La pelle rétrocaveuse fonctionne bien sur le projet d’exploration minérale extrême du désert

Dans le cadre d’un projet d’exploration, David Tiller a poussé sa chargeuse-pelleteuse New Holland Construction aux limites de l’un des déserts les plus isolés et impitoyables d’Australie – et malgré les conditions exténuantes, la chargeuse-pelleteuse B115B n’a pas perdu une journée de travail.

Tiller et sa pelle rétrocaveuse travaillent dans le désert de Tanami, à 250 km au sud-est de Halls Creek en Australie-Occidentale, à près de 3 000 km au nord-est de Perth depuis six mois. Il est superviseur logistique de projet pour une société d’exploration minière et la pelle rétrocaveuse est embauchée à la société d’exploration.

Le désert de Tanami est connu comme la dernière frontière de l’Australie – il n’a été pleinement exploré que bien dans le 20 e siècle. «Vous êtes loin de n’importe où», a déclaré Tiller. «La nourriture est transportée par avion à partir de 400 km. Nous comptons sur les téléphones satellites pour les communications et vous devez emporter beaucoup de fournitures. »

La chargeuse-pelleteuse B115B a été achetée chez le concessionnaire New Holland Construction Geo Machinery à Burton, en Australie-Méridionale. «Je voulais la fiabilité d’une nouvelle machine. J’ai regardé d’autres marques, mais New Holland a une bonne réputation et je voulais acheter quelque chose dont je savais qu’il ne s’effondrerait pas au milieu de nulle part », a déclaré Tiller.

Le désert de Tanami est l’un des endroits les plus isolés et arides du monde et bien que les conditions soient très difficiles, David n’a pas eu à faire face à quelque chose de pire que des pneus crevés. «Nous avons eu 26 crevaisons en trois mois. Deux des pneus ont des fuites lentes et doivent être gonflés chaque jour, car les fuites sont parfois impossibles à trouver, mais il est toujours agréable de travailler avec la machine », a déclaré Tiller.

 «La pelle rétro B115 fonctionne dans des conditions extrêmes. Vous pouvez travailler à des températures au milieu des années 40, et généralement dans les 30 à 40 secondes. Le climatiseur fonctionne assez bien, par une journée très chaude avec tellement de verre dans la cabine, il est toujours confortable et c’est tout à fait acceptable.

«Malheureusement, je suis dans et hors de la cabine pour essayer de vérifier les bâtons qui perforent les pneus. Si vous laissez un pneu crevé, vous pouvez avoir de gros drames, après tout, il n’y a pas de centre de service à proximité. »

La pelle rétrocaveuse sert à défricher la végétation, à réparer les traversées de ruisseaux, à déplacer des roches et à lisser les terrains accidentés pour permettre aux équipes d’exploration d’accéder à des régions inhabitables. «Les broussailles peuvent atteindre 3 à 4 m de haut et être assez denses par endroits. Il y a de l’herbe épaisse, des insectes, des arbres et cela peut être humide et marécageux. Il y a eu beaucoup de pluie cette saison et la pelle rétrocaveuse a effectué quelques traversées d’eau de près d’un mètre de haut. La végétation pousse pendant la saison des pluies et c’est le type de pays qui brûle régulièrement pendant les saisons sèches. Elle peut laisser des souches dans le sol et causer de réels problèmes d’accès aux sites sur lesquels la pelle rétrocaveuse B115B entre en jeu », a déclaré Tiller.

«Nous faisons le déblaiement et l’entretien des pistes, y compris la taille des branches suspendues au-dessus des chemins. Certaines des chenilles que la pelle rétrocaveuse dégage n’ont pas été utilisées depuis 10 ans. J’ai même utilisé la pelle rétrocaveuse pour nettoyer une ancienne piste d’atterrissage abandonnée depuis de nombreuses années.

«Nous utilisons également la pelle rétrocaveuse B115B pour effectuer les travaux de préparation avant le forage. Les appareils de forage et les foreurs ont besoin d’une surface plane pour travailler. La pelle rétrocaveuse est également utilisée pour les travaux de réhabilitation une fois les travaux d’exploration terminés. Le sol est assez lisse sur les plates-formes de forage après le forage et j’utilise la pelle rétrocaveuse pour scarifier le dessus de la terre en utilisant les dents du godet. Il permet à l’eau et aux graines de plantes de prendre facilement. La végétation pousse alors assez bien en raison de la nature du sol.

Le B115B dispose d’un compartiment multi-tâches spécialement conçu pour ce travail. «Le seau quatre-en-un agit comme une grosse paire de mains; c’est tout simplement génial d’avoir. Il a des dents soudées sur le godet et des fourches de 2 t sur mesure. Les fourches permettent à la pelle rétrocaveuse de gérer les travaux de levage au camp, tels que les carottes de forage et l’équipement du camp. »

Tiller dit que sa pelle rétrocaveuse B115B coche toutes les bonnes cases. «L’hydraulique est bien conçue et est très bonne sur la pelle rétrocaveuse. Les commandes ergonomiques à l’intérieur de la cabine sont vraiment bonnes. La direction et la maniabilité sont excellentes sur la pelle rétrocaveuse et en ce qui concerne les émissions, elle est très bonne et il n’y a pas beaucoup de fumée. C’est beaucoup mieux que les autres rétrocaveuses que j’ai utilisées. Il est confortable, facile à entretenir et sûr à utiliser. »

Le travail dans le désert est tout un changement pour Tiller, qui, il y a à peine quatre ans, cultivait des grandes cultures avec sa femme Sarah dans leur ferme au nord d’Adélaïde. Le couple basé à Balaklava (à environ 100 km au nord d’Adélaïde) a décidé de louer leur propriété et de se diversifier dans la location de matériel. «Nous avons commencé à louer un camion, une chargeuse et d’autres équipements que nous utilisions sur notre propriété. Les choses viennent de grandir à partir de là et nous avons maintenant un camion-grue 4 × 4 spécialisé et une pelle rétrocaveuse sur mesure pour les travaux d’exploration. Il est passé de quelque chose de petit à une partie importante de ce que nous faisons. Nous ne sommes pas grands, mais ce que nous faisons est de haute qualité, tout comme les machines que nous utilisons », a-t-il déclaré.