Décision de la Banque sur le développement de nouveaux bassins houillers en Australie

Brendan Pearson, directeur général du Minerals Council of Australia (MCA), déclare que la décision de Westpac d’exclure les prêts aux nouveaux développements de bassins houillers «est un cas classique de signalisation de vertu cynique. La décision semble avoir été soigneusement élaborée pour exclure le soutien à de nouveaux projets dans le bassin de Galilée, dans le Queensland, y compris le projet Adani Carmichael.

«Le fait est que les exportations australiennes de charbon du bassin de Galilée soutiendront la fourniture d’énergie à faibles émissions à des centaines de millions de personnes en Asie, dont des dizaines de millions en Inde qui auront accès à l’électricité pour la première fois. Ce charbon remplacera le charbon local de qualité inférieure dans la nouvelle production d’électricité à haut rendement et à faibles émissions. L’ouverture du bassin offrira également des opportunités à des milliers d’Australiens dans des emplois bien rémunérés, avec pour conséquence un flux d’avantages pour les zones régionales entre Rockhampton et Townsville.

«En fin de compte, une banque, avec une exposition très limitée à l’industrie des ressources, ne va pas prêter à un projet minier qu’on ne lui a pas demandé de soutenir au départ. Les observateurs tireront leurs propres conclusions sur les motivations de cette annonce.

«Bien que l’effet pratique immédiat soit probablement négligeable, la décision de la banque sera utilisée par des militants à un seul problème pour stigmatiser l’industrie du charbon australienne et le secteur des ressources qui ont collectivement fourni 14% de la croissance du PIB australien au cours de la dernière décennie. La banque devrait y réfléchir au cours des semaines et des mois à venir.

«À l’échelle mondiale, la production de charbon et la demande de charbon de haute qualité continuent de croître fortement. Le soutien des principales banques mondiales a également été solide.

«Une nouvelle étude de l’AIE Clean Coal Center montre que les 20 plus grandes banques commerciales mondiales ont investi 100 milliards de dollars dans des investissements liés au charbon (à la fois dans la production d’électricité et dans des projets miniers et d’infrastructure) en 2014.

«Un investissement supplémentaire de 50 milliards de dollars a été obtenu auprès de petites banques commerciales et de banques d’État, avec un financement d’environ 9 milliards de dollars provenant d’agences de crédit à l’exportation.

«Des données distinctes montrent qu’en 2015, le financement de la production de charbon à lui seul a augmenté d’un tiers pour atteindre 80 milliards de dollars, les investissements dans la production de charbon représentant près des trois quarts de toute la production de combustibles fossiles.

«Depuis 2010, 526 GW de nouvelles centrales au charbon ont été mises en service dans le monde, avec plus d’un tiers du parc mondial de charbon construit au cours des 10 dernières années. On estime que 280 GW de nouvelle génération de charbon sont en construction dans 37 pays – toutes ces centrales sont déjà engagées et financées jusqu’en 2022. Un autre 660 GW est prévu, dont 80% en Asie. »