Les bactéries fournissent des indices pour localiser les gisements de platine

La découverte du rôle joué par les bactéries dans la formation du platine dans les environnements de surface pourrait avoir des implications majeures pour l’exploration future du métal très prisé. Des scientifiques australiens, dirigés par l’Université d’Adélaïde en Australie-Méridionale, ont mis en relation des communautés bactériennes spécialisées trouvées dans des biofilms sur les grains de minéraux du groupe du platine à trois endroits différents dans le monde.

Le Dr Frank Reith (chercheur principal, photo ici), maître de conférences à l’École des sciences biologiques de l’Université d’Adélaïde et chercheur invité au CSIRO Land and Water a déclaré que la recherche de gisements supplémentaires de PGM devenait de plus en plus difficile en raison d’une compréhension limitée des processus qui affectaient le façon dont ils ont été cyclés à travers les environnements de surface.

«Cette recherche révèle le rôle clé des bactéries dans ces processus. Cette compréhension bio géochimique améliorée est non seulement importante d’un point de vue scientifique, mais nous espérons qu’elle conduira également à de nouvelles et meilleures façons d’explorer ces métaux », a déclaré Reith.

«L’une des difficultés à trouver des gisements de platine est que nous devons comprendre les signaux d’exploration que nous obtenons et que nous ne savons pas exactement comment le platine se déplace dans les environnements de surface terrestre et quels sont les mécanismes impliqués.

«Ce que nous essayions de comprendre dans cette étude, c’est que des mécanismes biologiques peuvent être impliqués dans la transformation de ce platine dans certains environnements.»

Reith a déclaré que la recherche pourrait permettre le développement d’un style d’exploration différent utilisant des entités biologiques et une technique connue sous le nom de séquençage de nouvelle génération. Il a déclaré que la recherche de micro-organismes spécifiques associés aux PGM pourrait conduire les sociétés d’exploration directement vers des gisements sous la surface.

«C’est très similaire à la recherche d’un suspect par la police. Ils trouvent un mégot de cigarette quelque part et en extraient l’ADN, puis ils obtiennent une empreinte digitale et ils peuvent la faire correspondre au suspect. En termes très simples, nous pouvons faire la même chose avec les communautés microbiennes dans les sédiments du sol », a déclaré Reith.

«S’il y a un intérêt de l’industrie, nous pouvons alors étendre cette recherche à la recherche d’outils d’exploration.»

L’étude, publiée dans la revue Nature Geoscience, a étudié les PGE du Brésil, de la Colombie et de l’État australien de Tasmanie.

Les chercheurs, qui comprenaient des groupes de l’Université Monash, de Mineral Resources Tasmania, de l’Université du Queensland, de l’Université d’Australie occidentale, du RMIT et de l’Institut fédéral des géosciences et des ressources naturelles, en Allemagne, ont trouvé des biofilms bactériens vivants sur des grains minéraux des trois sites à l’aide d’électrons à balayage. microscopie. Ces biofilms avaient déjà été suggérés mais n’avaient jamais été démontrés auparavant.

Ils ont également montré que les grains minéraux trouvés sur le site du Brésil étaient d’origine bio-organique, renforçant encore le rôle des bactéries dans la formation secondaire des grains de platine.

Le travail s’appuie sur plus de 10 ans de recherche sur l’or, qui a révélé le rôle des micro-organismes dans le pilotage du cycle de l’or terrestre.