Barminco et Independence Group créent un comité de développement technologique

Barminco Holdings et Independence Group ont mis en place un comité de développement technologique en même temps que les deux ont convenu de prolonger le contrat de services de l’exploitation de nickel-cuivre-cobalt du mineur australien Nova en Australie-Occidentale.

L’objectif du comité est d’identifier et de mettre en œuvre des méthodes et des technologies innovantes pour faire progresser la sécurité et la productivité dans l’exploitation minière souterraine. Selon le PDG de Barminco, Paul Muller, cela ciblera initialement des projets tels que le développement précoce de véhicules électriques, des systèmes de contrôle des mines améliorés, la vision industrielle et la détection de proximité.

Dans l’intervalle, une prolongation de contrat de quatre ans pour les services miniers souterrains à Nova verra Barminco empocher quelque 240 millions de dollars australiens (170 millions de dollars). Il y a une option pour une prolongation de deux ans dans le contrat.

Muller a déclaré que Nova était un projet important pour l’entreprise, Barminco réalisant 29 km de développement et extrayant 2,4 Mt de minerai depuis le début du développement en 2015.

«Barminco a soutenu la transition du projet Nova du développement, en commençant par l’excavation de la coupe en caisson le jour de l’Australie 2015, à la production, offrant une première année de production commerciale réussie au cours de l’exercice 2018.» L’exercice 2018 a vu l’opération produire 22 258 t de nickel et 9 545 t de cuivre.

Muller a ajouté: «Nous sommes maintenant impatients de travailler en étroite collaboration avec IGO dans le cadre d’un accord formel pour améliorer la productivité et la sécurité chez Nova.»

Peter Bradford, directeur général et PDG d’IGO, a déclaré: «Barminco a été un partenaire important dans le développement de Nova. La majeure partie du développement des immobilisations étant achevée à Nova, l’accent est mis sur les améliorations opérationnelles et de productivité supplémentaires associées aux activités d’exploitation des chantiers.

«Le terme de quatre ans, avec possibilité de prolonger de deux ans, nous permet de travailler ensemble pour débloquer cette valeur.

Il a ajouté que les deux entreprises se sont engagées à cartographier et à mettre en œuvre ces améliorations de productivité grâce aux nouvelles technologies, la création du comité de la technologie représentant une étape importante vers cet objectif.

La semaine dernière, Barminco, qui est en passe d’être racheté par Ausdrill, a remporté deux contrats de quatre ans à la mine d’or Agnew de Gold Fields en Australie occidentale.

Le même jour, la prolongation du contrat Nova a été annoncée, Ausdrill a confirmé que ses actionnaires avaient signé l’accord pour Barminco. L’offre valorise les capitaux propres de Barminco à 271,5 millions de dollars australiens. L’accord devrait désormais être conclu d’ici la fin du mois.