Retour aux racines de Rio Tinto

Le mois dernier, le PDG de Rio Tinto, Sam Walsh, a visité le lieu de naissance de l’entreprise dans le sud de l’Espagne, en hommage aux employés qui ont contribué à bâtir les fondations de l’entreprise il y a plus d’un siècle. Il s’est également engagé à soutenir Rio Tinto pour les travaux de restauration d’une partie du patrimoine de l’entreprise dans la région.

Les racines de l’organisation remontent à 1873, lorsqu’un groupe d’investisseurs britanniques et européens a formé The Rio Tinto Co pour rouvrir d’anciennes mines de cuivre dans la ville de Minas de Riotinto, dans la province espagnole de Huelva. Rio Tinto a finalement cédé ses intérêts espagnols, mais pendant de nombreuses années, les opérations de Huelva ont été le cœur de l’entreprise et le premier producteur mondial de cuivre.

Parmi les rappels du séjour de Rio Tinto en Espagne, on peut citer le cimetière protestant britannique construit par l’entreprise en 1879 et un mémorial que l’entreprise a construit pour honorer ses employés qui ont perdu la vie pendant la Première Guerre mondiale.

Au cours de sa visite, Walsh a déclaré à la maire de Minas de Riotinto, Rosa Caballero, que l’entreprise contribuerait 20 000 € sur trois ans aux travaux de restauration nécessaires au cimetière.

Il a également remercié le maire Caballero d’avoir déposé la gerbe que l’entreprise a envoyée en novembre 2014, pour marquer le centenaire du début de la Première Guerre mondiale et rendre hommage aux employés décédés dans le conflit.

«Rio Tinto est une entreprise minière internationale avec des opérations dans plus de 40 pays et nous avons une longue et fière histoire qui remonte à plus de 140 ans», a déclaré Walsh. «Je respecte l’héritage de notre entreprise et, tant que nous ne sommes plus là, nos débuts à Minas de Riotinto en 1873 représentent une partie importante de notre histoire.

«Ce fut un privilège d’avoir l’opportunité de voir de première main le berceau de notre entreprise et de mieux comprendre la riche histoire de notre entreprise.

«J’ai été ravi d’annoncer que Rio Tinto va aider à soutenir la restauration du cimetière et j’ai hâte de voir le projet progresser. Le maire de Minas de Riotinto m’a dit que c’était un projet important pour la communauté locale et nous sommes heureux de pouvoir apporter cette contribution.

Sam a également passé du temps à explorer les vastes archives historiques de Rio Tinto et le musée minier de la ville – qu’il a déclaré l’un des meilleurs qu’il ait jamais visité. Il a également inspecté la Cora Atalya (ancienne fosse), a voyagé sur les locomotives et les wagons restaurés du chemin de fer minier, et a visité le quartier anglais de la ville, où les maisons étaient calquées sur celles de la Grande-Bretagne victorienne et abritaient des dirigeants d’entreprises expatriés.