Barrick progresse bien avec l’application souterraine de Cortez

Barrick affirme que «sprinter vers le succès» est la «méthode agile [qui] connecte nos développeurs d’applications internes à nos opérateurs miniers pour créer, tester et affiner de nouveaux produits numériques que nos employés voudront réellement utiliser.

«La participation fréquente de nos exploitants miniers est essentielle au processus de développement agile que nous utilisons pour créer des produits numériques pour une exploitation minière meilleure, plus rapide et plus sûre. Le processus consiste en de courts cycles de travail appelés sprints, qui commencent lorsque nos développeurs internes intègrent de nouvelles fonctionnalités dans une application. Ensuite, les développeurs recueillent des commentaires sur les fonctionnalités de nos opérateurs miniers – les personnes qui travailleront réellement avec le produit final – et intègrent ces commentaires dans une nouvelle itération de l’application, en commençant un nouveau sprint.

«Plus récemment, nos équipes ont travaillé dans des sprints de deux semaines pour développer une nouvelle application qui améliore la communication et les flux de travail dans les opérations souterraines de Barrick.»

«Un aspect clé de la méthodologie agile consiste à« échouer rapidement »», déclare Gordon Fellows, chef de projet, qui a développé et mis en œuvre un système numérique similaire dans la mine Chelopech en Bulgarie. « Nous ne voulons pas passer tout ce temps à développer un outil uniquement pour découvrir que celui-ci, ou certains de ses aspects, ne fonctionnera pas bien pour le travail prévu. »

Des sessions individuelles avec des opérateurs de première ligne donnent aux développeurs internes des commentaires instantanés sur les nouveaux produits numériques que Barrick est en train de créer.

Le but de ces sprints est de développer rapidement un «produit minimal viable» – un produit logiciel avec un certain degré de fonctionnalité que les opérateurs peuvent utiliser, évaluer et améliorer continuellement. Cela contraste avec une approche de recherche et développement plus traditionnelle, dans laquelle une organisation investit beaucoup de temps et d’argent dans une solution qui est ensuite déployée pour la première fois auprès des utilisateurs finaux. Dans ce scénario, les gens pourraient ne pas trouver la solution utile ou pratique, et si tel est le cas, des ressources auront été gaspillées.

« L’approche agile est conçue pour créer des outils que nos employés trouvent non seulement utiles, mais qu’ils souhaitent également utiliser», déclare Ed Humphries, responsable de la transformation numérique chez Barrick. «Ce sont vraiment les opérateurs qui créent ces outils, et l’équipe de transformation numérique facilite ce processus.»

La nouvelle application est testée dans les opérations de Barrick’s Cortez au Nevada dans le cadre d’un projet pilote. Les supports de tablette temporaires ont été personnalisés pour cinq types d’équipement et ont été installés afin d’obtenir des commentaires de l’opérateur sur la facilité d’utilisation et l’efficacité. L’application communique avec des tags Wi-Fi installés sur 24 équipements. Plus de 40 étiquettes ont été fournies à quatre équipes pour l’essai, fournissant des informations de localisation de l’équipement en temps réel.

Le projet pilote, qui est presque terminé, devrait entrer en deçà du budget. Compte tenu des améliorations d’efficacité substantielles rendues possibles par l’application, Barrick a décidé de procéder à une mise en œuvre qui englobe tout le souterrain de Cortez. La mise en œuvre débutera en avril et se poursuivra jusqu’en juin. Cela permettra à l’équipe du projet de collecter des données à partir de plusieurs équipements souterrains, chargeurs, jumbos et camions et bolters qui fonctionnent sous terre.

L’un des plus grands défis de la mise en œuvre a été d’identifier les points d’étranglement du réseau, ce qui peut affecter la rapidité avec laquelle l’application est capable d’envoyer et de recevoir des informations. Cela dit, l’application est équipée pour stocker des données et les partager avec les superviseurs et les collègues lorsque les opérateurs sont à portée de l’un des nombreux points d’accès Wi-Fi souterrains. Les travaux sont bien en cours dans le métro de Cortez pour mettre à niveau son réseau Wi-Fi souterrain existant.

«L’objectif est d’extraire le minerai de la mine le plus rapidement possible et de rester efficace», déclare Josh Nelson, un mineur souterrain à Cortez. «Nous recevons nos listes de tâches tous les matins et nous aimons la voir disparaître d’ici la fin du quart de travail.»