Barrick continue de tirer parti de l’automatisation et de la technologie électrique à batterie

Barrick Gold, malgré de nombreux obstacles liés au COVID-19, a progressé sur le front de l’innovation au cours du trimestre de mars, avec un essai d’automatisation de camions de transport et des développements d’équipements souterrains électriques à batterie se poursuivant.

Dans son rapport annuel 2019, Barrick a déclaré que la première étape d’un projet visant à moderniser un système autonome dans sa mine d’or de Carlin, dans le Nevada, avait été menée à bien.

Dans la présentation des résultats du trimestre de mars la semaine dernière, Mark Bristow, président et chef de la direction de Barrick, a informé les investisseurs de ce projet, affirmant qu’une preuve de concept permettant des opérations avec et sans pilote dans la même zone avait été réalisée dans l’une de ses mines. En plus de cela, la société a déclaré qu’elle travaillait sur des projets de forage autonomes.

C’est sous terre que la plus grande révélation est venue, Barrick confirmant que les essais d’un camion de transport électrique à batterie de 50 t mentionné dans son rapport annuel 2019 avaient commencé à son opération aurifère Turquoise Ridge, au Nevada. Cet essai impliquait un Artisan Z50 (graphique, photo), le plus gros camion de transport souterrain alimenté par batterie actuellement sur le marché.

Un porte-parole de Barrick a déclaré que l’essai du camion de charge utile de 50 t devrait être finalisé au cours du trimestre de juin de cette année, «avec la possibilité de prolonger, si les KPI ne sont pas respectés».

Barrick a précédemment signalé l’introduction d’un forage de développement alimenté par batterie dans sa mine d’or souterraine Hemlo, en Ontario, au Canada, «comme une première étape vers l’établissement du potentiel de cette nouvelle technologie» en 2019. Après avoir effectué un essai de ce Sandvik DD422iE forage de développement alimenté par batterie, le porte-parole de Barrick a confirmé que la société avait maintenant acquis l’unité.

Conçu pour utiliser l’énergie électrique d’une batterie embarquée pendant le tramage et se brancher sur l’infrastructure énergétique existante d’une mine pendant le forage, le Sandvik DD422iE a été utilisé à la mine Borden de Newmont, en Ontario, entre autres.

Bristow a déclaré lors de l’appel que la société pense que les équipements souterrains électriques alimentés par batterie «ont le potentiel de réduire les coûts d’exploitation et d’augmenter l’efficacité».

En plus de ces développements d’automatisation et de véhicules électriques à batterie, Barrick a déclaré dans les résultats qu’un nouveau système mondial de planification des ressources d’entreprise SAP était sur la bonne voie pour sa première mise en œuvre dans les opérations de Nevada Gold Mines JV au cours du trimestre de septembre. Il s’agit d’un «outil plus agile, moins personnalisé, axé sur l’obtention des bonnes informations», selon Barrick.

«Cette conception globale plus rationalisée et standardisée améliorera encore notre capacité à rapporter des données de coût et d’efficacité en temps réel et, plus important encore, à gérer nos informations en temps réel», a déclaré Bristow lors de l’appel.

La mise en œuvre de NGM JV pourrait jeter les bases d’une solution à déployer dans d’autres régions en 2021, selon Barrick.

Le plan d’innovation numérique souterrain de Barrick a vu la société adopter récemment des technologies qui lui permettent de surveiller à distance, en temps réel, l’emplacement, la productivité et la santé d’une machine, ainsi que ceux des opérateurs  », a déclaré Bristow. Cet outil pourrait augmenter son efficacité et ses capacités de maintenance prédictive, a-t-il ajouté.

L’équipe de Barrick à Loulo Underground, quant à elle, a aidé à développer un système qui allume et éteint automatiquement les ventilateurs secondaires à l’aide de systèmes de suivi RFID personnels, a noté Bristow lors de l’appel. Cela pourrait aider à réduire la consommation d’énergie de la mine, au Mali, et le projet est maintenant mis en œuvre dans ses mines souterraines en Afrique, a-t-il déclaré.