Éviter le risque de défaillance des composants critiques des machines minières

Les pannes de composants critiques font souvent la une des journaux, qu’elles se produisent sous terre ou dans les usines de production. Des tuyaux, des soupapes, des arbres, des engrenages, des accouplements et d’autres composants techniques défectueux entraînent des problèmes de sécurité, d’environnement, de productivité et financiers, certains catastrophiques. Ces défaillances peuvent résulter d’erreurs de conception, de fabrication et d’assemblage, d’une assurance qualité inadéquate ou de conditions de fonctionnement imprévues, mais elles concernent parfois uniquement des matériaux de qualité inférieure et des traitements de traitement inappropriés. Le spécialiste indépendant de la métallurgie, Keighley Laboratories, souligne qu’avec les volumes croissants d’acier, d’alliages et de composants métalliques provenant en Extrême-Orient de fournisseurs comparativement inconnus et de fabricants de ce pays responsables en dernier ressort des pannes de composants, il est désormais urgent de réinspecter ou sur-vérifier les certifications des matériaux.

À l’appui de ce point de vue, la société attire l’attention sur une étude américaine récente, dans laquelle 133 des 220 échantillons de tiges d’acier importées ont été classés comme défaillants par un laboratoire d’essais certifié, soit un taux de défaillance étonnant de 60%. «Si vous avez spécifié un matériau importé pour une qualité ou un processus de traitement thermique particulier, le sur-contrôle est le meilleur moyen de garantir que vous en avez pour votre argent», déclare Michael Emmott, directeur commercial du traitement thermique de Keighley Labs. «Souvent, nous constatons que la matière première n’est pas conforme aux spécifications, même avec la bonne certification, ce qui crée des problèmes potentiels sur toute la ligne.»

«Le coût d’un simple contrôle chimique ou mécanique ou d’une analyse métallurgique approfondie peut être de plusieurs dizaines ou centaines de livres, mais si cet article est critique pour la sécurité ou fait partie d’un produit valant des centaines de milliers, alors c’est un prix relativement faible. payer », poursuit-il. «De plus, étant donné les implications juridiques d’une défaillance sur le terrain, il s’agit soit de vérifier le matériel entrant, soit de mettre éventuellement votre propre entreprise en danger.» Grâce à son laboratoire interne de services techniques, Keighley Labs est en mesure de fournir des analyses chimiques indépendantes, en utilisant la spectroscopie de pointe ou des méthodes humides classiques; examen microscopique d’échantillons, utilisant des techniques de métallographie; et essais mécaniques pour la résistance aux chocs, la dureté, la ductilité, la résistance à la traction et la durabilité. En plus de la sur-vérification des matériaux certifiés, ces techniques spécialisées sont également utilisées dans les domaines connexes de la rétro-ingénierie et de l’enquête sur les défaillances.

L’ingénierie inverse fait référence au processus de duplication d’un composant ou d’un assemblage d’ingénierie sans recours aux dessins, aux fichiers CAO, aux spécifications ou à la documentation, déterminant exactement comment il a été fabriqué et traité à l’origine et à partir de quel matériau. Keighley Labs emploie des ressources de laboratoire et de CAO / FAO pour modéliser les pièces avec un haut degré de précision, puis si nécessaire, il gérera par projet la coulée, l’usinage et le traitement thermique de composants uniques ou multiples. «Les clients nous demandent souvent de repenser des composants spécifiques de faible volume et de grande valeur et nous appliquons des techniques d’ingénierie inverse à de tels projets, en introduisant généralement des mises à niveau de conception et de matériaux pour l’améliorer à mieux que les spécifications d’origine, dans le cadre du processus», déclare le client Responsable du support, Len Stott.

«L’ingénierie inverse peut également être inestimable pour la remise à neuf d’une pièce de rechange vitale, lorsque le fabricant d’origine n’existe plus ou que les dessins ont été perdus. «Il est également utile pour reclasser les stocks mixtes, où les matériaux ont été mal manipulés lors du stockage et la certification est manquante», poursuit-il. «Sur des lots mixtes comme celui-ci, nous pouvons tester les profils de dureté, en examinant la profondeur et la qualité du boîtier et la microdureté, puis la dureté de la surface, pour déterminer quel matériau est réellement adapté à l’usage et lequel a été mal classé.» Le service Keighley Labs couvre également les enquêtes sur les problèmes et les pannes, en utilisant des techniques d’analyse médico-légale pour déterminer pourquoi des composants spécifiques ont échoué sur le terrain, afin d’éviter des problèmes similaires à l’avenir. Ses métallurgistes chevronnés, qui possèdent une vaste expérience dans un large éventail de matériaux, de traitements et de types de produits dans de nombreuses industries différentes, peuvent également suggérer à partir de quel matériau le composant doit être fabriqué et comment il doit être traité. C’est juste une autre arme utile dans la lutte contre les pannes de composants critiques.