L’équipe de Barrick Digital applique la technologie MillSlicer à l’usine SAG de Pueblo Viejo

Le broyeur semi-autogène (SAG) de Pueblo Viejo a atteint des niveaux de débit record au cours des quatre derniers mois suite à la mise en œuvre d’une solution numérique l’année dernière. Le projet est le résultat d’un partenariat entre Pueblo Viejo, l’équipe Barrick Digital et un fournisseur extérieur. Le broyeur SAG sur le site broie le minerai d’or qui est ensuite envoyé à l’autoclave pour un traitement ultérieur.

L’impact des billes d’acier contre les particules de minerai est une méthode de broyage efficace, mais il peut également porter le revêtement qui protège le cylindre. Cela peut à son tour augmenter les coûts de maintenance et d’énergie. Jusqu’à très récemment, le système utilisé pour mesurer les impacts des revêtements était difficile à calibrer et généralement peu fiable. «Historiquement, les mesures d’impact dans les usines SAG ont été basées sur l’oreille humaine et d’autres méthodes qui reposent largement sur les compétences et l’expérience de la personne qui a calibré le système de mesure», explique Rolando Rodriguez, métallurgiste chez Pueblo Viejo. «Ils ont également tendance à être subjectifs, car différentes personnes peuvent attribuer un phénomène différent au même son.»

Une solution à ce problème de longue date est arrivée à Pueblo Viejo lorsque Tara Rana, chef de projet de l’équipe Digital, a présenté ses collègues de Pueblo Viejo à Karl Gugel de Digital Control Lab – une société basée en Floride qui développe des outils pour suivre et détecter l’usure des broyeurs à boulets utilisés dans les industries minière et du ciment. La solution de Digital Control Lab – baptisée «MillSlicer» – utilise des capteurs acoustiques et accélérométriques pour capturer des données sur l’entrée et la sortie de minéraux à l’usine, ainsi que les vibrations de la coque de l’usine et d’autres composants clés. Un système combine ces données pour estimer l’impact des billes d’acier sur le revêtement et déduire les conditions à l’intérieur de l’usine. Sur la base de ces informations, les opérateurs de l’usine peuvent ajuster les paramètres opérationnels – tels que l’alimentation minérale et la vitesse de rotation – pour optimiser les performances de l’usine et éviter l’usure du revêtement.

Une équipe de sept personnes des départements Process, Métallurgie et Instrumentation de Pueblo Viejo a lancé un pilote de trois mois en partenariat avec l’équipe Barrick Digital pour tester l’outil à l’automne dernier. «Les résultats ont dépassé les attentes. L’usine a atteint un record de débit en septembre, octobre et décembre, fonctionnant 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sans arrêt de travail en raison de surcharges d’usines. À l’avenir, il est prévu d’incorporer les données MillSlicer dans des stratégies de contrôle de processus avancées afin d’optimiser la production de l’usine. »

«Le but de notre parcours de transformation numérique est d’exploiter la puissance de la technologie pour générer des améliorations dans toute l’organisation, et la collaboration est essentielle pour atteindre cet objectif», déclare Rana. «Ce projet à Pueblo Viejo en est un excellent exemple. Je pense que tout le monde dans l’équipe de mise en œuvre est très satisfait des résultats. »