Barrick termine deux projets pilotes de surveillance de la fatigue à Cortez, y compris l’essai SmartCap

La mine Cortez de Barrick a récemment achevé deux projets pilotes importants pour aider ses employés à lutter contre la fatigue au travail. Les pilotes d’un mois impliquaient des chauffeurs de camion de transport qui travaillaient de jour comme de nuit. Parmi les principales constatations, mentionnons que les travailleurs de jour ont atteint leur niveau de fatigue le plus élevé le dernier jour de leur semaine de travail. Les travailleurs de nuit, cependant, ont connu des niveaux élevés de fatigue dès leur deuxième journée de travail jusqu’au dernier jour de leur semaine de travail.

«La fatigue est un terme utilisé pour décrire une grande variété de conditions», explique Justin Tueller, spécialiste en hygiène industrielle chez Cortez. «Nous le résumons comme le sentiment d’être fatigué ou fatigué en raison d’un sommeil insuffisant, de longues périodes de travail mental ou physique ou d’épisodes prolongés de stress ou d’anxiété.»

Cortez a identifié la fatigue comme un risque clé pour la sécurité des travailleurs et les projets pilotes sont un moyen proactif de s’attaquer au problème. Une personne aux prises avec de la fatigue aura un temps de réaction plus lent, fera plus d’erreurs et éprouvera une diminution de ses capacités cognitives. Le type de quart de travail, le nombre de pauses, les quarts consécutifs et les heures travaillées par quart influencent le niveau de risque sur le lieu de travail.

L’un des projets pilotes s’appelait le pilote «Predictive Safety». Il s’agissait de courts tests de deux minutes sur des comprimés réalisés avant et après les quarts de travail à la mine à ciel ouvert de Cortez. Chaque quart de travail, 20 à 25 participants ont rempli un questionnaire sur le sommeil et ont passé un test de «surveillance des alertes» qui calculait le temps de réaction en fonction de la rapidité avec laquelle les participants ont rempli le questionnaire. Les résultats ont été saisis dans un algorithme qui a produit le niveau de fatigue de chaque employé. Il y avait trois niveaux: gardé (faible fatigue), significatif ou élevé.

Le deuxième projet a été appelé le pilote «Smartcap» utilisant la technologie du même nom de l’Australie SmartCap Technologies. À l’aide de la technologie Bluetooth, il a connecté les systèmes de camions de transport à des bandeaux spécialisés portés par les opérateurs. Les bandeaux surveillaient les niveaux de fatigue de 20 à 25 opérateurs à ciel ouvert par quart de travail en prenant des lectures d’électroencéphalographie (EEG). L’appareil, qui s’insère dans un casque ou une casquette standard, est similaire à un échocardiogramme (ECG) mais il surveille l’électricité émise par le front plutôt que par le cœur. Les résultats de l’EEG sont apparus sur un moniteur monté à l’intérieur de la cabine des camions de transport à ciel ouvert toutes les 2-3 minutes. Les conducteurs éprouvant des niveaux élevés de fatigue seraient avertis par des alertes du système. Si un conducteur recevait trois alertes de grande fatigue sans prendre de pause, le système le signalait à un superviseur qui pourrait alors intervenir et évaluer l’aptitude au travail du conducteur.

Les projets ont aidé les employés à gérer eux-mêmes leur fatigue et à déterminer à quel moment ils pourraient être confrontés à un «mur» de fatigue. Voir les résultats et reconnaître la progression de leur fatigue tout au long de leur quart de travail a aidé les employés à identifier le moment le plus opportun pour contrer la fatigue en buvant un verre d’eau ou en marchant rapidement. «De nombreux participants ont reconnu une prise de conscience accrue en ce qui concerne leur gestion personnelle de la fatigue», dit Tueller. «Cette prise de conscience aidera à minimiser les incidents liés à la fatigue.»

Cortez évalue les données des projets et détermine s’il faut procéder à une mise en œuvre à l’échelle du site. Cela verrait le système SmartCap étendu à plus d’équipements tels que les chargeurs et les niveleuses, et l’utilisation de l’outil de test de sécurité prédictive dans d’autres divisions telles que le Cortez Underground. L’outil peut également être adopté à la mine Goldstrike.