Les bactéries pourraient doubler la production chilienne de cuivre

SciDev. Net affirme que des scientifiques chiliens ont identifié des bactéries qui pourraient permettre au pays de doubler la quantité de cuivre qu’il extrait. C’était une annonce de Codelco la semaine dernière.

Les bactéries peuvent rompre les liaisons entre le cuivre et le soufre, permettant ainsi la libération du métal. Ils pourraient être utilisés pour exploiter des minerais de cuivre de faible qualité d’une manière qui est «moins chère, plus propre et plus efficace que les techniques actuelles», a déclaré Ricardo Badilla, directeur général et PDG de BioSigma, la filiale de Codelco qui a développé la technologie. Il a déclaré à SciDev. Net que la technique pourrait être utilisée d’ici 2008, après avoir été testée à l’échelle industrielle. «Si tout se passe comme prévu… nous pourrions doubler les gisements miniers», a-t-il déclaré.

Sept brevets sur la technologie ont été déposés au Chili et à l’étranger. La présidente du Chili, Michelle Bachelet, s’est félicitée de ce développement, affirmant que cela montrait que le Chili avait la capacité de faire de la recherche biotechnologique de pointe. Cela permettrait au pays de ne plus être un simple producteur de matières premières, a-t-elle déclaré.

BioSigma est une collaboration entre Codelco et la société japonaise Nippon Mining & Metals. Environ 10 millions de dollars ont été dépensés sur quatre ans pour développer la technologie. Le projet a également impliqué Genoma Chile et le Centre de modélisation mathématique de l’Université du Chili.

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