Barrick se tourne vers Belzona pour une solution de revêtement sur les réservoirs de lisier Pueblo Viejo

L’industrie minière est connue dans le monde entier pour ses conditions opérationnelles difficiles qui nécessitent des équipements spécialisés adaptés à l’environnement. Cela peut inclure à la fois de grosses machines lourdes pour l’extraction des minerais et des minéraux, ainsi que des équipements complexes pour les traiter et les purifier. Pour maintenir l’intégrité et la longévité de ces actifs, des revêtements spécialisés sont appliqués aux machines et équipements.

La plus grande société minière aurifère au monde, Barrick Gold Corp, s’est récemment tournée vers les solutions Belzona pour réparer et protéger un réservoir de lisier dans leur mine en République dominicaine, Pueblo Viejo. Les réservoirs de lisier sont une partie cruciale du processus de séparation et de purification de l’or du minerai extrait. Ce réservoir particulier était utilisé pour neutraliser les boues acides à un pH plus élevé, mais fonctionnait de manière inefficace en raison de ses niveaux élevés d’érosion-corrosion.

La corrosion se développait à partir d’un certain nombre de sources, y compris la température élevée du réservoir, l’abrasion (des roches et des boues abrasives dans le lisier), l’attaque bactérienne et l’attaque chimique. En fin de compte, les ingénieurs en corrosion de la mine ne savaient pas comment contrer tous ces mécanismes d’endommagement. De plus, le temps était compté car certains des revêtements de sol des autres réservoirs de lisier étaient déjà défaillants en raison de circonstances similaires.

Une option envisagée consistait à installer un revêtement en caoutchouc à l’intérieur du réservoir à lisier, cependant, du point de vue logistique, cette application était loin d’être simple. C’est alors qu’un système Belzona a été proposé aux ingénieurs en corrosion comme solution alternative. Ce système comprenait:

  • Belzona 1121 (Super XL-Metal) – un matériau époxy polyvalent de qualité pâte pour la reconstruction des zones endommagées du réservoir de lisier
  • Belzona 1381 – un matériau sans solvant conçu pour fonctionner en immersion continue jusqu’à 95 ° C (203 ° F) qui serait utilisé pour recouvrir le réservoir et fournir une résistance à l’érosion et une protection continues

Non seulement ce système répondait aux conditions de fonctionnement, mais il était également trois fois moins cher que le coût du revêtement en caoutchouc. Au-delà de cela, le Belzona 1381 peut être appliqué par pulvérisation, ce qui permet de revêtir facilement et rapidement toute la surface de 940 m² (10 118 pi²). La mine Pueblo Viejo n’était pas étrangère à Belzona, ayant précédemment utilisé plusieurs solutions pour réparer les pompes, les zones de confinement secondaire et le béton endommagé. Par conséquent, ils savaient qu’ils pouvaient compter sur les capacités et la durabilité des matériaux Belzona.

Une autre raison pour laquelle Belzona a été choisi était que les ingénieurs de la mine n’avaient jamais effectué une application de pulvérisation aussi importante auparavant, et il a donc été décidé que les membres du département technique de Belzona seraient présents tout au long du projet. À compter du 8 avril, Belzona s’est vu accorder un délai de 20 jours pour terminer la demande spécifiée. Cela a commencé par un sablage pour préparer la surface du réservoir, mais bientôt une forte pluie a interdit le dynamitage car il y avait un risque que le métal rouille. De plus, l’un des protocoles de sécurité de la mine indiquait qu’à chaque fois qu’il y avait de la foudre, les travaux devaient être immédiatement interrompus pendant deux heures.

Les temps de durcissement rapides et la capacité à être complet en 20 jours étaient l’un des principaux arguments de vente du système Belzona et les membres du département technique sur place étaient donc impatients de terminer l’application. Mais un temps orageux continu signifiait que seules des quantités minimales de travail étaient possibles à la fois.

Un autre problème est survenu lorsqu’il a été découvert que la base et le plancher du réservoir avaient subi des piqûres et une détérioration plus graves que prévu. Cependant, en raison de l’excellente protection du Belzona 1381 contre l’érosion-corrosion, lors du revêtement de la deuxième couche, seule une couche plus épaisse a été appliquée à proximité des zones endommagées pour les restaurer.

Lorsque le temps s’est finalement dégagé le 24 avril, l’application de pulvérisation a pu commencer. Avec seulement quatre jours avant la date limite du 28 avril, l’ensemble du réservoir de lisier a été pulvérisé, y compris les zones où une deuxième couche était nécessaire.

Après l’application, le client a été très impressionné par Belzona, tant en termes de matériaux que de soutien du département technique. Malgré les problèmes rencontrés, le système a été installé dans les 20 jours alloués grâce à l’application rapide par pulvérisation et fonctionne jusqu’à présent parfaitement.

Noelia Diaz Tavarez, ingénieur en intégrité des actifs à la mine, a déclaré que: «Pour le support technique, Belzona a été l’un de nos meilleurs partenaires à ce jour sur les informations, le support, les améliorations et les applications. Dans ce cas particulier, il s’agissait d’un facteur clé pour l’exécution des travaux dans les délais. Depuis août, nous sommes pleinement confiants dans les produits. »

À l’avenir, les ingénieurs de la mine d’or ont déclaré que Belzona serait leur premier choix pour les projets de réparation et de protection, et déjà un deuxième réservoir de lisier a été recouvert d’un système Belzona. L’industrie minière peut être une industrie difficile à protéger, mais une fois de plus, Belzona s’est avéré être une solution en or.