Des bactéries pour séparer proprement les terres rares

Dans la séparation des terres rares à l’aide de bactéries,William D. Bonificio * et David R. Clarke de la Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences, Harvard University, démontrent une méthode biogénique alternative basée sur l’adsorption de lanthanide sur la bactérie Roseobacter sp. AzwK-3b, immobilisé sur un filtre de dosage, suivi d’une désorption ultérieure en fonction du pH. Les données de désorption par élution suggèrent que la basicité des lanthanides individuels est importante pour déterminer leur comportement de désorption. On constate que par préprotonation des bactéries, il est possible de concentrer une solution de concentrations égales de chaque lanthanide à près de 50% des trois lanthanides les plus lourds (Tm, Lu et Yb) en seulement deux passes. Cela dépasse la pratique industrielle existante. Les résultats suggèrent qu’il existe une opportunité d’exploiter la diversité de la chimie de surface bactérienne pour séparer et récupérer les métaux des terres rares technologiquement importants d’une manière respectueuse de l’environnement.