de flottation chez SGS Minerals Services qui concentre avec succès le zircon et la fergusonite ainsi que les phases minérales LREE et la columbite associée (un niobium minerai d’oxyde de tantale minéral). Le schéma du processus de flottation a été reproduit avec succès par Xstrata Process Services (XPS) à Sudbury, Ontario et Avalon considère maintenant que cette méthodologie de concentration de minéraux REE est fermement établie. À ce jour, le procédé de séparation des minéraux par flottation aboutit à un concentré avec une récupération moyenne de REE, Nb, Ta et Zr d’environ 80% à une traction de masse de 18%. Les travaux d’optimisation se poursuivront afin d’affiner la méthode et de produire des concentrés supplémentaires pour les tests hydrométallurgiques. Des travaux en usine pilote sur un échantillon en vrac de 5 t de minerai sont prévus pour cet été.
 
Après la production de concentrés minéraux, l’étape suivante est le craquage des minéraux, qui consiste à décomposer les minéraux contenant des métaux rares. Avalon a testé un certain nombre de méthodes et a opté pour un processus en deux étapes de cuisson à l’acide sulfurique suivi d’une fissure caustique du résidu comme méthode la plus efficace (techniquement et économiquement) pour cette suite particulière de minéraux contenant des ETR. Cette méthode aboutit à la mise en solution d’environ 90 à 95% des métaux rares. Avalon a réalisé de nombreuses expériences chez SGS qui confirment que l’itinéraire défini fonctionne efficacement et fournit la base d’une estimation préliminaire des coûts d’investissement et d’exploitation. L’optimisation du processus se poursuivra tout au long de l’année.
 
Le processus de mise à niveau des REE, Nb, Ta et Zr à partir de la solution sera SX conventionnel, similaire à toute autre usine hydrométallurgique REE / métaux rares. Le modèle en cours de préparation pour l’étude de préfaisabilité (PFS) envisage actuellement la production d’un carbonate REE mixte contenant tous les LREE et HREE récupérés, cependant, Avalon continuera d’étudier les mérites d’une séparation supplémentaire pour isoler le LREE, SEG (samarium, europium et gadolinium) et HREE séparément en tant que produits à valeur ajoutée potentiels. Les REE seraient tous produits sous forme de carbonates, le Zr sous forme de sulfate basique (ZBS) et le Nb et Ta sous forme de pentoxyde, bien que d’autres formes chimiques soient possibles. Avalon mène actuellement ses travaux SX chez SGS.
 
Les travaux de conception de la centrale hydrométallurgique et l’estimation des coûts d’investissement et d’exploitation à utiliser dans le PFS sont en cours de préparation par Melis Engineering. Ce sont les principales informations nécessaires pour finaliser le modèle économique dans le PFS. Avalon travaille en étroite collaboration avec Scott Wilson Roscoe Postle Associates, son consultant technique principal, pour finaliser les estimations des coûts de conception de l’usine afin que le PFS puisse être achevé dans les délais prévus ce printemps. 
 
Le gisement Nechalacho, détenu à 100% par Avalon Rare Metals, est en train de devenir l’une des plus grandes ressources en éléments de terres rares non développées au monde. Son enrichissement exceptionnel en HREE, plus précieux, qui est essentiel pour permettre les progrès de la technologie des énergies vertes et d’autres applications de haute technologie en croissance, est l’une des rares sources potentielles de ces éléments critiques en dehors de la Chine, actuellement la source de 95% du monde. la fourniture. Avalon est bien financé, n’a aucune dette et ses programmes de travail progressent régulièrement. La responsabilité sociale et la gérance de l’environnement sont les pierres angulaires de l’entreprise. La performance d’Avalon en matière d’engagement communautaire dans le Nord lui a valu le prix 2010 de la responsabilité environnementale et sociale de la PDAC. www.avalonraremetals.com