Le projet de fermeture de la mine Barrick Golden Sunlight au Montana verra la pyrite soufre des résidus vendus à NGM pour le traitement de l’or

Le gouverneur du Montana, Gianforte, et le président et chef de la direction de Barrick Gold Corporation, Mark Bristow, se sont rencontrés à la mine Golden Sunlight fermée dans le comté de Jefferson pour discuter d’un projet innovant qui devrait créer 75 emplois ou plus et des dizaines de millions de dollars de recettes fiscales et d’avantages pour le État au cours de la prochaine décennie, tout en supprimant une source potentielle de pollution de l’eau du site minier.

Le projet comprend le retraitement des résidus, dont l’or était auparavant extrait dans les usines de Golden Sunlight. L’accent sera mis sur l’élimination et la concentration du soufre (dans les pyrites de fer) qui sera ensuite vendu et utilisé dans la production d’or par Nevada Gold Mines (NGM), le plus grand complexe de production d’or au monde. Barrick, qui possède Golden Sunlight, est également le propriétaire et l’exploitant majoritaire de NGM. Le soufre concentré est non seulement précieux, mais son élimination éliminera également une source potentielle de contamination des eaux souterraines. Après retraitement, le matériau inoffensif restant sera remblayé dans la fosse Mineral Hill.

Le gouverneur Gianforte a déclaré: «C’est formidable de voir la mine Golden Sunlight de Barrick continuer à investir dans la communauté du sud-ouest du Montana. C’est le type d’investissement qui est possible lorsque les agences publiques fournissent un processus réglementaire stable et prévisible sur lequel les entreprises peuvent s’appuyer – un processus qui profite également à l’environnement local. “

S’exprimant lors de la réunion, Bristow a déclaré que le projet révolutionnaire, qui combinait réhabilitation et création de valeur, servirait de modèle pour les futures fermetures de mines de Barrick. «C’est tout à fait conforme à l’engagement de Barrick envers la durabilité ainsi qu’à notre philosophie de partage des avantages économiques générés par nos mines avec les parties prenantes. Tout le monde y gagne: la communauté locale obtient des emplois et de l’eau plus propre; l’État du Montana perçoit des impôts; et Barrick continue de tirer des revenus d’une opération précédemment jugée terminale. Nous sommes impatients d’achever le processus de délivrance des permis cet automne et d’expédier les premiers concentrés dès la fin de cette année », a-t-il déclaré.

La mine Golden Sunlight a produit plus de 3 Moz d’or au cours de ses près de 40 ans d’exploitation. La mine a fermé ses portes en 2019 lorsque la production d’or n’était plus économiquement viable. Les commentaires publics sur la portée environnementale du projet ont pris fin le 12 mars 2021 et le ministère de la qualité de l’environnement du Montana termine actuellement son examen environnemental.