Baja Mining peut récupérer le manganèse de Boleo

Une avancée significative dans la récupération des sous-produits du gisement de cuivre a été réalisée au projet Boleo de Baja Mining au Mexique. Le personnel du Laboratoire de recherche en hydrométallurgie de l’Université de la Colombie-Britannique a démontré avec succès que le manganèse métallique peut être fabriqué à partir de carbonate de manganèse Boleo en utilisant des étapes de traitement hydrométallurgiques conventionnelles. Un échantillon de carbonate de manganèse produit lors de l’usine pilote de démonstration de 2006 à SGS Lakefield a été utilisé comme matière première pour les tests, qui ont été réalisés sous la supervision du Dr Thomas Glück, directeur de la technologie des procédés de Baja et du Dr David Dreisinger, vice-président de la métallurgie de Baja.

Les principales caractéristiques du procédé Boleo au manganèse métallique sont:

■ Le carbonate de boleo manganèse est lessivé à plus de 99% d’efficacité dans la solution de lixiviation de manganèse (électrolyte de la cellule de placage au manganèse)

■ Les impuretés mineures présentes dans la solution sont éliminées par précipitation au sulfure et clarification

■ La solution purifiée est électrolysée dans une cellule EW au manganèse conventionnelle. Un dépôt gris lisse de manganèse métallique a été plaqué sur une période de six heures à une efficacité de courant de 65%. Cela représente une performance commerciale typique

■ Le métal de manganèse est plaqué sans ajout de sélénium, une condition qui garantit un produit de meilleure qualité.

«Être capable de produire du manganèse métal sans ajouter de sélénium différenciera le Boleo manganèse métal de la majorité des produits disponibles sur le marché», déclare Glück. «C’est quelque chose qui intéresse particulièrement nos partenaires coréens.» Le président et chef de la direction de Baja, John Greenslade, a déclaré: «Le résultat renforce la confiance dans notre capacité à produire du manganèse métal à Boleo une fois que les circuits de cuivre, de cobalt et de zinc seront opérationnels et pourraient contribuer considérablement à l’économie du projet.»

Boleo est le sixième plus grand gisement de manganèse au monde. Les plans actuels d’extraction et de traitement de Boleo permettraient de produire jusqu’à 100 000 t / a de manganèse métal. Des travaux supplémentaires sur le placage du manganèse Boleo sont en cours à l’UBC et avec d’autres partenaires de développement dans le but de produire un schéma de traitement entièrement intégré pour convertir le carbonate de manganèse Boleo en manganèse métal de la manière la plus efficace possible.

Baja détient une participation de 70% dans le projet de cuivre-cobalt-zinc-manganèse Boleo situé près de Santa Rosalia, Baja California Sur, Mexique. Un syndicat coréen détient les 30% restants. Baja est l’opérateur du projet. La date cible de mise en service de Boleo est 2012. Une étude de faisabilité définitive de 2007 prévoyait une production annuelle moyenne pour les quatre premières années de 56 000 t de cathode de cuivre, 1 500 t de cathode de cobalt et 20 000 t de sulfate de zinc. Le projet a des réserves prouvées et probables qui soutiennent une durée de vie de la mine de plus de 25 ans. Les coûts décaissés prévus au cours des cinq premières années sont de 0,27 $ / lb de cuivre, déduction faite des crédits de sous-produits pour le cobalt et le zinc, et sans crédit pour le manganèse.