Barrick fait ses adieux à la mine à ciel ouvert Hemlo alors que Barminco intensifie ses activités UG

Barrick Gold indique que les plans visant à prolonger la durée de vie de la mine d’or Hemlo, en Ontario, au Canada, en la transformant en un actif modernisé de niveau deux avec une exploitation purement souterraine sont bien avancés alors que l’exploitation à ciel ouvert de la mine commence à cesser de fonctionner.

La mine à ciel ouvert Hemlo est exploitée depuis 1989 et a produit plus de 2,8 Moz d’or dans le processus. Il était à l’origine utilisé pour produire de la roche dynamitée pour le remblayage des chantiers souterrains de la mine mais, en 2002, un parc de camions Cat 777 et du personnel clé ont été détachés des mines Barrick’s Nevada pour établir la fosse en tant que division distincte.

En 2013, la mine David Bell a fermé ses portes, laissant la mine à ciel ouvert et la mine souterraine Williams comme principales sources de minerai pour l’alimentation de l’usine. Au cours des six années suivantes, la mine à ciel ouvert a augmenté et est devenue la principale source de minerai pour Hemlo.

L’exploitation de la mine à ciel ouvert devant s’arrêter à la fin de ce mois avec moins de 200000 t de minerai restant, un plan de transition a été mis en place pour transférer la plupart des 70 employés à ciel ouvert à l’entrepreneur souterrain actuel, Barminco. L’équipe de la mine à ciel ouvert a déjà travaillé avec l’entrepreneur pour creuser un nouveau portail à partir de la mine à ciel ouvert qui ouvrira de nouveaux fronts miniers dans la mine souterraine, créant plus de flexibilité et permettant au souterrain d’augmenter son débit.

Catherine Raw, chef de l’exploitation pour l’Amérique du Nord, a déclaré qu’en repositionnant et en développant Hemlo en tant qu’opération souterraine, elle continuerait à offrir des avantages à la communauté, aux employés et aux autres parties prenantes pour les années à venir.

Le directeur général de Barrick Hemlo, Adam Foulstone, a remercié les employés à ciel ouvert pour leurs années de dévouement et de travail acharné.

«Ce fut une excellente course et je suis honoré d’avoir travaillé avec une équipe aussi formidable», a-t-il déclaré. «Les dernières années de la mine ont été très difficiles, mais nous avons terminé le travail sans accident avec arrêt de travail, ce qui témoigne de l’engagement et du professionnalisme de notre personnel.

La mine a organisé une cérémonie d’inauguration le 5 octobre pour dévoiler la nouvelle enseigne de portail en hommage à un employé de longue date, Jim Harasym. Harasym est le gestionnaire de la mine à ciel ouvert de la mine Hemlo et a joué un rôle déterminant dans le succès du projet.