Barrick élabore une nouvelle production d’or

Barrick Gold Corp rend compte de l’avancement des projets susceptibles de contribuer jusqu’à 1,1 Moz de production d’or à Cortez, Goldrush, Lagunas Norte et Turquoise Ridge. Il a également initié un PFS pour évaluer la construction d’une mine souterraine à Lama, du côté argentin du projet Pascua-Lama. Les travaux d’optimisation au Chili sont toujours en cours.

Tous les projets sont soumis à un processus d’examen par les pairs rigoureux et indépendant dirigé par l’équipe d’évaluation. À chaque étape du processus d’examen des investissements, Barrick remet en question les hypothèses, intègre des améliorations et évalue des scénarios de développement alternatifs pour maximiser la création de valeur. Il mesure ses projets par rapport à un taux critique de 15%, en utilisant un prix de l’or à long terme de 1 200 $ l’once. Ils sont ensuite classés, hiérarchisés et séquencés pour optimiser les dépenses en capital au fil du temps, ce qui permet à Barrick d’anticiper et de planifier les besoins de financement.

Expansion souterraine de Cortez – Étendre l’exploitation minière souterraine dans la région du sud profond, en dessous des niveaux actuellement autorisés

Statut: En bonne voie

Le projet Deep South, situé dans la zone inférieure de la mine souterraine de Cortez Hills, reste en bonne voie pour contribuer à une production souterraine moyenne de plus de 300000 oz / an entre 2022 et 2026.

Le développement des déclins jumelés de front de gamme qui donneront accès à la zone inférieure de la mine a commencé au quatrième trimestre de 2016. Pour la première fois, la mine utilise une tête de route, plutôt que le forage et le dynamitage traditionnels.

Le PFS prévoyait un coût des ventes de 840 $ / oz, et des coûts de maintien tout compris moyens de 580 $ / oz, pour l’exploitation minière dans la zone du Sud profond. Les travaux d’optimisation en cours dans le cadre de l’étude de faisabilité ont identifié un certain nombre d’opportunités pour réduire ces coûts, notamment grâce à l’utilisation d’un chargement autonome avec un système de transport intelligent, par rapport à un système de convoyage traditionnel envisagé dans l’étude de préfaisabilité.

Les coûts d’investissement initiaux du projet demeurent inchangés et sont estimés à 153 millions de dollars. L’expansion permettra à l’entreprise d’accéder à environ 1,9 Moz de réserves prouvées et probables dans la zone Sud profond, dont plus de 80% sont des oxydes.

La délivrance de permis a été lancée en 2016 avec la soumission d’un amendement au plan d’exploitation minier actuel au Bureau de la gestion des terres. Le processus d’obtention de permis devrait prendre environ trois à quatre ans, y compris la préparation d’une étude d’impact environnemental. Un record de décision est attendu en 2019 ou 2020. Sur cette base, les travaux d’assèchement et de développement pourraient débuter dès 2019 ou 2020, la production initiale de Deep South débutant en 2022 ou 2023.

Barrick prévoit d’achever l’étude de faisabilité d’ici la fin de 2017, qui se concentrera sur le traitement, le remblayage et le séquençage des chantiers afin d’optimiser les flux de trésorerie disponibles.

Développement d’une mine souterraine à Goldrush

Statut: En bonne voie

Le projet Goldrush continue d’avancer conformément au calendrier, avec le potentiel de devenir la plus récente mine de Barrick au Nevada d’ici 2021. La production annuelle moyenne pour les cinq premières années complètes d’exploitation devrait être d’environ 450 000 onces d’or. Goldrush devrait avoir une durée de vie de 21 ans, avec une première production dès 2021 et une production soutenue en 2023. Le PFS prévoyait un coût des ventes de 800 $ / oz, et des coûts de maintien tout compris moyens de 620 $ / oz; et Barrick a identifié des possibilités de réduire davantage les coûts d’exploitation. Elle continue d’anticiper des coûts d’investissement initiaux d’environ 1 milliard de dollars.

Goldrush a maintenant 9,6 Moz de ressources aurifères mesurées et indiquées, et 1,9 Moz de ressources aurifères présumées.

En 2016, Barrick a obtenu les permis nécessaires pour la construction de doubles déclins d’exploration. Cela permettra de poursuivre le forage du gisement à l’appui de l’étude de faisabilité, y compris la conversion des ressources mesurées et indiquées en réserves prouvées et probables. Le site d’accès au portail du double déclin a été dégagé et les travaux devraient commencer sur la plateforme du portail au premier trimestre de 2017. Barrick effectue également des forages d’exploration en surface supplémentaires dans la zone Red Hill, la partie la moins profonde du gisement Goldrush. La délivrance des permis devrait commencer en 2018, ce qui amorcera un processus d’étude d’impact environnemental de trois à quatre ans. Les activités de développement et de production souterraines commenceraient après la réception des permis.

Le gisement Goldrush reste ouvert dans plusieurs directions. De plus, la société continue de forer sur la cible très prometteuse de Fourmile, juste au nord de la découverte Goldrush.

Projet d’extension de la vie de Lagunas Norte, Pérou – Optimisation de la récupération du minerai d’oxyde de carbone et installation d’un circuit de traitement du minerai réfractaire

Statut: En bonne voie

Barrick évalue actuellement une approche séquentielle pour prolonger la durée de vie de la mine Lagunas Norte en optimisant d’abord la récupération du minerai d’oxyde carboné contenu dans les stocks existants, puis par l’extraction et le traitement des minerais réfractaires.

L’étude de préfaisabilité du projet de minerai réfractaire prévoyait un investissement initial en immobilisations d’environ 640 millions de dollars pour l’installation d’un autoclave de broyage-flottation-autoclave de 6 000 t / j et d’un circuit de traitement au carbone en lixiviation pour traiter les matériaux réfractaires. Une fois accéléré, le circuit a le potentiel de produire en moyenne 240 000 oz / an d’or à un coût de vente d’environ 1 080 $ / oz et des coûts de maintien tout compris de 625 $ / oz.

Au cours de l’année écoulée, Lagunas Norte a développé un procédé pour traiter certains matériaux d’oxyde de carbone déjà stockés à la mine par lixiviation en tas, contribuant à combler le fossé entre le traitement de l’oxyde et des matériaux réfractaires. Cela a créé une opportunité de construire d’abord un circuit de broyage et de traitement au carbone dans la lixiviation qui traiterait le matériau d’oxyde de carbone restant sur le site. Cela permettrait à Barrick de reporter la construction des circuits de flottation et d’oxydation sous pression nécessaires au traitement du minerai réfractaire, optimisant ainsi le calendrier des dépenses en immobilisations.

L’ingénierie des circuits de broyage et de lixiviation de carbone est en cours au niveau de faisabilité et sera disponible pour examen par le comité d’investissement d’ici la fin de 2017. En attendant une décision d’investissement positive et l’obtention des permis, la construction de ces installations pourrait commencer tardivement. 2018, avec une première production en 2020.

Suite à cela, et sous réserve de l’approbation de l’étude d’impact environnemental, la construction des installations de traitement du minerai réfractaire (circuits de flottation et d’oxydation sous pression) pourrait débuter dès 2020, avec une première production en 2023.

Expansion souterraine de Turquoise Ridge – Développez l’exploitation minière souterraine grâce à la construction d’un puits de production supplémentaire

Statut: En bonne voie

Barrick continue de promouvoir une approche progressive de l’expansion de sa mine Turquoise Ridge, détenue à 75%, qui maximise les flux de trésorerie disponibles de l’exploitation, tout en optimisant le calendrier des dépenses en immobilisations pour l’expansion. Grâce au développement d’un troisième puits, la mine a le potentiel d’augmenter la production à une moyenne de 500000 oz / an (base de 100%) à partir des réserves existantes à un coût de vente de 750 $ à 800 $ / oz, et des coûts de maintien tout compris d’environ 625 $ à 675 $ / oz. Le projet nécessiterait des dépenses en immobilisations d’environ 300 à 325 millions de dollars (100%) pour le développement souterrain supplémentaire et la construction de puits.

La première phase d’expansion a été axée sur la mise à profit d’initiatives de premier ordre pour maximiser la productivité de l’infrastructure minière existante, avec de solides résultats. Turquoise Ridge a enregistré son niveau de production le plus élevé jamais enregistré en 2016, produisant 355000 onces d’or (à 100%), à un coût de vente applicable à l’or de 593 $ / oz et à des coûts de maintien tout compris de 618 $ / oz.

Le débit moyen a augmenté de 40%, passant de 1 500 t / j en 2015 à 2 100 t / j en 2016. Les améliorations de l’intensité et de la fiabilité de l’exploitation minière sont attribuables aux améliorations apportées aux systèmes de ventilation souterrains, à l’augmentation des largeurs d’extraction par le haut, à une plus grande normalisation des équipements et meilleur entretien. Parmi les autres initiatives Best-in-Class en cours d’évaluation, citons l’introduction de l’extraction continue, une automatisation accrue, des modifications supplémentaires de la ventilation et des méthodes d’extraction alternatives.

Compte tenu du rythme rapide de l’amélioration de la mine, nous évaluons s’il faut procéder directement à la construction d’un troisième puits de production, au lieu de l’installation d’un nouveau puits de ventilation, qui était auparavant envisagé comme la deuxième phase de l’expansion de la mine. Tous les permis nécessaires pour un troisième puits de production sont déjà en place.

À la fin de 2016, la mine Turquoise Ridge avait 4 Moz d’or en réserves (sur une base de 75%) à une teneur moyenne de 15,1 g / t – la teneur de réserve la plus élevée du portefeuille d’exploitation de la société et parmi les plus élevées de tout l’or. industrie. La mine possède également 3,0 Moz de ressources en or mesurées et 6,5 Moz de ressources en or indiquées (sur une base de 75%). Le gisement Turquoise Ridge demeure ouvert au nord-est, avec un potentiel important d’ajouter des réserves et des ressources supplémentaires grâce au forage.

Mise à jour de Pascua-Lama et du district de Frontera

À la suite d’un examen détaillé des multiples options de développement de Pascua Lama en 2016, à ciel ouvert et souterrain, Barrick a lancé un PFS pour évaluer la construction d’une mine souterraine à Lama. L’étude évaluera l’utilisation de méthodes d’extraction en vrac à faible coût, y compris l’extraction de grottes sous-niveaux et de grottes par blocs, conçues pour cibler le minerai de plus grande valeur du côté argentin de la frontière dans les premières étapes de l’opération. Les flux de trésorerie de Lama pourraient soutenir un développement par étapes qui, au fil du temps, incorporerait du minerai du côté chilien de la frontière, sous réserve de permis supplémentaires au Chili. Les efforts au Chili cette année se concentreront sur l’avancement des concepts de projets parallèlement à l’étude Lama, avec l’intention de passer à une étude de préfaisabilité en 2018.

Conceptuellement, le traitement initial du minerai à Lama serait entrepris en utilisant l’un des trois flux de traitement partiellement achevés sur le site, d’une capacité d’environ 15 000 t / j. L’infrastructure existante pourrait être étendue à 25 000 t / j à une date ultérieure. Une mine souterraine réduirait l’empreinte de surface de l’exploitation et serait moins vulnérable aux interruptions de production liées aux conditions météorologiques pendant la saison hivernale.

Les coûts d’investissement estimés pour le projet seront disponibles après l’achèvement du PFS. Sur la base des travaux de cadrage, les rendements du projet Lama se détériorent si le capital initial est bien supérieur à 1,5 milliard de dollars. Les rendements dépendent également de la capacité d’accéder aux sources de minerai chiliennes dans les phases futures du projet. Si Barrick ne peut pas construire le projet avec un rendement intéressant, il ne le poursuivra pas. Dans le cadre du PFS, Barrick évalue les possibilités de tirer parti de l’innovation et des nouvelles technologies pour renforcer l’économie du projet, en plus des synergies potentielles avec la mine voisine de Veladero. En supposant un résultat positif de la SSP, la délivrance des permis pourrait commencer en 2018. Le moment de la première production dépendrait de plusieurs facteurs, y compris les délais de délivrance des permis, les exigences de financement et la décision de poursuivre le projet.

Au-delà de Pascua-Lama, Barrick évalue une stratégie de développement intégré pour le district de Frontera, qui comprend Veladero et Alturas. Au projet Alturas au Chili, il a ajouté 1,1 Moz supplémentaire de ressources d’or présumées, ce qui porte le total des ressources présumées à 6,8 Moz. Barrick prévoit d’achever une étude de cadrage du projet en 2017. «En fin de compte, notre objectif est de capitaliser sur le potentiel de croissance important de ce quartier très prolifique et prospectif, en tirant parti de notre empreinte et de notre infrastructure existantes dans la région, en tant que plate-forme à long terme. terme création de valeur. »