BACOX pour l’arsénopyrite? – Mines internationales

BacTech Environmental Corp a expédié environ 150 kg de concentré d’or d’arsénopyrite à l’Université Laurentienne au Canada. Sous la supervision de l’Inspection Ecuador (filiale de Bureau Veritas), les concentrés ont été collectés dans diverses usines de flottation à Ponce Enriquez, dans le sud de l’Equateur. En plus du concentré, de plus petits échantillons de roche oxydée et de minerai arsénopyritique non transformé ont été expédiés.

Le matériau contient différents niveaux d’arsenic et sera soumis à un programme de travail d’essai visant à démontrer la viabilité économique, environnementale et technique de l’utilisation de la technologie de biolixiviation de BacTech comme méthode de prétraitement pour l’extraction de l’or. Les travaux d’essai seront menés et partiellement financés dans le cadre du programme du Centre d’excellence du gouvernement de l’Ontario.

BacTech étudie l’utilisation du biolixiviation comme substitut aux méthodes de traitement traditionnelles qui incluent l’utilisation actuelle du mercure dans le processus de récupération de l’or. Dans l’état actuel des choses, les mineurs artisanaux ont créé un problème environnemental dans le sud de l’Équateur, en utilisant le mercure pour obtenir de l’or et de l’argent à partir de minerai réfractaire dont la récupération est médiocre. Pour augmenter les récupérations, des usines de péage ont installé des circuits de flottation dans la région, et les mineurs artisanaux sont mieux payés pour leur produit en vendant du minerai aux usines de flottation, au lieu d’utiliser du mercure.

Un problème majeur qui s’est posé est la création de concentrés d’arsenic de très haute qualité qui diminuent considérablement la valeur marchande en raison de l’arsenic. La société pense pouvoir profiter de la réduction en mettant en œuvre la technologie de biolixiviation BACOX dans la région. Le biolixiviation peut stabiliser efficacement l’arsenic, oxyder les concentrés et produire des lingots d’or / argent doré.

Le travail d’essai aura lieu à Sudbury, en Ontario, à l’Université Laurentienne, sous la direction du Dr Paul Miller de BacTech et du Dr Nadia Mykyczuk de la Laurentienne. Les résultats sont attendus dans six mois à compter du début des travaux d’essai.

Si le biolixiviation s’avère être un procédé approprié pour traiter l’arsénopyrite de haute qualité, BacTech s’orientera vers la construction d’une installation de biolixiviation à Ponce Enriquez. Étant donné le fait que des usines de flottation fonctionnent déjà dans la région, les coûts en capital devraient être réduits car l’entreprise ne serait pas obligée d’installer le concassage, le broyage et la flottation, étapes qui seraient normalement associées à une usine de biolixiviation.

Du point de vue de BacTech, l’achat de matériaux déjà concentrés permet un accès facile au produit et réduit la taille de l’équipement. À l’heure actuelle, les concentrés d’arsénopyrite sont expédiés en Asie pour y être transformés, et les acheteurs paient aussi peu que 45 à 50% de la valeur en métal du concentré.

BacTech détient les droits perpétuels, exclusifs et libres de droits d’utiliser la technologie brevetée de biolixiviation BACOX pour la récupération des résidus miniers et des déchets miniers. L’objectif principal de la société est un projet de résidus d’argent / cuivre / étain de haute qualité appelé Telamayu, situé à Atocha, en Bolivie (photo), en association avec COMIBOL, le groupe minier d’État.