Barrick souligne les succès de l’automatisation avec Sandvik à Kibali et ASI Mining à South Arturo

La mine d’or de Kibali, la plus jeune mine de l’écurie Barrick, a été conçue pour l’exploitation minière automatisée, et le système réussi qu’elle a installé sous terre et continue de raffiner, selon la société, en a fait un leader mondial dans ce domaine. Celui-ci servira désormais de modèle pour la numérisation de l’exploitation minière automatisée à travers le groupe.

La colonne vertébrale de l’exploitation souterraine de Kibali est Automine Multi Fleetsystem de Sandvik, supervisée en surface par un seul opérateur. Dans une première mondiale, il permet à une flotte de cinq LHD maximum de fonctionner de manière autonome, à 750 m sous la surface, dans le même lecteur de production de 6 mx 6 m tout en utilisant des baies de passage désignées pour maintenir la fluidité du trafic. Un système similaire est utilisé dans les niveaux de production pour alimenter les passes de minerai.

L’automatisation du transport de surface à l’exploitation aurifère de South Arturo est un autre projet ambitieux et de premier plan au niveau mondial lancé dans les mines du Nevada. Fait intéressant, Barrick affirme qu’au départ, aucun des équipementiers ne souhaitait s’engager dans le projet, «en raison de la tâche gigantesque de moderniser un système autonome sur une flotte de camions ultra-classe vieille de 20 ans et des limitations technologiques qui accompagnent cet âge machine. » Barrick a trouvé un autre partenaire dans ASI Mining qui se spécialise dans les solutions autonomes à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de l’industrie minière et a maintenant terminé avec succès une preuve de concept (POC) en utilisant cinq unités de transport «qui ont livré plus de 5,5 Mt plus rapidement que tout autre POC similaire dans le industrie. »

Avec le développement continu de ces systèmes et de divers autres systèmes d’exploitation autonomes à Barrick, la vision est d’intégrer ces poches de succès et de progrès dans un système de pointe où des opérateurs hautement qualifiés et dotés d’un ensemble de compétences uniforme gèrent toutes les opérations de sites de surface ou distants. Glenn Heard, directeur du groupe Barrick pour les mines, ajoute: «Barrick déploie également un système d’information unique dans toutes ses opérations, y compris Nevada Gold Mines.»

Le président et chef de la direction, Mark Bristow, a déclaré que l’accès aux données en temps réel intégrées dans toute l’organisation est une condition essentielle pour une prise de décision proactive et une agilité de gestion. «Les données en temps réel sont essentielles pour la gestion efficace de chaque fonction, de l’approvisionnement en pièces à la maintenance prédictive des équipements», déclare Bristow.