BacTech va nettoyer le stock d’arsénopyrite de Snow Lake

BacTech Environmental Corp a obtenu le contrat de la Direction des mines du ministère de l’Innovation, de l’Énergie et des Mines du Manitoba (Canada) pour remettre en état un stock de concentré d’arsénopyrite situé dans la communauté de Snow Lake. Le contrat est assujetti à la négociation d’une entente convenable entre BacTech et le gouvernement du Manitoba. BacTech a proposé une approche «sans frais pour le contribuable» pour le nettoyage.La société récupérera les métaux payables pour son propre compte à partir du stock tout en traitant l’arsenic contenu. La technologie de bio-oxydation de BacTech est utilisée avec succès dans l’industrie de l’or depuis de nombreuses années pour aider à l’extraction de l’or à partir de concentrés d’arsenic, tout en stabilisant les valeurs d’arsenic sous une forme bénigne.

L’intérêt de BacTech pour le projet découle de travaux de test achevés en 2010, au cours desquels la technologie de biolixiviation a été jugée bien adaptée à la stabilisation des niveaux élevés d’arsenic dans les stocks.

Ce sera la première installation commerciale de biolixiviation en Amérique du Nord. Ross Orr, président et chef de la direction, a déclaré: «Il s’agit d’un pas en avant majeur pour BacTech alors que nous nous positionnons comme un chef de file dans le domaine de la récupération des résidus. C’est un projet très visible dont le succès pourrait conduire le biolixiviation à jouer un rôle de premier plan dans les futurs nettoyages en Amérique du Nord et du Sud. »

Le stock de Snow Lake a été créé dans les années 1950 en tant que sous-produit de la production d’or de la mine Nor Acme. En raison de la nature réfractaire du minerai et de ses niveaux élevés d’arsenic, il a été décidé à ce moment-là de produire un concentré d’arsénopyrite qui a été soumis à une cyanuration pour récupérer les valeurs d’or exposées, laissant derrière un résidu contenant des valeurs d’or significatives qui seraient une date ultérieure. Selon les données historiques fournies par la Direction des mines du Manitoba dans la demande de propositions, le stock est estimé à environ 250 000 t avec une teneur moyenne d’environ 9 g / t Au. Le stock a une hauteur de 6 à 10 m et couvre une superficie d’environ 19 500 m 2.

BacTech a retenu les services du Dr Barbara Sherriff, une professeure récemment retraitée de l’Université du Manitoba qui a une histoire de 15 ans dans l’évaluation des stocks. Le Dr Sherriff supervisera le programme de forage qui doit débuter le 9 mai. Le programme obtiendra des échantillons représentatifs d’une trentaine de trous à forer sur la pile de stockage. Ces échantillons seront soumis à des tests de diagnostic et de biolixiviation afin de déterminer l’approche appropriée pour traiter le concentré.

Alexis Minerals Corp, le locataire de la mine, a accordé à BacTech l’accès au site afin que des échantillons puissent être obtenus pour les travaux d’essai. Le travail de test de biolixiviation sera achevé plus tard cette année. Une étude environnementale de base débutera sous peu et durera environ un an.

La durée de vie prévue du projet, à compter du début du traitement des concentrés, sera d’environ six à sept ans. La conception technique de l’usine et des opérations sera réalisée en même temps que le programme de travail décrit ci-dessus. La date de début actuelle prévue pour la construction de l’usine sera l’été 2012.

Conceptuellement, l’installation peut également avoir une valeur en étant capable de traiter d’autres valeurs d’or de type réfractaire et des déchets dans la région, et des efforts pour incorporer ce concept peuvent être faits au stade de la conception. Si le concept est intégré dans le plan du projet, il est clair que cela ajoute une valeur supplémentaire au projet en créant une installation régionale de biolixiviation pour le traitement d’autres matériaux.