Banro – frappe bien au-dessus de son poids pour un explorateur d’or

Au sud du lac Kivu, en RDC, Banro a des programmes d’exploration et de développement exemplaires en cours en termes d’excellence technique et d’intégration dans les régions et les communautés impliquées. John Chadwick a visité et a vu une situation, peut-être unique, une ceinture aurifère de 210 km de long contrôlée par une petite société d’exploration (se déplaçant vers l’exploitation minière). Sur une telle ressource, on trouverait normalement un majeur ou deux et un nombre quelconque de juniors.

Banro se vante également d’une étude de cadrage sur les taux de rendement internes (TRI) sur ses deux projets les plus avancés qui font probablement l’envie de l’industrie – tous deux bien supérieurs à 30% avec des retours sur investissement bien inférieurs à trois ans. De nombreux acteurs de l’industrie seront satisfaits d’un TRI d’environ 15%.

De nombreuses sociétés minières actuellement actives en République démocratique du Congo ont des problèmes avec leurs licences ou sont inquiètes pour leur avenir. Pas si Banro, et à juste titre. Avec plus de 11 Moz (et sûrement beaucoup plus à venir) sur ses quatre projets sur la ceinture aurifère Twangiza-Namoya à l’est de la RDC, Banro se décrit comme ayant «la passion d’un junior et les atouts d’un major». Cela semble très précis. Avec quatre projets aurifères à ce jour (y compris tous sauf deux mines), et d’autres à venir, 100% de capitaux propres et aucune revue de titre, la première production d’or est probable d’ici 2010 à partir d’une seule mine de 5 à 8 Mt / an. Banro gère également avec beaucoup de compétence les grands défis logistiques, mais non insurmontables, de la région.

Ses immenses atouts ne sont pas seulement l’une des dernières grandes ceintures d’or non développées connues sur le continent africain, mais aussi un groupe remarquable de personnes, que tout le monde reconnaît, et un programme de développement communautaire qui ferait honte à de nombreux grands. seul tout junior.

Contrairement à certaines entreprises opérant sur le continent qui comptent le plus d’expatriés non africains, Banro est une entreprise très «africaine». Le président Peter Cowley est un géologue avec plus de 35 ans d’expérience internationale, principalement en Afrique. Avant de rejoindre Banro en 2004, il était directeur général d’Ashanti Exploration (qui fait maintenant partie d’AngloGold Ashanti) où il gérait les activités d’exploration dans toute l’Afrique. Il a joué un rôle majeur dans la découverte et le développement de la mine Geita en Tanzanie. Il a également suscité une immense loyauté parmi son personnel là-bas et en témoigne les géologues tanzaniens et ghanéens qui se trouvent maintenant dans le bureau principal des opérations de Banro à Bukavu et sur le terrain pour gérer les quatre projets (dans l’ordre de l’avancement du projet) à Twangiza, Namoya, Lugushwa et Kamituga.

Il y a une très bonne sensation dans chacun des trois camps d’exploration – le camp de Kamituga n’a pas encore été établi. Chacun a un géologue en chef de Tanzanie ou du Ghana, tous relevant de Dan Bansah, vice-président, Exploration. Ces expatriés africains aident à amener les Congolais à de nombreux postes de responsabilité. Par exemple, il y a maintenant 38 géologues congolais dans l’entreprise.

À Bukavu, sous Peter Kersi, le géologue en chef ghanéen des ressources minérales, l’installation de préparation d’échantillons de Banro n’est pas seulement un modèle d’efficacité avec des normes méticuleuses, c’est un autre excellent exemple de Banro d’intégration de la communauté locale – presque entièrement composée de travailleurs congolais, tous dotés de la science arrière-plans. Bien que Banro profite manifestement d’être l’un des rares employeurs de la ville à pouvoir embaucher de telles personnes à titre professionnel, il le fait d’une manière qui ajoute manifestement beaucoup à la ressource de la réserve de compétences locale.

Reflétant le fait que des études de préfaisabilité sont en cours, qui passeront rapidement à des études de faisabilité et de construction bancables, Mike Prinsloo, un développeur minier avec une solide expérience, a été nommé PDG de Banro en septembre 2007. Il a 35 ans d’expérience dans l’industrie des mines d’or, avec le retournement des opérations de DRD Gold comme l’une de ses réalisations de ce siècle. Il commencera bientôt à constituer une équipe de développement minier, et poursuivra sans aucun doute les traditions africaines de Banro et cherchera à faire participer autant que possible les Congolais.

Twangiza est relativement proche d’un accord de développement et en discutant avec Mike Prinsloo, il a clairement déjà des idées très pratiques pour son développement futur – comme la considération de deux circuits de 2,5 Mt / an avec des usines plus petites plutôt qu’un seul pour 5 Mt / y (et il pourrait s’agir de trois circuits pour environ 8 Mt / an). Comme il le souligne à juste titre, les problèmes avec un grand circuit d’usinage dans une région comme celle-ci pourraient être gérables (mais très inconfortables) pour une grande entreprise, mais pourraient tuer de plus petites entreprises.

Namoya suivra peu de temps après la mise en service de Twangiza. À ce stade de l’étude de ramassage, Banro examine une production combinée de la première année de 600 000 à 800 000 onces. Les deux commencent comme des puits à ciel ouvert, Twangiza avec un rapport de décapage très faible (en moyenne 2: 1 globalement pour l’ensemble du gisement), avec un grand potentiel en profondeur. La métallurgie est relativement simple, mais l’or supplémentaire pourrait bien être récupéré de Twangiza en utilisant certaines des dernières technologies.

RBC Marchés des capitaux a été nommée pour étudier les options de Banro avant de financer et de développer les projets. Les résultats de l’étude devraient être connus début 2008, selon Prinsloo. Il se pourrait qu’une autre société minière plus importante soit impliquée. Il se pourrait également qu’une société distincte soit créée pour développer les mines de Banro et que ses vastes projets d’exploration soient regroupés dans une société d’exploration distincte. Quoi qu’il arrive, il est sûr d’être intéressant, en particulier pour les habitants des provinces du Sud-Kivu et du Maniema.

Il ne peut y avoir d’autre société minière de cette taille avec quoi que ce soit comme la Fondation Banro, un organisme de bienfaisance enregistré en RDC avec pour mandat de soutenir les améliorations en matière d’éducation, de santé et d’infrastructure, ainsi que de fournir une aide humanitaire si nécessaire. Banro Corporation finance la Fondation Banro.

Un certain nombre de principes directeurs guident son travail car il se concentre sur les besoins identifiés par les communautés locales et investit dans des améliorations qui profitent aux communautés dans leur ensemble. Dans la mesure du possible, la Fondation emploie des travailleurs locaux dans ses initiatives.

Le mois dernier, la Fondation Banro a officiellement ouvert ses nouveaux bureaux communautaires à Twangiza, Lugushwa et Namoya. Ces bureaux, chacun doté d’un secrétaire local de la Fondation Banro, sont des centres administratifs pour son travail de promotion du développement social et économique.

Un certain nombre de nouvelles initiatives communautaires ont été lancées dans le cadre des cérémonies d’inauguration. Les nouveaux projets à Lugushwa comprennent la construction d’une nouvelle clinique médicale et la construction d’un centre des femmes qui sera utilisé pour l’enseignement de la couture et d’autres compétences. La réhabilitation de la route Lugushwa-Tukenga est également prévue.

À Namoya, les nouveaux projets comprennent la réhabilitation de la clinique médicale locale et la construction de l’école secondaire de l’Institut Sarambila.

Les projets proposés par le comité local de la Fondation Banro à Twangiza comprennent l’approvisionnement en eau potable de la communauté, la construction de trois nouvelles écoles et la fourniture de fournitures de bureau aux écoles locales.

À ce jour, la Fondation Banro a réalisé plusieurs projets de développement social. Parmi ceux-ci figuraient un certain nombre de ponts, ce qui a permis aux villageois de gagner un temps considérable et de déranger les rivières à gué. Plus récemment, la Fondation a construit le pont Ntiaso et mis en place l’approvisionnement en eau potable d’un village de Lugushwa. Il est également en train d’achever la construction du pont de Kadubo. Pendant ce temps, les habitants de Namoya terminent les réparations de l’église catholique romaine avec des matériaux de construction fournis par la Fondation Banro. La Fondation fournit également des fournitures d’écriture et des bureaux, construits par des charpentiers locaux, aux écoles primaires. Dans le domaine des soins de santé, il s’est concentré sur le développement des infrastructures et distribue des lits, des couvertures et des moustiquaires aux cliniques médicales. La construction de routes et de ponts est une priorité permanente.

L’histoire complète de Banro sera racontée dans International Mining au début de 2008.