Azimuth Aligner a considérablement réduit les temps d’arrêt de la plate-forme à la mine de minerai de fer de Kiruna

Styrud Arctic est un entrepreneur de forage européen travaillant pour LKAB Mining en Suède. Le site minier de Kiruna est la plus grande mine souterraine de minerai de fer au monde, située dans certaines des conditions les plus difficiles de la planète – à quelque 640 km au nord du cercle polaire arctique!

La proximité du pôle Nord magnétique, associée à des températures glaciales, signifiait que l’entrepreneur en forage avait toujours eu du mal à obtenir des lectures précises à partir d’appareils de mesure gyroscopiques traditionnels.

Cela conduirait à forer à nouveau des trous; un exercice coûteux et chronophage – compte tenu notamment de la taille globale de la mine (plus de 330 km de galeries souterraines). Les temps d’arrêt de la plate-forme étaient excessivement longs chaque fois que les trous devaient être déplacés. Par exemple, les géomètres peuvent ne pas être en mesure d’arriver sur place pendant 3 à 5 heures.

Cela a eu un impact significatif sur la productivité de Styrud Arctic et de la mine, qui ont été obligés d’attendre des heures supplémentaires pour les carottes, ce qui a entraîné des retards plus tard dans la production.

Minnovare affirme que son Azimuth Aligner (AA) «est la technologie d’alignement de foreuse la plus fiable au monde (avec une précision de +/- 0,2 °). Les ingénieurs de Minnovare se sont joints à une équipe d’arpenteurs et de géologues sceptiques (assez compréhensibles) et se sont rendus dans les parties les plus magnétiques de la mine pour vérifier l’exactitude des AA.

Dans chaque situation, l’AA a mieux performé que prévu – fournissant les alignements de fond de trou les plus précis jamais enregistrés à la mine, malgré les conditions très difficiles.

Les installations de forage ont été complétées en seulement cinq minutes, sans l’aide des géomètres, grâce à l’alignement azimutal.

La précision considérablement améliorée a permis aux équipes de forage d’obtenir un écart minimal par rapport au plan, et avec l’installation de la plate-forme réalisée en quelques minutes, le potentiel de temps d’arrêt prolongé a été effectivement éliminé.

Les gains pour Styrud Arctic ont été spectaculaires: l’AA a immédiatement contribué à une augmentation du nombre moyen de mètres forés par quart de travail et des revenus par plate-forme d’exploitation (ARPOR). Pour la mine, les délais de livraison des carottes ont été réduits et le coût par mètre foré considérablement réduit.

Tout cela se traduit par une augmentation substantielle du résultat net pour l’entrepreneur de forage et le client final.

«L’Azimuth Aligner nous a fait gagner beaucoup de temps. Il a fonctionné exactement comme promis, ce qui n’est pas toujours le cas des équipementiers! » – Joakim Kemi (photo), directeur général, Styrud Arctic.