B2Gold ouvre une centrale solaire à la mine d’Otjikoto en Namibie

B2Gold a annoncé que le 29 mai 2018, la société a célébré l’ouverture officielle de la centrale solaire B2Gold à sa mine d’Otjikoto en Namibie. «L’ouverture de la nouvelle centrale solaire est conforme à l’engagement continu de B2Gold en faveur de l’exploitation minière responsable et de la promotion de solutions d’énergie verte dans ses cinq mines d’or en exploitation dans le monde. La centrale solaire d’Otjikoto est l’une des premières centrales hybrides entièrement autonomes au monde et permettra à l’entreprise de réduire considérablement la consommation de carburant et les émissions de gaz à effet de serre de l’actuelle centrale au fioul lourd (HFO) de 24 MW du site. Le changement de la centrale électrique en une centrale solaire hybride à HFO devrait réduire la consommation de HFO d’Otjikoto d’environ 2,3 millions de litres et réduire les coûts de carburant associés à la production d’électricité d’environ 10% en 2018.

Dans une allocution lors de l’ouverture officielle de la centrale solaire, le ministre namibien des Mines et de l’Énergie, l’honorable Tom Alweendo, a déclaré que l’usine «produira des impacts économiques, environnementaux et sociaux positifs susceptibles de survivre à ma vie. Je suis également informé que cette centrale solaire sera l’une des plus grandes installations du genre en Namibie. Il servira de solution d’énergie durable alors que B2Gold s’efforce d’améliorer les rendements économiques, de réduire les impacts sur l’environnement et pourrait potentiellement être une source de financement pour le développement communautaire.

Le développement de l’installation solaire d’Otjikoto reflète l’engagement de B2Gold en faveur de la gérance de l’environnement et l’objectif continu de l’entreprise de réduire sa dépendance aux combustibles fossiles en faveur de sources d’énergie plus propres et moins coûteuses. Poussé par cet objectif, B2Gold a entrepris une étude de faisabilité financière détaillée au début de 2016 pour déterminer la viabilité financière de l’ajout d’une centrale solaire de 7 MW au portefeuille énergétique d’Otjikoto. Sur la base des résultats de cette étude, le projet a été approuvé en octobre 2016 avec un coût de projet estimé à 8,5 millions de dollars. La centrale solaire d’Otjikoto a commencé sa mise en service complète début avril 2018, conformément au calendrier et au budget.

Bill Lytle, vice-président principal, Opérations, a déclaré qu’un mandat clé pour B2Gold est de toujours quitter la région et les communautés où B2Gold fonctionne mieux grâce à l’investissement de B2Gold. «B2Gold croit fermement qu’une société minière responsable gérée avec succès peut vraiment ajouter de la valeur et laisser un héritage positif aux communautés locales et à l’environnement en générant des avantages socio-économiques et environnementaux durables.» B2Gold examine si une nouvelle utilisation innovante de la centrale solaire pourrait être un actif générateur de revenus après la fermeture de la mine. Les fonds générés par cet actif pourraient être utilisés pour soutenir les activités de responsabilité sociale d’entreprise en cours dans la région longtemps après la fermeture de la mine. Le projet de la centrale solaire d’Otjikoto a été soutenu par Mark Dawe, responsable national de B2Gold en Namibie, et son équipe de direction.