Barrick prend Kainantu depuis les Highlands Pacific assiégés

Highlands Pacific vend sa mine d’or Kainantu et les licences d’exploration environnantes en Papouasie-Nouvelle-Guinée à Barrick Gold. Le président de Highlands Pacific, Bob Bryan, a déclaré que la transaction annonçait un nouveau départ pour Highlands, qui avait souffert d’un portefeuille de couverture sur l’or qui avait grimpé à 93 millions de dollars en raison de la récente escalade du prix de l’or.

Bryan a déclaré que la qualité du portefeuille d’exploitation et d’exploration aurifère de Highlands dans le champ aurifère de Kainantu qui sera vendu à Barrick, sous-tendait la transaction. «Alors que la mine de Kainantu avait été une opération difficile pour Highlands, les récentes améliorations des performances de la mine et la capacité de Barrick à fournir le soutien financier nécessaire signifiaient qu’il y avait maintenant d’excellentes chances de faire de Kainantu un succès commercial. Cela garantirait à son tour des opportunités d’emploi et la sécurité aux propriétaires fonciers locaux et augmenterait le niveau général de prospérité en PNG ».

Le règlement avec Barrick aura lieu le 11 décembre. Le produit de la vente sera utilisé pour rembourser immédiatement la dette de la facilité de prêt de 19,8 millions de dollars et du prêt de couverture sur l’or de 93 millions de dollars qui a été monétisé lorsque la vente a été conclue avec Barrick.

Une somme de 7 millions de dollars du prix d’achat convenu de 141,5 millions de dollars attribuable aux EL1277 et EL1399 sera retenue, en attendant le renouvellement et le transfert des deux titres. Le renouvellement et le transfert de ces deux EL devraient être approuvés en janvier 2008, date à laquelle Barrick transférera les 7 millions de dollars restants à Highlands.

Bryan a déclaré qu’avec les Highlands libres de toute dette et les 23 millions de dollars en banque – qui seront portés à 30 millions de dollars après le transfert des deux titres – un certain nombre d’opportunités se sont présentées à Highlands en PNG et ailleurs. «Highlands possède deux actifs de classe mondiale dans la coentreprise Ramu nickel / cobalt avec le MCC, et la coentreprise cuivre / or Frieda River avec Xstrata; et il y a aussi la perspective aurifère largement non testée à Wau à explorer.

« Cependant, le directeur général John Gooding examinerait également de nouvelles perspectives d’or et de métaux de base en Australie et dans la région Asie-Pacifique pour réduire le risque pays et élargir le portefeuille de minéraux », a déclaré Bryan. «Compte tenu du succès que Gooding et son équipe ont obtenu pour redresser les affaires de la société à Kainantu et en entreprise, je pense qu’il y a tout lieu de croire qu’ils réussiront réellement les nouveaux Highlands.»

Kainantu est situé dans la province des Eastern Highlands de PNG, le projet comprend un bail minier, deux servitudes minières et trois permis d’exploration. Au total, les Highlands détenaient environ 3 000 km2 de terrains très prometteurs, y compris le champ aurifère à haute teneur de Kainantu.

La ressource géologique totale à Kainantu (zone de la mine Irumafimpa et Kora) est de 3,1 Mt titrant 20,2 g / t Au contenant 2 Moz d’or. La réserve de minerai d’Irumafimpa est de 1,3 Mt titrant 16,0 g / t Au contenant 655 700 onces d’or. La ressource minérale de Kora est estimée à 900 000 t à 29,0 g / t Au contenant 820 000 onces d’or. Les opérations de traitement ont commencé à la fin de janvier 2006 et les opérations d ‘arrêt des mines au début de février 2006.

Une fois entièrement montée en puissance sur la base du plan de la mine Highlands, il a été estimé que la mine produirait environ 110 000 oz / an d’or sur une durée de vie de plus de six ans. Highlands a proposé que la durée de vie de la mine pourrait passer à neuf ans sur la base de l’estimation actuelle des réserves de minerai, «si à l’avenir la ressource présumée peut être convertie en réserves.

Il s’agit d’une mine souterraine conçue pour récupérer le minerai de veines aurifères étroites et fortement inclinées à l’aide de méthodes traditionnelles et, le cas échéant, de techniques mécanisées simples. Le minerai est transporté par camion du portail inférieur vers un stock de minerai à côté du concasseur principal situé à l’usine de traitement. Après le concassage, le minerai est broyé dans un broyeur à boulets et le matériau sulfuré est séparé des résidus par flottation. Un concentré contenant entre 10 et 12% du minerai est récupéré sous forme de concentré aurifère. Actuellement, le concentré est séché, chargé dans des conteneurs et transporté par camion jusqu’au port de Lae, où il est expédié à la fonderie et raffinerie Nippon Mining and Metals Saganoseki sur l’île de Kyushu, au Japon.

Pour l’avenir, une fois la mine montée en puissance, Highlands prévoyait que l’exploration à Kainantu se concentrerait sur trois domaines principaux; dans la mine (potentiel immédiat / à court terme), près de la mine (potentiel intermédiaire) et dans la région du Grand Kainantu (potentiel à long terme). Les cibles à l’intérieur de la zone minière comprennent l’extension des filons Irumafimpa (mine); potentiel non testé sous la ressource Kora; et l’expansion de la ressource Kora. Les cibles à proximité de la mine comprennent la veine Karempa (parallèle à la veine Irumafimpa et 400 m à l’ouest); la veine Mati / Meseon (1 600 m à l’est du développement de la mine Irumafimpa); la veine Judd (200 m à l’est et parallèle aux filons Irumafimpa); le système de filons d’Arokompa (à 4 km au nord-est de la zone de ressources d’Irumafimpa); et système de filons Maniape (à 3 km au nord-est de la zone de ressources d’Irumafimpa).