Bacanora utilise Veolia Water Technologies pour le schéma de traitement du carbonate de lithium de Sonora

Le programme de tests exhaustif de Veolia et son expertise en conception de processus avec ses technologies d’évaporation et de cristallisation HPD® ont récemment validé les exigences de pureté des produits de Bacanora Lithium sur le projet Sonora lithium au Mexique, tout en éliminant le potassium et en convertissant un flux de déchets en un engrais à haute valeur ajoutée, selon l’entreprise de technologie axée sur l’eau et les produits chimiques.

La division Veolia Water Technologies de la société a conçu et conçu le processus de production qui récupère le carbonate de lithium et le sulfate de potasse des gisements d’argile à l’aide de systèmes HPD.

Veolia a expliqué: «Bien que le lithium soit un métal relativement abondant, les produits chimiques au lithium de haute pureté utilisés par les fabricants de batteries sont plus rares car l’extraction du lithium, que ce soit à partir de saumures ou de roches dures, consiste en une série d’opérations complexes qui rendent les taux de production de conception difficiles à atteindre. “

Bien que ces problèmes soient également courants dans d’autres secteurs miniers, les problèmes liés au lithium sont aggravés en raison du nombre réduit d’usines de lithium en fonctionnement, ce qui signifie que le savoir-faire de l’industrie est limité, selon la société.

Pour atténuer les risques du projet Sonora et confirmer que le procédé technique et commercial proposé est à la fois faisable et évolutif, Bacanora, une société d’exploration et de développement de lithium, s’est appuyée sur l’expertise de Veolia en production de lithium pour tester le schéma de procédé développé lors de l’étude de faisabilité et simuler les opérations unitaires prévues pour le projet. Le contour était une mine intégrée dans le nord du Mexique conçue pour atteindre une capacité de 17 500 t / an d’exploitation Li2CO3 (carbonate de lithium) de qualité batterie dans sa première phase.

Différent de la plupart du lithium mondial produit à partir de mines de roche dure en Australie ou de saumures en Amérique du Sud, le lithium de Sonora est extrait de l’argile – un type rare de gisement avec le potentiel de devenir l’un des plus grands et des moins chers au monde. ressources en lithium, selon Veolia.

Intégré à cette usine, Veolia a conçu un circuit d’évaporation avec une double séquence de cristallisation intégrant les technologies de séparation thermique HPD® pour maximiser la récupération du sulfate de potassium – également appelé sulfate de potasse (SOP) – et du sulfate de sodium, un sel précieux recyclé en amont comme le réactif dans le processus de torréfaction d’argile.

La ligne de production est complétée par des systèmes de purification par échange d’ions, de séparation centrifuge solide-liquide et de séchage pour obtenir> 99,5% de carbonate de lithium de qualité batterie.

«Nous sommes fiers d’aider les mineurs qui changent la donne à la recherche d’un partenaire possédant le savoir-faire nécessaire pour produire du lithium à partir d’une variété de matières premières. Veolia se réjouit de continuer à soutenir la transformation de Bacanora en un fournisseur majeur de produits chimiques au lithium de qualité batterie », a déclaré Jim Brown, vice-président exécutif de Veolia Water Technologies Americas.